Football a changé pour le mieux. Dans les années 1980, c’était une saison ouverte sur des artistes comme Diego Maradona, avec des spécialistes fâcheux envoyés pour l’arrêter. Vous pouvez regardez les clips sur YouTube, et être horrifié. La fin, à l’époque, justifiait tous les moyens.

Aujourd’hui, les trébuchements et les tacles brutaux sont lourdement sanctionnés, et ces fautes ont pratiquement disparu. La communauté internationale du football a convenu d’une approche plus stricte dans un processus transparent. Les joueurs doivent maintenant jouer loyalement et les fautes sont considérées comme un dernier recours. De nos jours, la fin est justifiée par les moyens. Pour ce développement, dont j’ai profité en tant que joueur, je tiens à remercier toutes les personnes impliquées.

Cet exemple montre à quel point il est important d’établir des règles qui prennent en compte les intérêts de chacun. Cela s’est avéré extrêmement bénéfique pour notre sport, en particulier dans les matches internationaux. Cela a permis à la Ligue des champions de se transformer en une compétition scintillante.

Avec les quarts de finale en train, prenons un bref instant pour réfléchir: pourquoi jouons-nous même au football? Pour la renommée, la gloire, le succès – le succès financier aussi – pour le divertissement et pour le spectacle. Plus que tout, cela nous apprend à coopérer et à collaborer avec les autres.

Un ensemble de règles communes revêt une importance particulière. En football, cela signifie: deux buts fixés sur un terrain rectangulaire. Un seul joueur est autorisé à ramasser le ballon avec ses mains. Les mêmes règles de hors-jeu s’appliquent à Porto et à Chelsea. Si l’arbitre rate un penalty pour les Hongrois, tous les supporters trouvent cela aussi injuste qu’ils le feraient si cela arrivait aux Suédois. Le fait que des ajustements doivent être constamment apportés peut être vu par l’application actuellement incohérente des règles régissant le handball et par la discussion sur le fair-play financier. Il n’y aura jamais d’équité absolue.

Il y a aussi, bien sûr, des règles dans le basket-ball, le tennis de table et le concours Eurovision de la chanson. Mais l’impact du football est plus grand. Ce sport mondial qui remplit les stades du monde entier offre des opportunités uniques de rencontres bien au-delà de ses propres frontières nationales. Partout dans le monde, les gens jouent au jeu ou participent en tant que fans, que ce soit la finale de la Ligue des champions ou le championnat d’Europe. Et ces deux formats – celui des équipes nationales et des équipes de clubs – se complètent et se profitent mutuellement.

Le football est le sport le plus populaire dans 120 pays à travers le monde, et il n’y a guère de pays européen dans lequel il ne soit pas classé n ° 1. En ce qui concerne le football, tous les autres se mesurent à notre continent. La dernière fois que le champion du monde n’est pas venu d’Europe, c’était en 2002. Et le football de clubs européens est la Silicon Valley du sport.

Les noms de marque ne sont pas Facebook, Amazon et Google, mais Real, Juventus, PSG, Arsenal, Barça, Bayern, City et United. Grâce à la numérisation et à la mondialisation, ils ont développé des communautés mondiales. Les fans du Bayern peuvent être trouvés aussi facilement à Shanghai qu’à Oberpfaffenhofen. Parce que leurs marchés se développent rapidement depuis plusieurs années, ces grandes marques se sont transformées en monopoles en quelque sorte, un statut qui ne fera que se renforcer dans les années à venir. Cinq des huit équipes des quarts de finale de la Ligue des champions de cette année viennent d’Angleterre et d’Allemagne, les deux ligues les plus solides financièrement.

Cela nous amène à une question qui mérite également notre attention: qui est autorisé à participer? Ces dernières années, les plus grandes équipes ont exprimé le désir de créer une super ligue des 16 à 20 clubs les plus forts d’Europe. La résistance à cette idée est née du souci de créer une élite du football. D’un autre côté, cependant, les clubs et les joueurs aimeraient rivaliser avec leurs égaux. L’arrivée de la Bundesliga en 1963 a été accompagnée de préoccupations similaires, mais elle est devenue un grand succès.

Tout comme je suis fan (en laissant de côté la pandémie un instant) du concept de la tenue du Championnat d’Europe dans 12 villes européennes, j’aime assez l’idée cosmopolite qui sous-tend une ligue européenne. Pour le moment, des clubs de cinq ou six pays seulement participeraient – à savoir les équipes établies de Madrid, Manchester, Munich, Paris et Londres. Mais au moment même où les joueurs d’Istanbul, de Varsovie et de Bratislava obtiennent leur chance en Euros, ne serait-il pas préférable d’inclure des équipes de Bruges, Saint-Pétersbourg, Athènes, Copenhague et Prague dans un championnat européen? Les investisseurs sont certainement intéressés par des emplacements aussi attractifs. Il ne faut pas non plus oublier que les débuts de l’Union européenne se sont produits dans les années 50 avec seulement six pays.

Les premiers bénéficiaires des développements actuels, les plus grandes marques, portent une part significative de responsabilité. Dans mon rôle de directeur du tournoi de l’Euro 2024 et dans ma nouvelle chronique, qui paraît dans de nombreux pays et langues différents, je souhaite participer à ce débat. La participation critique des fans et des médias est utile. L’Europe est le continent des Lumières et le football peut apporter une petite contribution au renforcement de la démocratie.

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Je trouve important de mentionner une dernière chose: chaque pays, chaque club doit préserver – voire souligner – sa propre identité et ses caractéristiques distinctives. Les particularités culturelles enrichissent l’ensemble. Le football italien a des atouts différents du jeu joué en Espagne, en Angleterre ou en Allemagne. Notre continent a produit des champions de pays aussi différents les uns des autres que le Danemark, la Grèce, les Pays-Bas, l’ex-Tchécoslovaquie, l’ex-Union soviétique et le Portugal. En 2018, la Croatie a atteint la finale de la Coupe du monde. La Pologne, la Hongrie et l’Autriche ont toutes pris leur tour au sommet du football européen. L’Ajax, le Dynamo Kyiv, l’étoile rouge de Belgrade, le Benfica et le MTK Budapest ont atteint la gloire dans le passé. Les grands du football sont venus de Bulgarie, de Finlande, de Roumanie, du Pays de Galles et de Norvège. La diversité est la force de l’Europe.

Philipp Lahm était capitaine de l’équipe d’Allemagne 2014 qui a remporté la Coupe du monde et est le directeur du tournoi pour l’Euro 2024. Sa chronique «Vues d’un footballeur» paraîtra régulièrement dans le Guardian. Il est produit en partenariat avec Oliver Fritsch à Zeit en ligne, le magazine en ligne allemand, et est publié dans plusieurs pays européens.

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