Rio de Janeiro a abandonné son projet de renommer son célèbre stade Maracana en hommage à Pelé jeudi après un tollé généralisé des fans.

La proposition officielle de donner le nom de Pelé au terrain qui a accueilli la finale de la Coupe du monde 2014 et la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques de 2016 a été opposée par le gouverneur de l’État Claudio Castro.

La législature de l’État de Rio de Janeiro a voté le mois dernier pour l’appeler le “stade du roi Pelé”, mais les fans étaient irrités par la suppression du nom officiel actuel du stade, Mario Filho, après le journaliste qui a fait pression pour qu’il soit construit dans les années 1940.

La plupart des Brésiliens appellent le stade simplement le Maracana, après le quartier dans lequel il se trouve.

AP - Maracana
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Le nom complet actuel du Maracana rend hommage à Mario Filho, le journaliste qui a fait pression pour qu’il soit construit dans les années 1940

De nombreux critiques du changement de nom ont également jugé inapproprié de renommer le monument emblématique de Rio après un joueur qui n’a jamais vécu dans l’État.

Castro a opposé son veto au changement après que le législateur de l’État qui avait fait la proposition ait retiré son soutien en raison du tollé.

Parmi ceux qui se sont alignés contre le projet figuraient Gerson, le coéquipier de Pelé dans l’équipe victorieuse de la Coupe du monde 1970, et le petit-fils de Mario Filho. Gerson a qualifié l’idée d’absurde.

Pelé, qui a eu 80 ans l’année dernière, a joué au stade plusieurs fois pour le Brésil et y a marqué son 1000e but en 1969, pour Santos contre le club local Vasco da Gama, mais il est né dans l’État de Minas Gerais et a vécu la majeure partie de sa vie à Sao Paulo.



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