Il n’y a pas de prix pour la meilleure performance lors des tests de pré-saison – mais s’il y en avait eu, Red Bull aurait remporté la plus grande coupe cette année, l’équipe réalisant le tour le plus rapide des trois jours à Bahreïn alors que ses rivaux Mercedes se débattaient. Mais Max Verstappen, pour sa part, refuse de se laisser emporter par le battage médiatique alors qu’il se prépare pour le début de la saison 2021.

Le contraste des performances entre Red Bull et Mercedes lors des tests de pré-saison était marqué, Red Bull fonctionnant presque sans faute alors que Verstappen terminait la dernière journée avec le tour le plus rapide de tous, tandis que Mercedes a souffert à la fois de gremlins techniques et de problèmes de conduite sur leur nouveau W12, menant Lewis Hamilton et Valtteri Bottas subiront plusieurs tours et des moments hors piste entre eux.

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Mais alors que les commentateurs se léchaient les lèvres alors que Red Bull semblait aussi dominant dans les tests de pré-saison qu’ils ne l’ont jamais fait à l’ère du turbo-hybride, Verstappen a déclaré que réduire Mercedes en 2021 serait «stupide».

“C’est sûr que le test a été un début positif pour nous et vous pouvez toujours être heureux lorsque vous obtenez ce nombre de tours et que vous comprenez bien la voiture”, a déclaré Verstappen. «Mais cela ne dit rien sur la performance pure. Je sais que les gens sont enthousiastes et pensent que nous ne faisons que le dire, mais Mercedes est toujours la favorite – comment peuvent-ils ne pas l’être quand ils ont remporté sept championnats du monde consécutifs?

TESTING DAY 3: À bord alors que Verstappen réalise le meilleur tour de pré-saison F1

“Je suis sûr que Mercedes veut aussi que les gens pensent que nous sommes les favoris et nous mettent la pression”, a-t-il ajouté. «Mais nous sommes juste concentrés sur nous-mêmes. Vous pouvez être sûr que tout le monde dans cette équipe et chez Honda s’efforce de les battre, ainsi que quiconque pourrait être rapide cette année. Je vois chaque saison comme une nouvelle opportunité de les battre, mais nous serions stupides de nous attendre à ce que ce combat soit facile et de regarder les tests et de penser que nous sommes en avance.

«Personnellement, je ne peux pas attendre que nous poussions tous au troisième trimestre; c’est à ce moment-là que vous verrez tout le monde à pleine puissance avec peu de carburant », a conclu Verstappen. «C’est le moment de voir qui a évolué en termes de performances, puis en course, nous verrons qui peut conserver cette performance sur une distance de course. Espérons que nous pourrons être bons dans les deux. »

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Une autre raison d’être optimiste dans le camp Red Bull est la arrivée de Sergio Perez de Racing Point pour cette saison, le Mexicain semblant être à la hauteur des exigences de la RB16B – avec son nouveau groupe motopropulseur Honda – plus rapide que ce que Pierre Gasly ou Alex Albon ont réussi au cours des deux années précédentes, et semble bien placé pour fournir le soutien indispensable à Verstappen en 2021.

Et Perez a déclaré qu’il avait hâte de faire ses débuts en course pour l’équipe, dans ce qui marquera sa première conduite vraiment compétitive dans sa carrière en Formule 1.

«C’est ce dont je rêvais – je ne peux pas attendre», a déclaré Perez. «Je suis vraiment très excité de voir des fans sur la piste, de pouvoir enfin participer à la course – j’ai tellement hâte d’y être. Je vais aborder les choses de manière très détendue et livrer à mon maximum et nous verrons où nous en sommes.


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Perez avait l’air de plus en plus à l’aise dans la RB16B lors des tests

“[My pre-season] était vraiment positif », a-t-il ajouté. «Il y a eu un nombre très limité de tests, surtout compte tenu du nombre de choses que nous devons parcourir et vérifier, mais je pense que nous nous sommes bien préparés en tant qu’équipe et j’attends avec impatience ma première course avec Red Bull.

“Ce sera un processus pour les deux premières courses, juste pour apprendre le plus possible et se mettre rapidement à niveau, afin que nous puissions être en bonne position pour la saison.”

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Verstappen et Perez prendront la piste pour les 60 minutes d’essais libres 1 lorsque le Grand Prix de Bahreïn le week-end démarre le 26 mars.

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