Carlos Sainz Jr pense que McLaren est en train de devenir une “force avec laquelle il faut compter” en Formule 1 et peut “frapper le sol” en vertu de la réglementation 2022.

Sainz a fait sa dernière apparition pour McLaren lors de la finale de la saison à Abu Dhabi le mois dernier, mettant fin à un passage de deux ans avec l’équipe avant son passage à Ferrari pour la saison 2021.

Depuis que Sainz est arrivé chez McLaren, l’équipe est passée de la sixième place du championnat des constructeurs à la troisième place en 2020, l’Espagnol inscrivant son premier podium en cinq ans et demi au Grand Prix du Brésil 2019.

Sainz et son coéquipier Lando Norris ont tous deux remporté de nouveaux podiums l’année dernière, tandis que l’équipe avance avec des changements importants tels que le passage aux groupes motopropulseurs Mercedes pour 2021 et les plans pour une nouvelle soufflerie, ainsi que sécuriser de nouveaux investissements d’un fonds d’investissement américain en décembre.

Sainz a déclaré qu’il pouvait noter à quel point l’équipe McLaren était arrivée depuis sa première apparition au test de fin de saison à Abu Dhabi en 2018, et qu’elle était en train de devenir une force de premier plan dans un proche avenir.

“J’ai l’impression que cette équipe a avancé un long, long, long chemin depuis ce test à Abu Dhabi à la fin de 2018”, a déclaré Sainz à Autosport.

“Le groupe de personnes ici est aussi fort que possible. Il reste encore un peu de chemin à parcourir en matière de performance automobile. Nous perdons encore une seconde par tour contre Mercedes.

“Mais en même temps, je pense que l’équipe se forme vraiment bien en 2022, qui est le grand changement de règlement, quand je pense que cette équipe va être prête à démarrer.

“L’équipe aura une structure beaucoup plus spécifique et bien établie. Je pense que les gens d’ici seront beaucoup plus établis.

“Ce sera une force avec laquelle il faudra compter dans le futur, je pense.”

Sainz a aidé McLaren à décrocher la troisième place du championnat des constructeurs lors de sa dernière course pour l’équipe, terminant sixième derrière son coéquipier Norris.

Les deux pilotes ont noué une étroite amitié et des relations de travail amicales pendant leur séjour en tant que coéquipiers, l’atmosphère positive se reflétant dans l’équipe McLaren au sens large.

Sainz a estimé que le manque d’attente en rejoignant McLaren était propice à la bonne ambiance, lui faisant se sentir rapidement chez lui.

“Nous sommes partis de zéro en 2018, donc il n’y avait aucune attente, il n’y avait pas de rancune de personne”, a déclaré Sainz.

“Lando et moi nous sommes très bien entendus, mais en travaillant aussi avec l’équipe, je me suis immédiatement senti chez moi, et j’ai immédiatement senti que le groupe de personnes était incroyablement motivé, incroyablement fier de faire partie de McLaren.

«Ils voulaient vraiment que l’équipe avance. Tout le monde a mis tous ses efforts en commun, et cet élan s’est poursuivi de la première à la deuxième année.

«C’est juste plus facile, lorsque vous êtes sur une tendance à la hausse comme nous l’avons été ces deux dernières années, et que l’élan ne cesse de se développer, les relations s’améliorent et l’équipe ne cesse de s’améliorer.

“Je suis très fier d’en avoir fait partie. C’est définitivement un souvenir que je garderai avec moi pour toujours dans ma carrière.”

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