L’équipe de football de Washington embauche Martin Mayhew comme nouveau directeur général, a déclaré jeudi une source à ESPN, ajoutant une autre voix expérimentée pour aider l’entraîneur Ron Rivera.

Mayhew, qui était plus récemment un cadre au front office des Niners, a interviewé Rivera le 16 janvier et était depuis longtemps considéré comme un candidat fort. Parmi les autres interviews connues, Washington s’est également entretenu avec Ryan Cowden, vice-président du personnel des joueurs du Tennessee, Nick Polk, directeur des opérations de football d’Atlanta et JoJo Wooden, directeur du personnel des joueurs des Los Angeles Chargers.

Mayhew avait une expérience plus longue dans les front-offices et avait également acquis la réputation de savoir comment travailler avec ses entraîneurs en chef. À Washington, Rivera a le pouvoir et le directeur général lui rapportera. Lui et Mayhew partagent le même agent, mais Mayhew apporte également une riche expérience. Il a été directeur général de Detroit de 2008 à 15 – après huit ans au front office des Lions. Rivera a déclaré qu’il voulait quelqu’un qui pourrait également gérer les tâches administratives du poste.

Washington devrait également embaucher l’ancien directeur général de la Caroline, Marty Hurney, bien que son rôle n’ait pas encore été précisé, selon une source. Ces détails étaient toujours en cours d’élaboration jeudi soir. ESPN avait précédemment annoncé que Hurney devait devenir le directeur général de Washington après avoir rencontré lundi Rivera, le principal courtier en énergie du côté du football. Hurney faisait partie du groupe qui a embauché Rivera en Caroline; il a été licencié en 2012 mais est revenu en 17 pour les trois dernières saisons de Rivera. Hurney a couvert la franchise de Washington pour le Washington Times à la fin des années 1980 avant de rejoindre le groupe de relations publiques de l’organisation.

Mayhew a été nommé directeur général de Detroit à la fin de 2008 après que les Lions aient terminé cette saison 0-16. Detroit avait une fiche de 8-24 lors de ses deux premières saisons. Les Lions ont fait les séries éliminatoires en 2011 et en 14, les deux seules années où ils avaient un record de victoires pendant son mandat. Dans l’ensemble, Detroit a fait 41-63 au cours de ses sept saisons et plus.

Mayhew a embauché Jim Caldwell en 2014 pour remplacer le premier entraîneur qu’il avait signé, Jim Schwartz. Detroit a limogé Mayhew au milieu de la saison 2015. Mais son embauche de Caldwell a payé: Detroit a terminé avec trois saisons gagnantes en quatre ans de Caldwell avec deux apparitions en séries éliminatoires. C’était la première fois que Detroit affichait des saisons gagnantes consécutives depuis 1994-95.

Une personne qui a été entraîneur sous Mayhew l’a appelé «intelligent, analytique, pondéré» et quelqu’un qui est resté calme. Il a pu avoir des désaccords sans que cela devienne un facteur de division. Il a également déclaré que Mayhew manquait parfois de sens des tripes pour les joueurs, mais estimait que ce problème pourrait être atténué si quelqu’un d’autre dans son équipe offrait cette qualité.

Mayhew était le directeur des opérations de football des Giants de New York en 2016 avant de rejoindre le front office de San Francisco un an plus tard. Il a passé deux ans en tant que cadre supérieur et les deux derniers en tant que vice-président du personnel des joueurs.

Mayhew a joué quatre ans en tant que demi défensif à Washington, remportant un Super Bowl lors de la saison 1991. Son séjour à Washington a été pris en sandwich entre une saison à Buffalo et quatre à Tampa Bay.

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