La grande image: Les activités d’Amazon sont en plein essor dans le monde entier grâce à l’adoption rapide de la vente au détail en ligne, il ne devrait donc pas être surprenant que son comportement fiscal soit à nouveau sous le regard des régulateurs en Europe et aux États-Unis – ses plus grands marchés. La société a utilisé diverses méthodes pour réduire ou éviter de payer sa juste part, mais cela pourrait se révéler de plus en plus difficile prochainement.

Le mois dernier, Amazon a déclaré plus de 8 milliards de dollars de bénéfices pour les trois premiers mois de 2021, triplant ses bénéfices d’année en année. C’est une image financière qui contraste fortement avec celle de nombreuses autres entreprises et industries, qui ont souffert voire succombé sous la pression des verrouillages et des changements rapides des habitudes de consommation au cours des douze derniers mois.

Les résultats ont impressionné les actionnaires et les investisseurs publics, mais la Commission européenne ne se contente pas de savoir comment des entreprises comme Amazon évitent la fiscalité des entreprises par diverses méthodes. À cette fin, les régulateurs préparent de nouvelles propositions fiscales qui seront annoncées dans les semaines à venir et destinées à prévenir la fraude et l’évasion fiscale.

En 2017, la Commission trouvé que le Luxembourg avait offert à Amazon pas moins de 250 millions d’euros (un peu plus de 277 millions de dollars à l’époque) d’avantages fiscaux entre mai 2006 et juin 2014. il a jugé cette incitation injuste car elle permettait effectivement aux trois quarts des revenus d’Amazon pour cette période de ne sont pas taxés. L’UE a porté l’affaire devant les tribunaux, mais une décision définitive sur la question n’a pas encore été rendue.

Cependant, dans le contexte d’une nouvelle entreprise dépôts au Luxembourg, le contrôle public sur le comportement fiscal de l’entreprise devrait atteindre de nouveaux niveaux. Après avoir enregistré un chiffre d’affaires record de plus de 44 milliards d’euros en 2020 (52,9 milliards de dollars) sur l’ensemble de ses opérations en Europe, le géant de la distribution n’a payé aucun impôt sur les sociétés. Il a obtenu cette pause en transférant l’argent via sa participation Amazon EU Sarl au Luxembourg, où il a déclaré une perte de 1,2 milliard d’euros (1,44 milliard de dollars). Amazon a même reçu 56 millions d’euros (67,3 millions de dollars) de crédits d’impôt qu’il peut utiliser pour réduire ses futures factures d’impôts chaque fois qu’il réalise un bénéfice.

Au total, Amazon EU Sarl a désormais plus de 2,7 milliards d’euros de pertes cumulées qu’elle peut utiliser pour compenser toute charge fiscale future. De plus, étant donné que la holding luxembourgeoise compte 5 262 employés, Amazon a réalisé un chiffre d’affaires de 8,4 millions d’euros (9,85 millions de dollars) pour chacun d’entre eux pour l’exercice 2020.

Le géant de la vente au détail affirme que de faibles marges et des investissements importants contribué aux chiffres 2020. Un porte-parole a déclaré au Guardian que «l’impôt sur les sociétés est basé sur les bénéfices et non sur les revenus». Le représentant a noté que la société avait investi “bien plus de 78 milliards d’euros en Europe depuis 2010, et une grande partie de cet investissement est dans des infrastructures qui créent des milliers de nouveaux emplois, génèrent d’importantes recettes fiscales locales et soutiennent les petites entreprises européennes”.

Pendant ce temps, l’OCDE utilise la pandémie comme catalyseur pour réforme fiscale pour empêcher une guerre commerciale impulsée par les impôts. Aux États-Unis, le président Joe Biden a critiqué Amazon et 90 autres entreprises pour ne pas payer d’impôts fédéraux et a promis de changer cela avec l’annonce d’un plan de 1,8 billion de dollars pour améliorer le filet de sécurité sociale du pays. Toutes les entreprises américaines ne sont pas d’accord avec une augmentation de la fiscalité des entreprises. Cependant, Amazon fait partie des exceptions notables, principalement parce qu’il aurait peu d’impact sur son résultat net tout en finançant également des projets d’infrastructure qui ouvriraient de nouvelles opportunités pour son entreprise.

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