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Stoffel Vandoorne a rappelé à Mercedes ses talents lors du “ test des jeunes pilotes ” d’Abou Dhabi après son snob du Grand Prix de Sakhir.

Être l’officiel Mercedes pilote de réserve, le Belge avait espéré un rappel de course après Lewis Hamilton testé positif au COVID-19 – mais il a été négligé et George Russell a été amené de Williams sur une base temporaire à la place.

Vandoorne a admis que la décision avait «blessé» et a été «déçu» du rejet, bien qu’il ait «respecté» le choix des champions du monde de mettre Russell dans la voiture.

Cependant, avec un acte difficile à suivre après l’impressionnant arc de Russell à Bahreïn pour Mercedes, Vandoorne a fait valoir son point de vue en faisant tout ce qui était nécessaire avant de devoir faire un élan précoce du test d’après-saison à Yas Marina.

L’ancien pilote de McLaren F1 âgé de 28 ans – qui, avec plusieurs autres pilotes, a reçu une dispense spéciale de la FIA pour participer n’ayant pas rempli les critères – est parti avant la fin en raison d’un engagement avec l’équipe Mercedes Formula E pour lequel il concourt.

Mais il a fait sa marque en W11 avant de partir, signant le meilleur temps des 15 coureurs dans la séance du matin et s’améliorant dans l’après-midi avant de l’appeler une journée avec 82 tours à son actif.

Nyck de Vries, le coéquipier de Vandoorne en Formule E, a inscrit 28 tours supplémentaires et a fini par gagner 0,245 s plus vite à ses débuts en F1.

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Vandoorne a déclaré: «Je tiens à dire un énorme merci à l’équipe de m’avoir donné cette opportunité, car la chance de conduire une voiture de F1 gagnante du championnat ne vient pas très souvent et est très unique.

«Ce fut un réel privilège de conduire la W11 et une très belle journée. J’ai dû écourter un peu l’après-midi car je devais partir pour l’aéroport pour un engagement de relations publiques, mais je suis néanmoins très content de la journée que nous avons passée en voiture et de l’opportunité de terminer l’année au volant de la W11. “

Andrew Shovlin, directeur de l’ingénierie piste de Mercedes, a ajouté: «Stoffel a conduit certaines de nos voitures précédentes au cours des dernières années, mais c’était la première fois qu’il conduisait la W11, il était donc intéressant de connaître son avis.

«Malheureusement, Stoffel a dû partir tôt pour s’engager avec l’équipe de Formule E et a raté les conditions plus fraîches à la fin de la journée, mais nous avons pu suivre un programme complet.

«Pour Nyck, c’était sa première journée en F1 et il nous a impressionnés par la rapidité avec laquelle il était à la hauteur et son rythme avec du carburant bas et haut.

«Stoffel et Nyck contribuent tous deux à notre programme de F1 avec le travail sur simulateur, donc aujourd’hui a été une occasion très utile de les laisser essayer la vraie chose et une belle façon pour nous de clôturer la saison 2020.»

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