Très attendu: En 2020, Tesla a réussi d’une manière ou d’une autre à créer une valorisation boursière aussi grande (ou plus grande, selon le jour) que les 7 plus grands constructeurs automobiles suivants réunis, mais attribuez cela à la folie de Wall Street plutôt qu’aux progrès réels du marché. La vérité est que l’adoption de la technologie automobile a été au mieux modeste et que les constructeurs automobiles traditionnels montrent des signes de vie. De plus, nous sommes encore très loin du jour où vous pouvez entrer chez un concessionnaire automobile et partir en voiture entièrement autonome. Malgré cette plongée dans le cycle du battage médiatique, il semble vraiment que 2021 s’annonce comme une grande année pour la technologie automobile.

Il y a plusieurs années, l’industrie de la technologie était en effervescence avec ce qui semblait être une opportunité énorme et imminente de remodeler complètement l’industrie automobile. De nouvelles puces puissantes étaient sur le point d’apporter la conduite autonome aux masses, les entreprises technologiques se positionnaient comme des innovateurs perturbateurs destinés à transformer la mobilité en un service, et les constructeurs automobiles traditionnels étaient considérés comme des causes perdues. Inutile de dire que cinq ans plus tard, ce n’est pas exactement ce qui s’est passé.

Cependant, il semble vraiment que 2021 sera une très grande année pour la technologie automobile. Les signes sont partout. Certaines des plus grandes histoires issues du CES virtuel de cette année étaient liées à l’automobile: l’impressionnant, tourné vers l’avenir discours d’ouverture de Mary Barra, PDG de GM, la discussion de type conférence universitaire sur le courant état de conduite autonome par le PDG de Mobileye Amnon Shashua, propriété d’Intel, l’énorme écran Hyperscreen de 56 pouces de la prochaine berline électrique EQS de Mercedes Benz, et même la dernière itération du concept-car de Sony, la Vision-S. Lancez une série de rumeurs considérablement revigorée sur le projet de voiture «Titan» d’Apple, et le décor est clairement planté pour une grande année dans la technologie automobile.

Cette fois, cependant, les choses sont un peu différentes. Tout d’abord, bien sûr, il y a la réalité largement reconnue selon laquelle la réalisation de véhicules de niveau 5 entièrement autonomes (sur l’échelle de 5 niveaux de la technologie de conduite autonome) est beaucoup plus difficile à faire que beaucoup ne l’avaient prévu.

On reconnaît également que le passage aux véhicules entièrement électriques – que beaucoup considèrent comme une condition préalable à l’autonomie – se produit également à un rythme beaucoup plus lent qu’on ne le pensait. Plus important encore, cependant, il y a une prise de conscience croissante qu’il existe un vaste continuum d’opportunités pour la technologie automobile entre notre situation actuelle et un véhicule électrique entièrement autonome. En d’autres termes, toutes les technologies automobiles ne doivent pas nécessairement se concentrer sur les véhicules autonomes – il existe un vaste éventail de mesures à prendre pour rendre le temps que nous passons dans nos voitures plus agréable, plus productif et plus sûr.

La réalité de cet état d’esprit est ressortie haut et fort dans le discours d’ouverture du GM CES susmentionné. Alors que la société travaille en effet sur des choses comme la technologie des batteries pour les voitures électriques et les «pods» sans conducteur, une grande partie de ce qu’elle a révélé / démontré était les améliorations plus pratiques que la technologie peut apporter à la conduite et à l’expérience automobile globale, de l’éclairage aux écrans intérieurs. , mises à niveau des fonctionnalités logicielles et fonctions de conduite assistée.

Une grande partie de cette même perspective pragmatique semble être à l’origine des derniers développements liés à l’automobile du fabricant de puces Qualcomm. La société a dévoilé un certain nombre de nouveaux partenariats de puces, de logiciels et de plates-formes, tous conçus pour améliorer le plaisir, les capacités, la connectivité et la sécurité des véhicules que nous pourrons réellement acheter au cours des prochaines années, y compris certains auprès de GM, avec dont Qualcomm a annoncé un nouveau partenariat étendu.

Les grands débuts sont des architectures de puce et de plate-forme de quatrième génération pour ses plates-formes Snapdragon Automotive Cockpit, ainsi que l’expansion de ses plates-formes de conduite assistée et autonome Snapdragon Ride. En outre, la société a parlé de l’élan actuel qu’elle voit avec ses solutions télématiques basées sur les modems 4G et 5G pour la connectivité automobile (y compris le prochain support C-V2X pour les communications de voiture à voiture et de voiture à infrastructure) et l’actuel expédier des plates-formes de cockpit numériques de troisième génération.

Les dernières offres de puces présentent certaines des mêmes avancées d’architecture de base basées sur 5 nm que sa gamme populaire de puces pour smartphone Snapdragon, mais elles sont spécialement conçues pour le marché automobile et incluent des capacités de sécurité fonctionnelle de qualité automobile, telles que la redondance, pour répondre à des exigences telles que comme normes de sécurité ASIL-D et ISO 26262.

En plus du matériel, Qualcomm a également annoncé une gamme croissante de partenariats avec des éditeurs de logiciels, à la fois pour des opérations de bas niveau, telles que la virtualisation avec des sociétés telles que QNX et Green Hills Software appartenant à Blackberry, ainsi que des fonctionnalités destinées aux consommateurs telles qu’Alexa. intégration avec Amazon, fonctions de voiturier automatique de Valeo et positionnement précis au niveau des voies (même dans des endroits comme les parkings couverts) avec Alps Alpine. Tout compte fait, c’est une gamme impressionnante de matériel, de logiciels et de partenariats maintenant nécessaires pour faire progresser la technologie automobile de manière significative.

En fait, l’une des choses les plus intéressantes à propos de l’actualité automobile de Qualcomm est qu’elle montre à quel point le monde de la technologie des voitures intelligentes est devenu complexe et interdépendant. Pour arriver à des voitures entièrement fonctionnelles avec des capacités avancées, il faudra clairement qu’un grand nombre de partenaires travaillent ensemble. Il s’agit d’un autre changement important par rapport à la dernière vague d’hystérie de la technologie automobile lorsque de nombreuses entreprises essayaient de réaliser trop de choses par elles-mêmes.

Qualcomm a également tenu à souligner l’éventail de choix qu’elle propose désormais pour répondre aux demandes très variées des différents constructeurs automobiles et même des différentes gammes de voitures au sein d’un constructeur automobile donné. Pour les cockpits numériques, la société propose trois niveaux de capacité, et sa plate-forme Snapdragon Ride nouvellement étendue devrait passer des fonctions de base de niveau 0 dans une seule puce à l’autonomie de niveau 4 en combinant plusieurs puces dans un seul ordinateur de lecteur.

La société a également reconnu la nouvelle réalité selon laquelle nous pourrions facilement commencer à voir plusieurs pièces de fournisseurs de puces différentes utilisées dans une seule voiture, comme une pour les fonctions de cockpit numérique et IVI (infodivertissement embarqué) et une autre pour ADAS (assistance avancée à la conduite) systèmes) – ou même plusieurs fournisseurs prenant chacun des tâches différentes au sein de chacun de ces principaux sous-systèmes.

L’essentiel est que tous ces développements – et bien d’autres à venir – pointent vers la réalité des voitures définies par logiciel et toujours connectées. Bien que cela ait également été un sujet de discussion populaire il y a de nombreuses années, la vérité est que nous commençons enfin à obtenir le matériel nécessaire pour alimenter ces nouvelles capacités, la gamme d’outils logiciels nécessaires pour les activer, ainsi que l’expérience et la perspective collectives nécessaires. pour transformer un ensemble plus réaliste d’objectifs technologiques automobiles en une réalité plus convaincante.

Les signes sont encourageants – espérons que ce sera vraiment une grande année pour la technologie automobile.

Bob O’Donnell est le fondateur et analyste en chef de TECHnalysis Research, LLC une société de conseil en technologie qui fournit des services de conseil stratégique et d’études de marché à l’industrie de la technologie et à la communauté financière professionnelle. Vous pouvez le suivre sur Twitter @bobodtech.



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