Machine Colossus 10 avec Wrens participant

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BBC / Arrow Media / Bletchley Park

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Le Colossus, le premier ordinateur électronique à grande échelle au monde, a été construit à Bletchley Park. Il est entré en service en 1944

C’est l’un des sites les plus importants de l’histoire de l’informatique et de la victoire de la Grande-Bretagne contre le nazisme.

Mais maintenant, pour la deuxième fois en un peu plus d’une décennie, l’avenir de Bletchley Park est en jeu.

Au cours du week-end, il est apparu que le musée du centre de rupture de code en temps de guerre faisait face à une crise financière à cause du coronavirus – ce qui signifiait qu’il se préparait à licencier 35 personnes, un tiers de ses effectifs.

Après avoir été contraint de fermer pendant plus de trois mois, il est maintenant ouvert avec une capacité réduite en raison des réglementations de distanciation sociale et le musée est en passe de perdre 2 millions de livres sterling (2,6 millions de dollars).

Iain Standen, directeur général de Bletchley Park, a déclaré que le principal atout du succès du musée et de l’attraction touristique qui avait été construit ces dernières années était sa population: “Cependant, l’impact économique de la crise actuelle a un effet profond sur le Trust. capacité de survivre.

“Nous avons épuisé toutes les autres voies, et nous devons agir maintenant pour garantir que la Fiducie survit et soit durable à l’avenir.”

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Hut 6, où une grande partie du codage initial a été effectué

J’ai visité Bletchley Park pour la première fois en 2008 alors qu’il était dans un état lamentable.

Les huttes où Alan Turing et des milliers d’autres jeunes hommes et femmes avaient travaillé pour briser les codes allemands étaient en train de s’effondrer, et les visiteurs n’avaient aucun sens de l’importance de ce qui s’était passé ici.

J’étais venu rencontrer le Dr Sue Black, une universitaire en informatique, qui avait rassemblé plusieurs de ses collègues pour signer une lettre au Times appelant à l’action pour sauver le site.

Sa campagne a connu un succès remarquable, principalement en raison de son utilisation intelligente des médias sociaux, qui à l’époque était un phénomène relativement nouveau.

Elle a persuadé Stephen Fry et d’autres célébrités de visiter le site, et un flux constant de tweets et de publications Facebook a créé une communauté passionnée autour de Bletchley Park.

Finalement, une grosse subvention du Heritage Lottery Fund et des dons importants d’entreprises technologiques ont financé la restauration du site et la construction d’un musée qui fait un excellent travail pour raconter l’histoire de Bletchley.

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Légende du médiaLes secrets de la Seconde Guerre mondiale sont exposés à Bletchley Park

J’ai parlé à Sue Black ce matin et elle était naturellement préoccupée par les dernières nouvelles d’un site qui, selon elle, est d’une importance fondamentale dans l’histoire du monde, car il a sauvé des millions de vies.

Elle a lancé ce nouveau cri de ralliement: “Il est temps pour l’industrie de la technologie, et pour nous tous, en tant que communauté soucieuse de notre héritage, de soutenir Bletchley Park à travers ces moments difficiles et de trouver des sources de revenus significatives autres que les visiteurs en personne afin que cela n’a jamais à se soucier de raconter une histoire aussi importante aux générations à venir. “

Bien entendu, Bletchley Park n’est que l’un des nombreux musées et organismes artistiques qui luttent pour faire face à une crise financière sans précédent.

Mais peut-être sa place importante dans l’histoire de la technologie en tant que lieu où Turing et d’autres ont travaillé sur les premiers appareils informatiques, lui donne un avantage.

Après tout, les géants de la technologie d’aujourd’hui ont prospéré pendant la pandémie et pourraient être sympathiques si on leur demandait d’aider l’un des berceaux de l’ère informatique.

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