Après un grand prix du week-end dernier à Imola, Lewis Hamilton a découvert que faire reculer une voiture de Formule 1 n’est pas le travail d’un instant.

Pourquoi est-il si difficile pour une voiture de Formule 1 de faire marche arrière?  - Sport automobile

La combinaison du temps pluvieux, d’un circuit à l’ancienne et de ce qui s’annonce être la grille la plus proche depuis des années signifiait que la course à Imola – ou la “ Formule 1 Pirelli Gran Premio del Made in Italy e dell’Emilia Romagna 2021 ” pour donner la course, c’est un titre amusant et amusant – a été bourrée d’action du début à la fin. Les conditions étaient particulièrement délicates à mi-chemin lorsque la piste avait commencé à sécher, la combinaison de pneus slicks et d’une surface encore humide par endroits récompensant la précision et la patience.

C’est au cours de cette partie de la course que le septuple champion Hamilton a commis l’une de ses très rares erreurs en doublant la Williams de George Russell. Dans ses efforts pour passer rapidement et suivre le rythme du leader Max Verstappen, Hamilton a bloqué ses freins sur la surface humide de l’épingle à cheveux de Tosa et a glissé sans cérémonie dans le gravier.

Avec pas assez de verrouillage de direction pour sortir et une bouffée d’accélérateur ne servant qu’à l’envoyer légèrement dans la barrière, Hamilton a dû faire quelque chose que vous ne voyez pas souvent une voiture de F1: inverser. Si cela ne tenait qu’aux équipes, il y a de fortes chances que les voitures n’aient pas du tout de marche arrière, mais c’est inscrit dans le règlement en tant que fonction obligatoire pour des raisons de sécurité. Après tout, il vaut mieux pour une voiture de se sortir d’une situation délicate que pour les commissaires d’aller sur la piste.

Parce qu’il est si rarement utilisé (certains conducteurs peuvent passer des années sans jamais avoir besoin de l’engager), le mécanisme de marche arrière est généralement maintenu aussi petit, léger et faible que possible et positionné au meilleur endroit pour la répartition du poids afin de maximiser les performances tout en satisfaisant le des règles.

Jusqu’à récemment, les conducteurs étaient généralement découragés d’utiliser la marche arrière car il y avait un risque que cela finisse par endommager le reste de la boîte de vitesses (les changements de boîte de vitesses imprévus entraînent une pénalité en F1). Mais, avec les améliorations de la fiabilité et les progrès des processus de fabrication, ce n’est plus le changement risqué qu’il était autrefois. De plus, avec le poids minimum des voitures de F1 passant de 605 kg en 2009 à 749 kg en 2021, il y a un peu plus de marge de manœuvre pour créer une marche arrière qui soit réellement utilisable et pas seulement une règle résiduelle satisfaisante.

Pourtant, cela ne signifie pas que faire marche arrière est une chose facile à faire: à Imola, Hamilton était en papeterie pendant environ 40 secondes avant de finalement engager la vitesse et de sortir du gravier.

«Ça n’irait pas en sens inverse», a-t-il expliqué après la course. «Je tenais le bouton de marche arrière et il a fallu une éternité pour s’engager. Je ne pensais pas que ça allait marcher. J’ai essayé de faire marche arrière et j’ai essayé de faire un burnout pour y aller, mais je me suis retrouvé dans la barrière. Il a fallu beaucoup de temps pour le remettre en marche. »

Sur le volant Mercedes, la marche arrière est activée en maintenant le bouton neutre enfoncé pendant un laps de temps défini. Et si vous n’utilisez pas souvent la marche arrière, savoir exactement combien de temps le maintenir ne sera pas une information dans l’esprit du conducteur – en particulier dans un scénario légèrement paniqué comme essayer de sortir du gravier. au milieu d’une course.

De plus, il y a le processus réel d’inversion. Avec des mouvements de tête limités et de minuscules miroirs, savoir simplement où vous allez est un défi. Cela est devenu évident lors du GP d’Azerbaïdjan 2019, lorsque Daniel Ricciardo a tenté de faire marche arrière sur une route de secours et a reculé directement sur le côté de la voiture de Daniil Kvyat. Oops.

Ricciardo a reçu un penalty ce jour-là. Mais à Imola, Hamilton n’était pas parce que le directeur de course était convaincu que son ingénieur l’avait guidé en toute sécurité. Hamilton est retourné aux stands pour des réparations, a fait un tour de piste et a été confronté à une course difficile pour des positions mineures aux points à partir de là. Cependant, il a été jeté une bouée de sauvetage lorsque son coéquipier Valtteri Bottas et Russell’s Williams se sont écrasés lourdement au premier virage, mettant fin à la course avec un drapeau rouge pour nettoyer le désordre.

Cela a permis à Hamilton de récupérer son tour et de passer la commande. Le Red Bull de Verstappen était parti depuis longtemps à l’avant dans ce qui s’annonce comme une bataille pour le titre serrée entre les deux, mais Hamilton a récupéré une bonne seconde devant l’impressionnant Lando Norris dans sa McLaren, marquant la première fois que deux pilotes britanniques ont partagé un podium depuis le Grand Prix de Chine 2012.

Ce fut une reprise très impressionnante de Hamilton et a montré que parfois, il faut effectivement reculer pour avancer.



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