OÀ première vue, Brighton n’aura pas beaucoup de raisons d’être optimiste lorsqu’ils s’aligneront contre Manchester City ce soir.

Non seulement ils ont 11 places et 15 points de retard sur leurs adversaires en Premier League, mais ils ont perdu leurs sept derniers matchs contre City toutes compétitions confondues. Cette course remonte à un improbable revers de la Coupe de la Ligue au deuxième tour en septembre 2008.

Brighton est sans victoire en huit matchs de championnat et entre dans ce match trois points au-dessus de la zone de relégation. City, quant à lui, a connu une amélioration progressive de sa forme et est arrivé après trois victoires consécutives en championnat contre Chelsea, Newcastle et Southampton.

Lancez-vous dans leurs victoires contre Arsenal et Manchester United en Coupe de la Ligue, plus une victoire 3-0 contre Birmingham City en FA Cup dimanche, et City en a maintenant remporté six de suite contre une opposition difficile. À moins d’un renversement dramatique des fortunes, les hommes de Graham Potter pourraient passer une nuit difficile.

Interrogé sur la forme de City avant le match, Potter a déclaré: “Ils sont dans un très bon moment. Le match de Chelsea en particulier a été l’un des meilleurs matchs que j’ai vus du point de vue de la performance, ils étaient fantastiques.

“Ils ont été solides, ils ne concèdent pas grand-chose, défensivement ils sont très solides et la fluidité que vous leur associez est de mieux en mieux comme vous vous y attendez. C’est une équipe de premier plan.”

Malgré les difficultés de Brighton, Pep Guardiola a fait l’éloge de sa conférence de presse d’avant-match. «Ils sont une joie à regarder et à analyser», a-t-il déclaré.

“Quand vous les voyez, vous êtes préoccupé par la qualité. J’ai dit aux joueurs aujourd’hui que nous devrons être à un niveau élevé pour rivaliser avec eux.

«Ils ont de meilleures statistiques dans tous les départements, sauf peut-être le dernier tiers, mais ce qu’ils créent et le peu qu’ils concèdent – je suis un grand fan de Graham Potter.

“Chacun joue à sa place et [when] la balle arrive, [they have] le courage de jouer partout.

“J’aime beaucoup ce qu’ils jouent et ce sera un bon test […] après beaucoup de jeux pour tout le monde. C’est ma seule préoccupation. “

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