L’historien du club John Hutchinson poursuit sa série sur Leicester City pendant la Seconde Guerre mondiale en révélant comment la tenue de Filbert Street s’est adaptée aux pénuries de nourriture et d’essence et à une rébellion parmi les clubs de la Ligue de football.

La saison 1941/42 s’est déroulée sur fond de monde plongé dans la tourmente de la Seconde Guerre mondiale.

Au cours de l’été précédant le début de la saison, l’Allemagne lança l’opération Barbarossa contre l’Union soviétique le 22 juin 1941. À la fin de 1941, la force d’invasion de 3M hommes le long d’un front de 1800 milles avait atteint la périphérie de Leningrad (maintenant Saint-Pétersbourg) et Moscou, ainsi que d’atteindre Rostov dans le Caucase, avant de poursuivre vers Stalingrad (aujourd’hui Volgograd) en 1942.

En décembre 1941, les États-Unis sont entrés en guerre après le bombardement japonais de Pearl Harbor. L’expansion japonaise ultérieure en Asie du Sud-Est conduit à la défaite de l’armée britannique et à la chute de Singapour en février 1942.

Sur le front intérieur, les vêtements civils ont été rationnés, les voyages en train ont été limités, le carburant n’a pas été disponible pour les propriétaires de voitures privées, tous les hommes et femmes âgés de 18 à 60 ans ont été rendus responsables d’une forme de service national, les premières troupes de l’armée américaine ont débarqué au Royaume-Uni et les Raids Baedeker ont eu lieu, lorsque des villes provinciales d’importance historique telles que Lincoln, York, Canterbury et Bath ont été bombardées.

Les procès-verbaux des directeurs du club pour la saison indiquent que Leicester City a dû procéder à des ajustements drastiques. L’essence pour emmener des joueurs à des matchs à l’extérieur n’a pas été approuvée par le gouvernement.


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Tom Bromilow et Sep Smith South League Championship Cup

Tom Bromilow et Sep Smith South League Championship Cup

Tom Bromilow et Sep Smith avec la coupe du championnat de la Ligue sud.

Les règlements sur le contrôle du papier interdisaient la vente de programmes et les avis d’annonces de matchs. Les noms des équipes et les détails de la prochaine rencontre ont été écrits sur un tableau noir fait le tour du terrain avant le coup d’envoi et à la mi-temps.

Les règlements sur le contrôle des aliments ont empêché la vente de rafraîchissements sur le terrain. Les administrateurs devaient apporter leur propre thé et leur sucre pour offrir l’hospitalité aux administrateurs en visite et une bouteille de whisky était conservée au bureau dans le même but.

Pour la troisième saison consécutive, les ligues de guerre ont été réorganisées. Cela était dû à l’annulation par la Ligue de football de l’adhésion de 15 clubs de Londres et du sud.

Ceux-ci comprenaient Arsenal, Chelsea, Fulham, Tottenham Hotspur et West Ham United. La plainte de ces clubs était que les sections officielles du nord et du sud de la ligue impliquaient trop de déplacements, d’autant plus que les clubs devaient compter sur le réseau ferroviaire en raison des restrictions d’essence. Ces clubs rebelles, rejoints plus tard par Portsmouth, formèrent une ligue séparatiste de Londres.

La fracture n’a été guérie qu’en avril 1942, lorsque les clubs ont été admis à nouveau dans la Ligue de football.

Pour les autres clubs, la saison a été divisée en deux moitiés. Une section sud et une section nord comprenant un total de 51 clubs ont fonctionné jusqu’à Noël.


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Denis Cheney

Denis Cheney

Denis Cheney a été le meilleur buteur de l’équipe avec 15 buts.

Vingt-deux équipes, issues des deux sections, se sont qualifiées pour le championnat de la Ligue de football en temps de guerre pour la seconde moitié de la saison.

Malgré le retour des jeunes stars de Wolverhampton Wanderers Billy Wright et Jimmy Mullen à Molineux après leur saison d’invités à Filbert Street en 1940/41, l’équipe de Leicester City pour 1941/42 a été renforcée par le retour de Sep Smith après un an d’absence.

Le jour de Noël 1941, après huit victoires en neuf matchs, une victoire 2-0 sur Nottingham Forest a assuré le titre de la section sud de Leicester City, géré par Tom Bromilow et commandé par Sep Smith.

Le trophée est toujours fièrement affiché dans l’armoire à trophées du Club. La seconde moitié de la saison, qui s’est déroulée du 27 décembre 1941 au 30 mai 1942, n’a pas été aussi réussie pour Leicester City.

Ils ont terminé 17e du championnat de la Ligue de football de guerre de 22 clubs, remporté par Manchester United.


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Ted Drake

Ted Drake

Ted Drake a suivi une courte carrière à Leicester avec succès à Fulham.

Les piliers de l’équipe de Leicester City cette saison étaient les arrières latéraux toujours présents Billy Frame et Bert Howe, ainsi que l’expérimenté Sep Smith. Les stars de la saison étaient deux adolescents nés localement.

Denis Cheney, 17 ans, de Coalville, a été le meilleur buteur de l’équipe avec 15 buts en 24 matchs. L’international écolier anglais Gordon Jayes, 18 ans, né à Leicester, a également marqué 14 buts en 32 matchs.

Jouant aux côtés de ces adolescents talentueux pour le match contre Walsall le 8 novembre 1941 était la star d’Arsenal et d’Angleterre Ted Drake, faisant sa seule apparition en tant que joueur invité pour Leicester City.

Drake, qui était dans la RAF, avait remporté deux titres de champion et une FA Cup avec Arsenal dans les années 1930. Ses sept buts contre Aston Villa en 1935 sont toujours un record de haut niveau.

Au début des années 1960, Drake était le directeur de l’équipe de réserve de Fulham. Plus tard, il est devenu le chef scout de Fulham avant de devenir directeur puis président à vie à Craven Cottage.

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