Carlos Sainz a été franc sur la approche prudente il entame sa carrière chez Ferrari, alors qu’il cherche à se coucher avec l’équipe la plus célèbre de F1. Et une personne soutenant l’approche de Sainz est Rob Smedley – qui sait par expérience douloureuse à quelle vitesse les pilotes peuvent tomber en disgrâce chez Ferrari …

Aujourd’hui, Smedley est le directeur des systèmes de données de Formule 1. Mais en 2006, il travaillait comme ingénieur de l’équipe d’essai Ferrari lorsqu’il a été recruté par l’équipe à la mi-saison pour remplacer l’ingénieur de course de Felipe Massa, alors que le Brésilien pataugeait lors de sa première saison à la Scuderia aux côtés de Michael Schumacher.

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Et parler de la dernière édition de la Formule 1 Nation F1 podcast, Smedley explique comment Sainz piano-piano début de sa carrière Ferrari contraste avec l’approche adoptée par Massa en 2006 – et qui a failli faire dérailler complètement la carrière de Formule 1 du Brésilien…

«Si nous revenons au moment où Felipe a commencé comme pilote officiel chez Ferrari», raconte Smedley. Nation F1 présentateurs Natalie Pinkham et Tom Clarkson, «il a fait la grosse erreur [of saying] qu’il allait entrer et qu’il devait égaler Michael. Michael Schumacher, sept fois champion du monde, le garçon n’est pas en reste!

«Felipe est en quelque sorte entré dedans et dans son esprit, il allait lui égaler et il allait le battre et tout le reste. Et ça a juste commencé à se dérouler – à partir de la première minute, ça a juste commencé à se dérouler et ce n’est que lorsque nous avons mis la bonne équipe autour de lui qui a en quelque sorte remis les pieds sur terre et dit, vous n’allez pas battre Michael. alors oubliez ça. Vous finirez par être en mesure de le faire, mais cela vous prendra beaucoup de temps, nous allons donc commencer à travailler sur une approche vraiment structurée, mettre beaucoup de processus derrière et utiliser votre talent brut pour réellement vous sortir de la situation dans laquelle vous vous trouvez que nous commencerons à progresser

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Il faudra finalement deux ans à Smedley pour renforcer la confiance de Massa pour l’amener au point où il a pu relever un défi pour le championnat du monde 2008. Mais avec Sainz ayant ouvertement admis à adopter une approche prudente lors de sa première course avec Ferrari au Grand Prix de Bahreïn de cette année, Smedley a fait l’éloge de l’Espagnol mode opératoire.

«La pire chose que Carlos aurait pu faire… est d’entrer et de faire une déclaration audacieuse que vous allez envoyer Charles [Leclerc] dans les mauvaises herbes et vous obtiendrez le statut de numéro un… parce que si cela ne fonctionne pas, la pression monte simplement sur vous, et cela devient presque insurmontable, la tâche que vous avez en main.


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Sainz a fait la bonne chose en ne menaçant pas de souffler Leclerc dans les mauvaises herbes, dit Smedley

Pour en savoir plus sur Rob Smedley, y compris son point de vue sur la bataille relancée entre McLaren et Ferrari en 2021 et pourquoi il trouve les voitures de F1 modernes à Imola «à couper le souffle», connectez-vous à l’épisode de cette semaine de Nation F1 dans le lecteur ci-dessus ou via votre plateforme de podcasting préférée.

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