TÂgé de 22 ans, il détenait une avance de cinq secondes sur son coéquipier Valtteri Bottas lorsque Mercedes a appelé ses deux pilotes pour une nouvelle gomme après le déploiement d’une voiture de sécurité à la suite d’un virage de la recrue Jack Aitken.

Mais il y avait un mélange entre les mécaniciens de Mercedes car ils ont mis les pneus de Bottas sur la voiture de Russell. Cela signifiait que Russell devait revenir dans les stands au tour suivant, le ramenant à la cinquième place.

“Vous devriez maintenant avoir un avantage sur les pneus”, a déclaré Pete Bonnington, ingénieur de course de Russell pour le week-end, au jeune Britannique. “J’espère bien,” répondit Russell.

La voiture de sécurité s’est arrêtée à 19 des 87 tours restants et Russell – avec le mors entre les dents – n’a pas perdu de temps pour remonter l’ordre, dépassant Bottas, Lance Stroll et Esteban Ocon en deux tours.

Il s’est mis à courir après Perez, prenant plus d’une seconde d’avance sur l’homme de Racing Point avant sa crevaison. Cela a permis à Perez de remporter une victoire de 10 secondes avec Russell franchissant finalement la ligne en neuvième.

Russell a découvert pour la première fois qu’il pourrait remplacer Hamilton pour l’avant-dernière manche de l’année après un appel téléphonique à 2 heures du matin avec le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, mardi.

Et après en tête des deux séances d’essais vendredi, avant de rater la pole à Bottas par seulement 0,026 seconde, Russell a ensuite mené la majorité de la course et est apparu sur la bonne voie pour devenir le quatrième pilote britannique à gagner ce siècle.

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