La grande image: L’Europe ne représente actuellement que dix pour cent de l’industrie mondiale des semi-conducteurs, mais la Commission européenne envisage de doubler ce chiffre au cours de la prochaine décennie. Cela impliquera des milliards de dollars de financement pour la R&D, ainsi que la construction de fonderies locales, qui sont tous deux des éléments cruciaux dans le plan de l’UE de relocaliser la production d’électronique.

Plus tôt ce mois-ci, l’Union européenne était considérant l’idée de construire une fonderie de semi-conducteurs dans la région pour tenter de rapprocher la production de puces des entreprises technologiques locales. Les détails sur le projet sont rares, mais nous savons que l’UE vise à produire des puces sur des nœuds de processus avancés, de 7 nm à 3 nm et 2 nm.

La raison principale est assez simple: la Chine et les États-Unis sont coincés dans une guerre commerciale perpétuelle et cela est considéré comme une excellente occasion d’investir dans ce qui a toujours été un point faible pour l’Europe. La région est réputée pour ses industries aéronautique et automobile, mais ne représente en même temps que dix pour cent de l’industrie mondiale des semi-conducteurs, évaluée à 533 milliards de dollars. Pour référence, les États-Unis en détiennent environ 47%, tandis que la Chine, le Japon, Taïwan et la Corée du Sud représentent ensemble 40%.

En 2020, les verrouillages ont eu un impact important sur la chaîne d’approvisionnement technologique, ce qui a à son tour affecté les géants américains de la technologie qui dépendaient de puces et d’autres composants fabriqués en Asie pour leurs produits.

Associé à une demande sans précédent pour l’électronique grand public, cela a créé un effet d’entraînement qui oblige désormais les constructeurs automobiles à réduire leur production alors que les ventes de voitures commençaient à se redresser. L’administration Biden tente de résoudre le problème, mais en fin de compte, cela a envoyé un signal fort à la Commission européenne que l’autosuffisance technologique est maintenant plus importante que jamais.

Après tout, le fabricant néerlandais ASML fabrique 62% des équipements de lithographie avancés utilisés par tous les fabricants de puces dans le monde …

La Chine le sait et a essayé de diriger le développement de son industrie locale des semi-conducteurs pour s’assurer qu’elle n’aura pas à compter sur d’autres pour construire et entretenir son infrastructure publique ou pour l’électronique grand public. Les gouvernements européens ont également poussé des initiatives pour renforcer les capacités de R&D et de production locales, et les dernières dépendent de 145 milliards d’euros (175 milliards de dollars) des fonds de relance et de résilience de l’Union.

Cependant, pour que l’Europe réussisse à devenir une véritable force dans l’industrie des semi-conducteurs, elle devra exécuter la première étape dès que possible. Après tout, le fabricant néerlandais ASML détient ce qui est essentiellement un monopole sur l’un des maillons critiques de la chaîne d’approvisionnement – il fabrique 62% des équipements de lithographie avancés utilisés par tous les fabricants de puces dans le monde. Le lancement d’une alliance européenne sur la fabrication de semi-conducteurs serait également utile, car il n’y a pas de consensus clair entre l’industrie et les décideurs sur ce qui est réellement possible de réaliser dans les dix ou vingt prochaines années.

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