Le Grand Prix de Bahreïn 2019 de Renault s’est terminé dans l’ignominie alors que Daniel Ricciardo et Nico Hulkenberg se sont retirés à quelques mètres l’un de l’autre à quatre tours de la fin. Et parlant avant la course 2020, Ricciardo était déterminé à corriger ce problème lorsque la Formule 1 arrivera à Sakhir ce week-end.

La retraite de Ricciardo du Grand Prix de Bahreïn de l’année dernière – bien que Hulkenberg et lui aient finalement été classés 17e et 18e – était son deuxième échec consécutif pour terminer une course, dans ce qui était un début de vie difficile en tant que pilote Renault. Et avec Ricciardo maintenant au fin de sa vie de pilote Renault avant rejoignant McLaren en 2021, l’Australien tenait à sortir sur une piste de Bahreïn qui, malgré les résultats, avait toujours aimé courir.

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“Ces dernières années, je n’ai pas eu les meilleurs résultats à Bahreïn”, a déclaré Ricciardo, qui faisait également partie d’un double DNF pour Red Bull sur la piste en 2018, “mais je cherche à corriger cela ce week-end.

Les deux Renaults n’ont pas vu le drapeau à damier à Bahreïn l’année dernière

«Le circuit de Sakhir à Bahreïn est un bon circuit; J’ai toujours aimé courir là-bas et les sessions nocturnes sont toujours amusantes à participer… Il y a des points de dépassement décents, en particulier le virage 1, qui est probablement le meilleur endroit pour attaquer.

“Je me sens beaucoup plus au-dessus de la voiture depuis que nous étions à Bahreïn”, a ajouté Ricciardo, “donc je pense que nous devrions être dans une bonne place. Nous avons également un peu de travail inachevé là-bas après la saison dernière, donc j’ai assez faim et excité.

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Pendant ce temps, avec La Formule 1 repensée calendrier après avoir vu les pilotes affronter des conditions glaciales de fin de saison sur des pistes comme le Nürburgring et le parc d’Istanbul, Ricciardo a admis qu’il avait hâte de ressentir la chaleur du désert alors que la saison 2020 se terminait par un triple tête de courses au Moyen-Orient.

«Je sais que nous avons récemment parcouru de superbes circuits à travers l’Europe, et bien qu’ils aient tous été amusants pour diverses raisons, le temps a été trop froid pour moi! il a dit. «Je préfère de loin la chaleur et il fait encore assez chaud à Bahreïn pendant la soirée, ce qui est génial.»


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Ocon et Ricciardo ont eu des fortunes contrastées ces derniers temps

De l’autre côté du garage, le coéquipier de Ricciardo, Esteban Ocon, est actuellement sur une course difficile, avec trois abandons dans les six dernières courses ayant limité son tirage de points à seulement 10 pendant cette période – alors que deux podiums dans la même période l’ont a aidé Ricciardo à gagner 55 points à ses six derniers départs. À cause de cela, Ocon a également été enthousiasmé pour un week-end fort, après avoir terminé 11e à Istanbul il y a deux semaines et abandonné le Grand Prix d’Émilie-Romagne la course précédente.

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«Je me sens vraiment motivé après ce qui s’est passé lors des deux dernières courses», a déclaré Ocon. «Il ne semble pas que nous ayons trop de chance de notre côté du garage, mais je crois que c’est entre nos mains de renverser la vapeur. Il n’y a pas beaucoup de temps pour s’apitoyer sur nous-mêmes, alors je suis déterminé à passer un week-end solide et à prendre de gros points à un moment stratégique de la saison.

Le point à retenir de Renault d’Istanbul, entre-temps, les a vus passer de P3 à P5 au classement des constructeurs, l’équipe étant désormais à 18 points de Racing Point – et à seulement six points de la Ferrari en amélioration.

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