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Esteban Ocon estime que sa progression à travers sa saison de retour en Formule 1 avec Renault a été “très forte” après avoir construit sa confiance après une année en marge.

Ocon a passé 2019 en tant que pilote de réserve de Mercedes en F1 après avoir raté des sièges chez Renault, McLaren et Racing Point, tombant entre les mailles du filet sur le marché des pilotes.

Mais Renault n’a pas tardé à signer Ocon pour 2020 avec son partenaire Daniel Ricciardo, permettant au Français de revenir après seulement un an sur la touche.

Ocon a terminé l’année avec 62 points, décrochant son premier podium F1 au Grand Prix de Sakhir alors qu’il terminait deuxième derrière Sergio Perez.

Après avoir concédé plus tôt dans l’année qu’il lui avait fallu du temps pour retrouver la finesse de la course, Ocon était satisfait de ses progrès éventuels en regardant en arrière sur la saison.

“Dans l’ensemble, les progrès ont été très forts”, a déclaré Ocon.

«Je suis plutôt content de la façon dont j’ai terminé la saison en termes de rythme, de performances et de la façon dont nous travaillons avec l’équipe.

«C’est beaucoup plus fort que ce que cela a été au départ.

«J’ai l’impression d’avoir gagné en performance, j’ai gagné en confiance en la voiture, et c’est très bien.

«Nous allons nous assurer que nous sommes au courant des détails l’année prochaine, et que nous sommes prêts.

«C’est un peu dommage que nous ayons manqué la troisième place chez les constructeurs ce week-end, mais il y a beaucoup de points positifs à prendre en compte cette année, et des choses que nous n’avons pas parfaitement bien faites aussi.

“Nous aurons une façon de travailler pour l’année prochaine, mais en prenant les points positifs et en annulant et en effaçant les négatifs, nous devrions être dans une position assez forte l’année prochaine.”

Ocon a eu du mal à égaler la forme de son coéquipier Daniel Ricciardo tout au long de l’année, avec sa seule victoire en qualification sur le sec à venir lors de la finale de la saison à Abu Dhabi.

Ricciardo a terminé l’année avec 57 points d’avance sur Ocon dans le championnat des pilotes, laissant Renault cinquième au classement final des constructeurs après avoir perdu du terrain sur McLaren et Racing Point lors des quatre dernières courses.

Ocon sera rejoint chez Renault – qui devient Alpine en 2021 – par le double champion du monde Fernando Alonso pour la saison 2021, avec Ricciardo passant au milieu de terrain rival McLaren.

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