McLaren a mis la langue dans le paddock avec leur excellente performance en Les deux séances d’essais du vendredi pour le Grand Prix de Bahreïn, ce qui a même conduit certains à spéculer sur la possibilité qu’ils soient des outsiders pour le titre cette année. Mais après que les nouveaux pilotes Daniel Ricciardo et Lando Norris aient remporté les P6 et P7 lors des qualifications pour la course – derrière des voitures de Red Bull, Mercedes, Ferrari et AlphaTauri – le duo s’est dit satisfait d’être «là où il le méritait» sur la grille.

C’est Norris en particulier qui a saisi les séances du vendredi à Bahreïn par la peau du cou, terminant troisième plus vite en Essais libres 1, avant que finition FP2 à la deuxième place, à seulement 0,095 seconde du rythme de l’éventuel vainqueur de la pole Max Verstappen dans le Red Bull. Mais après avoir été désenchanté par sa propre performance vendredi, Norris était beaucoup plus positif après s’être classé septième des qualifications, une place derrière son nouveau coéquipier Ricciardo.

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«Je suis très heureux», a déclaré Norris. «Je pense que les sixième et septième pour nous, c’est bien – peut-être que l’inverse aurait été encore mieux! Mais nous étions très proches, et ce n’était pas comme s’il y avait jamais un de nous des milles devant ou comme si nous pensions pouvoir en extraire beaucoup plus de la voiture.

«Je pense que nous sommes là où nous méritons d’être, là où nous nous attendions, l’AlphaTauris étant extrêmement rapide et les Ferrari très rapides aussi», a-t-il ajouté. «Nous avons toujours su cela, et nous le savions à l’approche de ce week-end et de cette qualification, donc je pense que nous pouvons être satisfaits des sixième et septième.

Lando Norris: McLaren “ là où nous méritons d’être ” après les qualifications à Bahreïn

Ricciardo, nouveau garçon de McLaren, a maintenu son record de n’avoir jamais été surqualifié par un coéquipier sur le circuit international de Bahreïn – et après avoir suivi Norris tout au long de vendredi, l’Australien était enthousiasmé par l’étape de performance qu’il estimait avoir prise au volant de la Mercedes. -Alimenté MCL35M.

«J’ai fait une belle étape aujourd’hui et c’est ce dont je suis le plus satisfait», a déclaré Ricciardo. «Je pense que j’ai juste fait des progrès à chaque séance, je ne l’ai pas trop compliqué… Nous avons commencé un peu en retard hier, mais je sais que c’est un processus et pour faire une bonne différence ce soir, j’étais vraiment heureux.

«C’est donc un bon début… Je dormirai un peu mieux en sachant que je suis un peu plus sorti de la voiture aujourd’hui.»

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Ricciardo a dit qu’il sentait qu’il avait fait un pas avec sa nouvelle voiture

Pendant ce temps, McLaren ayant terminé le Grand Prix de Bahreïn de l’année dernière en quatrième et cinquième, les deux pilotes espéraient une autre bonne performance dimanche dans le Royaume ce week-end.

«Nous avons essayé de analyser un peu d’hier et le rythme de course était assez proche avec tout le monde », a déclaré Ricciardo, qui part juste derrière Charles Leclerc de Ferrari quatrième et Pierre Gasly d’AlphaTauri, cinquième. «Nous avons vu Charles effectuer de grandes qualifications l’an dernier, mais nous n’avions pas le rythme de course pour le maintenir. Je pense que c’est une autre histoire cette année. Nous verrons, mais je m’attends à ce qu’il ait un rythme de course évidemment décent aussi demain. Je pense qu’il sera là jusqu’à la fin.

«Gasly [starts on] un médium, donc ça va probablement l’aider, mais peut-être le rendre vulnérable au début. Alors voyons voir.

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«Ça va être aussi difficile que toujours», a ajouté Norris. «Je pense que les AlphaTauris ont l’air très rapides, peut-être que les Ferrari ne sont pas aussi bonnes juste au rythme général tout au long de ce week-end. Mais aussi Mercedes n’est pas aussi loin que ce qu’elle était auparavant, il y a donc des opportunités tout au long de la course avec des stratégies et des choses comme ça qui pourraient entrer en jeu.

«Mais c’est la première course de la saison, donc nous devons avoir beaucoup d’anticipation et attendre que les choses se passent et voir ce qui se passe tout au long. J’ai l’impression que nous sommes dans une bonne position, nous avons une voiture décente, nous devons juste exécuter et nous assurer de ne pas faire d’erreurs idiotes parce que c’est la première course et ensuite je serai heureux.

Daniel Ricciardo a “ fait une belle étape ” pour qualifier P6 pour le GP de Bahreïn

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