Il n’y a pas si longtemps, la Formule 1 a découvert qu’elle devait travailler dur pour se défendre des critiques.

Les coûts effrénés étaient incontrôlables. Les moteurs V8 hurlants en faisaient une cible évidente pour ceux qui estimaient qu’il ne s’agissait que d’un gaspillage de ressources, et les sponsors ne semblaient pas intéressés par une série qui souffrait d’une baisse d’audience et d’une présence presque nulle sur les réseaux sociaux.

Avance rapide de quelques années jusqu’à nos jours et les choses sont très différentes pour les courses de grand prix.

Un plafond de coûts signifie que le temps où il était un gouffre financier sans fond est révolu. L’ère de l’hybride l’a placée au premier plan d’une poussée de durabilité, et un boom du public – presque certainement aidé par l’effet Netflix – a déclenché une ruée vers l’or de nouveaux sponsors.

En fait, la F1 semble récolter les fruits de la réflexion de certains parmi ses patrons, car une multitude de facteurs l’ont remise à la mode.

Mais ce qui est particulièrement positif pour les équipes, c’est que les grandes entreprises sont désireuses de dépenser et de s’associer à la F1, car cela garantit que l’argent qui fait tourner les roues continue à affluer.

Ce qui a été particulièrement perceptible ces derniers mois, c’est une nouvelle vague de sponsors de haute technologie avides d’une part du gâteau de la F1. Ils veulent non seulement récolter les récompenses publicitaires de l’utilisation de la F1 pour renforcer la notoriété de leur marque, mais ils apportent également avec eux des produits de valeur que les équipes peuvent utiliser.

Il y a eu Cognizant qui a remporté le titre de commanditaire chez Aston Martin, Oracle est devenu un acteur majeur chez Red Bull et TeamViewer devient le troisième sponsor de Mercedes.

Réalité augmentée TeamViewer

Réalité augmentée TeamViewer

Photo par: TeamViewer

Trois grandes entreprises technologiques rejoignant toutes la F1 en l’espace de quelques mois n’est certainement pas une coïncidence, et il semble y avoir des facteurs clés en jeu ici.

Premièrement, les règles hybrides de la F1 sont désormais parfaitement conformes aux exigences du monde réel – car elles l’ont placée à la pointe de la technologie et de la durabilité.

Alors que les marques grand public cherchent à être à la pointe de ces deux éléments et que la F1 offre des millions de globes oculaires tous les deux week-ends, le patron de Mercedes, Toto Wolff, ressent un magnétisme inévitable qui a amené les géants de la haute technologie dans le monde de la F1.

“Je pense que la F1 représente avant tout ses valeurs historiques et c’est toujours très high-tech, et c’est le meilleur homme dans les victoires de la meilleure machine”, a-t-il déclaré.

«Mais il est en quelque sorte passé du sport des gladiateurs aux avions de combat, avec la technologie qui a trouvé son chemin dans la F1. Ajoutez à cela également l’histoire de la durabilité dont nous pouvons être très fiers grâce aux innovations que nous apportons sur les marchés d’autres industries.

«La rapidité de livraison est également devenue attrayante pour les sponsors technologiques, et de l’autre côté, il y a le cas réel que la technologie des entreprises de haute technologie peut accélérer nos propres performances. C’est donc passé de l’autocollant sur la voiture à une mission conjointe vraiment crédible. »

Toutes les annonces récentes de sponsors de haute technologie ont impliqué des éléments d’équipe utilisant de nouvelles technologies et idées. Aston Martin utilisera Cognizant pour développer son infrastructure informatique, Mercedes étudie les opportunités de réalité augmentée avec TeamViewer, tandis que Red Bull envisage davantage d’éléments d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique avec Oracle.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Photo par: Steven Tee / Images de sport automobile

Avec des données si importantes en F1, la technologie est devenue un champ de bataille évident où l’équipe avec la meilleure façon de gérer cela peut avoir un avantage.

Comme l’a déclaré Christian Horner, le chef de l’équipe Red Bull: «Les données et la façon dont nous fonctionnons sont notre pierre angulaire. Vous savez que nous en générons tellement et que nous avons un impact sur tout ce que nous faisons: la façon dont nous courons une course, la façon dont nous développons une voiture, la façon dont nous analysons même les pilotes et la sélection des pilotes.

«La F1 a évolué et est révolue le temps des compagnies de tabac, et il y a encore moins de FEO impliqués maintenant. La F1 est très, très à la pointe de la technologie, c’est une technologie de pointe, et c’est formidable de voir ces partenariats techniques entrer dans le sport – et l’un des plus gros poissons pour entrer dans l’étang doit être Oracle.

La façon dont la F1 s’étend sur un si large spectre technologique est quelque chose qui se démarque pour le géant des logiciels d’accès à distance TeamViewer, qui a annoncé son rapprochement avec Mercedes peu de temps après avoir confirmé qu’il serait le nouveau sponsor de maillot du club de football Manchester United.

Le PDG Oliver Steil est clair que la F1 n’est pas seulement un poney à un tour qui offre une seule dimension pour utiliser ses produits.

«Je pense que l’attrait réel de la F1 en tant que sport réside dans la multitude de cas d’utilisation», dit-il. «Et je pense que c’est ce qui attire les entreprises technologiques, je dirais, car c’est la fabrication, sa conception, sa logistique, son suivi, ses analyses. L’ampleur des cas d’utilisation et des applications possibles en Formule 1 est donc très, très remarquable. »

Pourtant, malgré le lien entre la F1 «avion de chasse» de haute technologie et les entreprises technologiques, aucune association ne serait possible sans le fait que la F1 jouit d’une popularité croissante.

Les chiffres record dont de nombreuses chaînes ont profité pour l’ouverture de la saison à Bahreïn montrent qu’un grand intérêt existe en ce moment, et l’importance du profilage que la série Drive to Survive de Netflix a apporté ne peut être ignorée.

PLUS: Comment Netflix s’est basé sur une formule réussie dans Drive to Survive Saison 3

Le directeur du marketing d’Oracle, Ariel Kelman, voit une ligne directe entre l’impact de Netflix et la récente inscription de grands sponsors américains.

«J’ai personnellement vu une augmentation massive de l’enthousiasme autour de la Formule 1 aux États-Unis, il est donc naturel que les entreprises technologiques américaines cherchent à s’impliquer de manière beaucoup plus profonde», a-t-il déclaré.

«Être doué avec les données, les analyses et l’apprentissage automatique est vraiment une compétence fondamentale de chaque équipe de Formule 1 maintenant. Vous obtenez donc cette combinaison d’une excellente plate-forme pour promouvoir des cas d’utilisation de technologies très sophistiquées, auprès de ce qui a déjà été une base de fans massive dans le monde entier qui devient maintenant un sport à croissance très rapide aux États-Unis pour un certain nombre de raisons, pas le dont le moindre est le phénomène Netflix.

«Je pense donc que vous allez voir de plus en plus d’entreprises technologiques commencer à considérer cela comme un élément vraiment important de leur stratégie.»

Il est également important de noter que la F1 suscite l’intérêt des sponsors car il s’agit d’un championnat mondial avec une portée massive.

Au-delà des grandes entreprises comme Cognizant, Oracle et TeamViewer, il y a eu une vague de marques moins connues qui ont fait ce saut pour s’impliquer récemment – des sociétés de cybersécurité comme Herjavec aux échanges cryptographiques comme Bitci.com.

Pour Zak Brown, PDG de McLaren, qui a passé une grande partie de sa carrière à signer des contrats de sponsoring, la capacité de la F1 à se faire connaître auprès des fans reste l’une de ses principales forces.

«L’une des tendances que nous observons en F1 est l’émergence de nouvelles technologies, de nouveaux pays et de nouvelles entreprises pour l’utiliser comme une excellente plate-forme pour, comme on dit, devenir rapidement célèbre», explique-t-il.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Photo par: Charles Coates / Images de sport automobile

«Certaines des marques les plus reconnaissables n’ont pas besoin de la notoriété de la marque. Ils veulent le contenu que le sport crée et que les pilotes créent.

«Ensuite, lorsque vous regardez certains de nos nouveaux partenaires, comme Darktrace, ce sont des entreprises qui évoluent rapidement, qui se développent rapidement et qui ont besoin d’une plate-forme mondiale pour faire la lumière sur leur entreprise et leurs capacités.

«Vous pouvez le faire via les médias traditionnels, mais c’est assez cher. Ainsi, lorsque vous regardez comment la F1 livre toutes les deux semaines dans quelques centaines de pays et des centaines et des millions de fans, c’est un moyen très efficace d’attirer très rapidement l’attention sur votre entreprise.

Pour la F1 dans son ensemble, ce qu’elle offre actuellement est une combinaison gagnante pour les industries de haute technologie.

Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Photo par: Zak Mauger / Images de sport automobile

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