Le règlement technique 2021 a introduit une intrigue secondaire intéressante dans la Formule 1, en particulier avec la façon dont elle a affecté les équipes exécutant des concepts aérodynamiques à faible râteau.

En particulier, les règles semblent avoir gêné les goûts de Mercedes et d’Aston Martin, tandis que des équipes comme Red Bull – exécutant des conceptions plus élevées – ont pu en tirer parti.

Cela a poussé Red Bull et Max Verstappen fermement dans la bataille pour le titre, laissant entrevoir le potentiel d’offrir à Lewis Hamilton la plus grande compétition à laquelle il a été confronté de la part d’un concurrent extérieur à sa propre équipe depuis l’entrée en vigueur du règlement sur le turbo-hybride en 2014.

Pendant ce temps, Aston Martin a eu une vision sombre de sa propre baisse de performances grâce aux nouvelles règles, et a révélé qu’elle devait commencer à faire pression sur la FIA pour déverrouiller les réglementations afin de réduire son désavantage.

Mais pourquoi y a-t-il une telle divergence entre les deux concepts en ce qui concerne les nouvelles règles? Voici un explicatif pour examiner l’effet du râteau et les prochaines étapes d’Aston Martin.

George Russell, Williams FW43B, Mick Schumacher, Haas VF-21, Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41 et Lewis Hamilton, Mercedes W12

George Russell, Williams FW43B, Mick Schumacher, Haas VF-21, Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41 et Lewis Hamilton, Mercedes W12

Photo par: Mark Sutton / Images de sport automobile

Qu’est-ce que le râteau?

Le râteau s’applique à l’inclinaison d’une voiture F1 vue de côté.

Une voiture à haut râteau a une différence d’angle plus visible entre l’avant de la voiture et l’arrière, où le diffuseur est considérablement surélevé et le plateau avant du plancher est très proche du sol.

Une voiture à faible râteau a un angle beaucoup plus réduit, et donc l’inclinaison du diffuseur signifie qu’elle est beaucoup plus proche du sol.

Le râteau est l’un des éléments clés de la configuration aérodynamique d’une voiture et l’un des aspects qui définit un concept de voiture – où tout le reste doit être construit autour d’elle.

Pourquoi les équipes optent-elles pour des conceptions à haut râteau?

L’idée derrière l’augmentation du râteau est d’augmenter le volume effectif du diffuseur tout en aidant à accélérer le flux d’air en dessous.

En augmentant la vitesse du flux d’air, le sol peut générer une pression plus faible, et ainsi l’aspiration créée développe un niveau d’appui plus élevé.

En termes scientifiques, cela se rapporte au principe de Bernoulli, qui est une équation de conservation de l’énergie. En bref, l’augmentation de la vitesse d’un fluide diminue la pression statique.

Au fur et à mesure que le fluide – dans ce cas, l’air – passe d’un petit volume à un grand volume, la vitesse augmente pour générer cette réduction de pression.

La meilleure façon de décrire cela est d’imaginer mettre votre pouce à mi-chemin sur un tuyau d’arrosage. En créant une plus grande différence entre les volumes, l’eau accélère hors du tuyau d’arrosage et jaillit à une vitesse beaucoup plus rapide.

Cependant, cela s’est traditionnellement accompagné d’un niveau de sensibilité plus élevé. Dans le passé, les équipes à faible râteau ont également eu des fentes dans le sol pour compenser cela, créant un joint pour développer un niveau d’appui beaucoup plus constant.

Mais sans ces créneaux, désormais supprimés dans le règlement 2021, les goûts de Mercedes et Aston Martin ont perdu plus d’appui par rapport aux équipes à haut râteau.

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21

Photo par: Mark Sutton / Images de sport automobile

Quelles sont les principales plaintes d’Aston Martin concernant les règles de 2021?

Comme elle a perdu son appui, Aston Martin a reculé dans la bataille du milieu de terrain – dont elle était l’un des premiers en 2020 en tant que Racing Point.

Ayant développé une voiture fortement ancrée dans le design de la Mercedes de l’année précédente, Racing Point a pu passer à une conception à faible râteau et bénéficier des outils disponibles au sol qui l’ont aidé à performer.

Maintenant qu’il a perdu cette performance, Aston Martin estime que les modifications des règles de 2021, notamment les coupures au sol, ainsi que la taille des ailes du diffuseur et du conduit de frein, ont désavantagé les voitures à faible râteau.

Cependant, les équipes ne peuvent pas apporter de changements particulièrement importants, et toute modification du concept de râteau nécessiterait un nouvel ensemble de suspension – qui est maintenant homologué et ne peut pas être changé en raison du système de jetons 2021.

Aston Martin a dépensé ses jetons sur le développement de son châssis pour introduire une nouvelle conception d’admission de sidepod, et a donc dû renoncer à faire des changements de suspension.

Au cours du week-end du Grand Prix à Imola, le directeur de l’équipe Aston Martin, Otmar Szafnauer, a exprimé son mécontentement quant à la manière dont les règles ont été introduites.

La FIA a procédé à des changements de plancher pour des raisons de sécurité, en raison de l’augmentation de la force d’appui produite par les voitures de F1 modernes, ce qui aurait obligé les pneus Pirelli à faire face à des charges pour lesquelles ils n’étaient pas conçus.

Mais Pirelli a quand même changé la construction des pneus pour les rendre plus robustes, laissant Aston se demander si les coupes au sol étaient nécessaires en premier lieu.

Aston Martin a également suggéré que le rôle de la F1 en tant que détenteur des droits commerciaux allait au-delà de ses attributions et avait eu une influence sur le changement des règles pour rattacher le leader fugitif Mercedes.

Szafnauer a expliqué que les changements aux règles devraient être de la seule responsabilité de la FIA, et a voulu ouvrir des discussions avec l’instance dirigeante pour rendre les changements plus équitables pour les équipes à faible rake.

“Je pense que la bonne chose à faire est d’avoir des discussions avec la FIA”, a déclaré Szafnauer, “et de découvrir exactement ce qui s’est passé et pourquoi. Ensuite, nous pouvons voir s’il y a quelque chose qui peut être fait pour le rendre plus équitable.

«Je pense que c’est la bonne chose à faire. En tant qu’équipe, nous devons travailler dur pour essayer de récupérer tout ce que nous pouvons. Mais en même temps, nous devrions avoir des discussions avec la FIA pour la rendre un peu plus équitable.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, batailles avec Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Lewis Hamilton, Mercedes W12, batailles avec Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Photo par: Charles Coates / Images de sport automobile

Est-ce qu’Aston Martin intentera une action en justice?

Szafnauer a laissé entendre que, si Aston Martin avait un cas, elle pourrait prétendre qu’elle était injustement désavantagée par les règles de 2021.

«Je pense que nous en arrivons à ce point après les discussions», a-t-il déclaré. «C’est difficile à prévoir. Je pense que la bonne chose à faire est de voir ce qui peut être fait. »

Le patron de l’équipe Red Bull, Christian Horner, estime qu’Aston Martin est un peu naïf, cependant, et a souligné que l’équipe de Milton Keynes avait également été la cible de règlements pour la rattacher auparavant.

«Il y a un processus pour l’introduction de règlements et ils ont été votés à l’unanimité par le biais des différents règlements», a déclaré Horner à Sky après l’entraînement à Imola.

«Aston Martin ou Racing Point auraient dû voter pour avant d’être passés par la Commission de Formule 1 et le Conseil Mondial. Ils ont tous été votés à l’unanimité.

«Quand il y a eu un changement d’aile avant il y a quelques années, cela nous a vraiment fait mal. Nous avons voté contre, mais il suffit de l’accepter.

«Il semble un peu naïf de penser que tout à coup, les règles vont changer après l’échantillon d’une seule course après que le processus a été entièrement suivi.»

Ajout du patron de Mercedes Toto Wolff qu’il respecte Aston Martin a le droit de remettre en question le processus de décision de la FIA, mais a également ajouté que l’équipe était un «dommage collatéral» dans le but de réduire la domination de Mercedes.

«Je pense qu’il y a toujours le droit de revoir et de regarder les choses et d’en discuter avec la FIA, de découvrir ce qui s’est réellement passé et comment les choses se sont passées.

«C’est pourquoi je respecte l’enquête d’Aston Martin sur tout cela. Peut-être que des choses nous ont été ciblées et qu’il s’agit de dommages collatéraux. Donc voilà. C’est OK.”

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