Le directeur de l’ingénierie sur piste de Mercedes, Andrew Shovlin, a donné une évaluation franche du rythme des Silver Arrows après la première course de la saison et a admis que les champions en titre manquaient dans des domaines clés par rapport à la voiture de Red Bull.

Alors que Lewis Hamilton a remporté le Grand Prix de Bahreïn pour lancer sa défense de titre de la meilleure façon possible, Max Verstappen a pris la pole position pour la course et, selon Shovlin, la voiture W12 n’est actuellement pas un match pour la RB16B, en particulier en version de qualification.

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S’exprimant après la course à Bahreïn, Shovlin a déclaré: «Nous n’avons pas vraiment de forces par rapport à eux – c’est ce que je dirais – et nous avons eu de nombreuses années où nous avons pu compter sur la vitesse en ligne droite. ou les virages à grande vitesse ou les virages interconnectés. Mais tu le regardes ici [in Bahrain] et nous ne leur prenions pas de temps nulle part.

«Il y a eu quelques virages où ils nous ont enlevé des morceaux en qualifications – la vitesse élevée, également les virages 9 et 10 – ils étaient très forts là-bas. Et c’est vraiment l’essentiel. Qualifications, ils sont tout simplement sur le rythme dans nos meilleurs virages, et ils sont juste plus rapides dans les autres; nous avons donc besoin d’une voiture plus rapide, aussi simple que cela.

Compte tenu des règles développement environnant cette année – avec un plafond de coûts plus le système de jetons pour contrôler les dépenses – avant une série de changements de réglementation qui annonceront un nouvelle ère pour la F1 en 2022, Shovlin a admis qu’il n’y avait pas beaucoup de place pour que Mercedes améliore sa voiture à court terme pour affronter Red Bull.

«Normalement, vous vous tourniez vers la soufflerie pour essayer de mettre un peu d’appui au cours de l’année. Vous devriez également examiner le groupe motopropulseur pour essayer de mettre de l’électricité, mais les deux sont limités cette année par la réglementation, de sorte que nous avons très peu de temps avec la soufflerie. Dyno est également fortement limité – nous ne pouvons pas développer les performances du moteur cette année – nous devons donc nous pencher sur des domaines plus subtils liés aux caractéristiques de conduite.

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«Je pense aussi qu’arriver sur le circuit avec la voiture bien triée, bien équilibrée, faire ses devoirs, savoir combien de temps vos pneus vont rouler… Je pense que cette saison – ce championnat – va en fait se résumer à de belles marges plus que d’habitude. ,” il ajouta.

Mercedes vise à remporter deux victoires sur deux lors du Grand Prix d’Italie du week-end prochain à Imola, même si elles auront probablement du pain sur la planche, Red Bull et Verstappen semblant si compétitifs après la première course.

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