Qu’est-ce qui distingue la Formule 1 en tant que série phare de la course automobile?

Les meilleurs pilotes, certainement. Les voitures les plus avancées sur le plan technologique, sinon nécessairement les plus rapides. Et certainement le plus grand choix de circuits qui forme un calendrier en constante expansion.

L’histoire aide aussi, bien sûr. La F1 a célébré son 70e anniversaire l’année dernière et la série documentaire Sky “ The Race To Perfection ” nous a fait voyager à travers les âges, revivant les moments inoubliables qui se sont produits depuis 1950.

Une bonne partie des images d’archives provenaient du Grand Prix de Monaco au fil des ans, et ce n’était pas une coïncidence. Le voyage annuel à Monte Carlo à la fin du mois de mai a longtemps été considéré comme le joyau de la couronne de la F1, c’est Wimbledon ou c’est Masters, c’est The Derby ou c’est la finale de la FA Cup.

Mais tout comme ces deux derniers événements, qui ont perdu un peu de leur éclat, de nombreux fans de F1 décrient désormais Monaco.

Ils croient qu’elle a perdu de sa pertinence, étant une course de rue dans laquelle les dépassements sont presque impossibles, produisant ainsi un grand prix processionnel et turgescent dans lequel le leader conduit plusieurs secondes un tour plus lentement que le potentiel de la voiture à préserver les pneus, sachant que ceux qui sont derrière auront le diable d’un travail qui passe.

Cela ne peut être nié sur la base des preuves des dernières années. Mais cela n’a pas toujours été le cas.

Et c’est pourquoi, au milieu de rapports récents qui ont été démentis par la Formule 1, J’espère personnellement que le Grand Prix de Monaco ne sera pas annulé pour une deuxième année consécutive en raison de la pandémie.

Oui, je sais, si la course se déroule le 23 mai comme prévu, cela pourrait être comme 2019 quand Lewis Hamilton était toujours en contrôle et si Max Verstappen n’avait pas encouru une pénalité de cinq secondes pour une sortie non sécurisée dans les stands, les quatre premiers auraient été classés exactement dans le même ordre qu’ils avaient commencé sur la grille.

Grand Prix de Monaco 2019 Lewis Hamilton et Max Verstappen

Avec les réglementations relativement statiques pour 2021, si, mais plus probablement quand, Mercedes continuer leur domination cela pourrait être un déjà vu avec Verstappen dans le Red Bull assis sur la queue de Hamilton pendant la grande majorité des 78 tours.

Pas le spectacle le plus satisfaisant, bien sûr, même pour le fan le plus ardent de Hamilton, qui voudrait voir leur héros rugir au loin, tout comme le sept fois champion du monde qu’il est.

Cependant, gagner un Grand Prix de Monaco nécessite un ensemble de compétences différent mais tout aussi admirable, celui d’une concentration intense et d’une précision de conduite suprême pour éviter ces barrières étroites qui apparaissent tour après tour avec à peine un cheveu à perdre.

Qu’en est-il du côté plus esthétique de ce que Monaco propose? Pour certains, cela n’a peut-être pas d’importance. Ils peuvent être parfaitement heureux de regarder Mercedes, Red Bull et Ferrari se bat pour se positionner sur n’importe quel circuit conçu par Hermann Tilke, du moment qu’il dispose de suffisamment de places de dépassement.

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Personnellement, j’aime un grand prix avec un peu de décor. Bien sûr, ce qui se passe sur la piste est de loin le plus important, mais à quel point serait-il ennuyeux de regarder chaque course sur un ovale, par exemple?

Pour moi, il y a toujours eu quelque chose de spécial à voir des voitures négocier l’épingle du Grand Hôtel, le tunnel, la section piscine, La Rascasse.

L’un des premiers grands prix que je me souviens avoir regardé était Monaco 1982 lorsque 31 pilotes se sont inscrits, 26 qualifiés pour le départ et alors que la pluie commençait à tomber vers la fin, le chaos s’en est suivi. Au milieu de la confusion totale, après qu’Alain Prost eut jeté ce qui ressemblait à une certaine victoire en s’écrasant, Riccardo Patrese dans la Brabham a roulé à la maison pour gagner malgré sa propre rotation.

«Certainement le Grand Prix le plus mouvementé, passionnant et mémorable que j’aie jamais vu», a déclaré Murray Walker dans un commentaire alors que Patrese prenait le drapeau à damier. J’étais accro.

C’est ce qui peut arriver à Monaco. Il y a eu d’autres classiques aussi. Oliver Panis remportant pour Ligier en 1996 se démarque, tandis que la course de l’année suivante, qui s’est terminée par une victoire pour Michael Schumacher, a été une autre dramatique.

Michael Schumacher, Ferrari, Grand Prix de Monaco 1997

La valeur de divertissement de Monaco est, certes, considérablement augmentée par la pluie. Mais j’espère que cela devrait également être aidé par la nouvelle réglementation introduite pour 2022 qui vise à faciliter les dépassements. Espérons que cela s’applique également dans les rues de Monte Carlo.

Le glamour et les paillettes, les yachts de fête étoilés dans le port, les célébrités sur la grille, la famille royale distribuant les prix… ce n’est pas la tasse de thé de tout le monde, naturellement.

Mais cela fait indéniablement partie de l’histoire de la Formule 1 et élargit sûrement l’audience mondiale du sport pendant au moins un week-end par an.

Doit-il être consigné au musée ou encore faire partie du calendrier à venir? Très bien ce dernier, à mon avis.

Différents types de tests sont encore nécessaires et le prestige demeure. “Monaco est ma course préférée de l’année en raison de toute l’adrénaline et de l’excitation que vous en tirez”, a déclaré le vainqueur 2018. Daniel Ricciardo.

Et ce n’est probablement pas seulement parce que Ricciardo, Hamilton, Verstappen, Valtteri Bottas, etc. peuvent se lever du lit et se rendre rapidement au paddock, vivant à Monaco comme ils le font.

Incidemment, les 19 dernières éditions du Grand Prix de Monaco ont été remportées par 12 pilotes différents, donc ce n’est peut-être pas aussi prévisible qu’il y paraît.

De ce côté, il reste d’actualité et devrait garder sa date de fin mai dans le calendrier.

Pour ma part, j’espère que les rumeurs d’annulation pour 2021 sont effectivement fausses.

Jon Wilde

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