Norris a été surqualifié de justesse par Ricciardo samedi, avant de dépasser l’Australien de la septième à la quatrième place lors de l’une de ses courses les plus fortes à ce jour.

La performance de Norris a attiré les éloges du directeur de l’équipe McLaren, Andreas Seidl, qui a vu des preuves tout au long du week-end à Bahreïn que Norris “a franchi le pas” en tant que pilote.

“C’est quelque chose que nous devons attendre d’un jeune pilote, en particulier dans ses premières années, pour franchir ces étapes parce que c’est ainsi que vous devenez un gars de premier plan dans ce sport”, a commenté Seidl.

La performance de Norris le jour de la course est venue après avoir étudié les données de son nouveau coéquipier Ricciardo pendant la nuit entre les qualifications et la course et avoir mis certaines de ces leçons en pratique pendant la course.

Les conducteurs ont dû s’adapter aux règlements techniques modifiés pour les voitures 2021, qui incluent des coupures au sol, et Norris a estimé qu’il se «punissait» lui-même avec son ancien style de conduite.

Lando Norris, McLaren, Daniel Ricciardo, McLaren

Lando Norris, McLaren, Daniel Ricciardo, McLaren

Photo par: Piscine FIA

“J’ai l’impression d’avoir trop piloté comme ces dernières années. Surtout en qualifications qui ont eu des effets négatifs et ce n’est pas aussi bon”, a-t-il expliqué.

“J’ai fait du bon travail [in qualifying] mais j’ai l’impression de me punir avec certaines des choses que je fais avec la voiture.

“Après avoir compris un peu plus, j’ai senti que je pouvais déjà le mettre en pratique [in the race] et j’avais l’impression de gagner dans ces domaines sur lesquels je perdais.

Norris a déclaré que les données de Ricciardo étaient utiles car il pense que le style de conduite naturel de l’Australie convient mieux à la McLaren mise à jour.

“Bien que Daniel soit nouveau dans la voiture, il y a quelques différences avec la voiture cette année et la façon dont vous devez la conduire”, a ajouté le Britannique. «À certains moments, son style de conduite lui est meilleur et lui convient mieux.

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“La façon dont nous avons dû conduire la voiture au cours des deux dernières saisons est en quelque sorte en train de se dérouler dans le bon sens. C’est quelque chose auquel je dois m’adapter un peu parce que la voiture est différente cette année.”

Norris pense qu’il y a plus à venir alors qu’il obtient plus de courses à son actif avec la MCL35, mais il est satisfait de la façon dont son rythme de course s’est amélioré depuis ses débuts en 2019, dont sa performance à Bahreïn était un bon exemple.

“Il y a place à l’amélioration de mon côté, plus dans la compréhension de la conduite de cette voiture”, a-t-il déclaré.

«Pas seulement comment apprendre de Daniel parce que je ne pense pas que ce soit le but, mais toujours me concentrer sur moi-même en termes de rythme de course, un domaine qui n’était pas très bon il y a quelques années.

“Je sentais que j’avais vraiment fait du bon travail, donc j’en suis très content.”

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