Date: Dimanche 18 avril Démarrer: 18h30 BST Lieu: Stade de Wembley. Couverture: Commentaire sur BBC Radio 5 Live et commentaire textuel sur le site Web de BBC Sport

“Elle est l’une des raisons pour lesquelles je suis déterminé à toujours rendre ma famille fière.”

L’ailier de Southampton, Nathan Redmond, parle de sa mère, Michelle, la plus grande influence de sa vie.

Sans son amour et son soutien incomparables, Redmond pourrait ne pas sortir à Wembley en demi-finale de la FA Cup ce week-end.

Avant de faire ses débuts pour le club de Birmingham City à l’âge de 16 ans, et alors qu’il étudiait encore pour ses GCSE, Redmond s’entraînait aux côtés de Lee Bowyer, Barry Ferguson et Stephen Carr après avoir été élevé au sein de l’équipe première d’Alex McLeish.

“Il y avait des moments où je ne voulais pas reprendre l’entraînement parce que je me faisais botter tous les jours”, raconte-t-il à BBC Sport.

“Parfois, je rentrais à la maison en pleurant parce que tous ces joueurs coriaces m’ont donné des coups de pied. Le soutien de ma mère et de quelques autres joueurs de ce groupe m’a permis de passer à travers.”

Depuis qu’il a survécu à l’école des coups durs de Birmingham, Redmond a marqué 27 buts et fourni 20 passes décisives en 229 apparitions en Premier League. Il a marqué dans une finale des barrages de championnat et joué – bien que pendant seulement 20 minutes environ – pour L’Angleterre de Gareth Southgate.

Michelle, qui a travaillé six jours par semaine et jonglé avec deux emplois en tant que parent célibataire, a été là pour encourager, cajoler et crier depuis le moment où il a lancé un ballon de football pour la première fois.

“Elle m’a mis en mesure de vivre mes rêves”, ajoute Redmond, qui espère inspirer Southampton à atteindre une première finale de la FA Cup depuis 2003 quand ils affronteront Leicester City dimanche.

Nathan Redmond avec le manager de l'Angleterre Gareth Southgate
Redmond a succédé à la défaite 1-0 de l’Angleterre contre l’Allemagne, titulaire de la Coupe du monde, à Dortmund en 2017.

“ Maman a chassé l’entraîneur de l’équipe sur l’autoroute ”

Michelle était à St Andrew’s en août 2010 lorsque son fils a fait une apparition de remplacement de 12 minutes contre Rochdale au début d’une course de Coupe de la Ligue qui se terminerait par la levée du trophée par les Bleus après avoir battu Arsenal à Wembley.

Le voir faire ses débuts en équipe première à l’âge de 16 ans et 173 jours était une récompense pour toutes les heures qu’elle avait consacrées à lui et à son jeune frère, Niall.

«Elle travaillait toute la semaine et dimanche était son seul jour de congé», dit Redmond, qui était dans les livres de Birmingham de l’âge de huit à 19 ans quand il a rejoint Norwich, alors en Premier League, dans un Accord de 3,2 millions de livres sterling en 2013.

«Mais le dimanche était aussi un jour de match quand je grandissais. Maman travaillait tard le samedi et parfois quand il était temps de partir tôt pour mon match le lendemain matin, je la trouvais endormie sur le canapé encore dans ses vêtements de travail.

«Elle me déposait toujours aux matchs à domicile, passait à la maison pour prendre une douche, se changeait et revenait regarder.

Joueur Buts Aide Implications d’objectifs
Nathan Redmond 5 2 7
Shane Long 2 2 4
James Ward-Prowse 2 1 3
Stuart Armstrong 2 1 3
Dusan Tadic 1 2 3
Danny Ings 2 1 3

«Si c’était un match à l’extérieur et que j’étais dans l’entraîneur de l’équipe, elle le poursuivrait sur l’autoroute et appelait l’un des entraîneurs pour lui dire de s’arrêter à une station-service afin qu’elle puisse monter et nous regarder jouer.

«Je n’ai compris les sacrifices qu’elle a faits que plus tard.

«J’étais sur le banc et je voyageais avec la première équipe pour des matchs à l’extérieur juste avant de passer mes GCSE. Quand tu es enfant, tu penses ‘ça ne sert à rien, je vais être footballeur’ ​​mais ma mère s’est assurée que je les assit.

“Je ne me souviens pas du nombre de GCSE que j’ai réussi. Je n’ai pas eu de clip autour de l’oreille, donc je suppose que j’ai très bien réussi.”

Nathan Redmond célèbre après avoir aidé Norwich à remporter une promotion
“ Je me souviens juste du match parce qu’après cela, j’étais très ivre ”, a déclaré Redmond à propos de ses souvenirs de promotion avec Norwich après avoir marqué contre Middlesbrough lors de la finale des barrages du championnat 2015 à Wembley.

Visites de gym à 6h du matin

Bien que s’entraîner aux côtés de Bowyer, maintenant directeur de Birmingham, et d’autres professionnels chevronnés se soit avéré une expérience meurtrière pour l’écolier essayant d’impressionner, Redmond a rapidement appris à s’endurcir.

“Le type de joueur que vous essayiez d’être, ils n’étaient pas vraiment intéressés parce qu’ils se battaient pour leur place et vous êtes juste un jeune garçon essayant de prouver que vous pouvez être dans l’équipe”, ajoute-t-il.

Cela a appris à Redmond, qui serait au gymnase à 6 heures du matin à travailler sur la force et la forme physique, à déplacer le ballon plus rapidement et à perfectionner son premier contact, des traits qui ont servi le joueur de 27 ans tout au long d’une carrière qui a également inclus un Finale de la Coupe de la Ligue apparition en 2017.

“Une fois que j’ai commencé à jouer dans la première équipe de Birmingham, les joueurs qui m’ont fait perdre des bosses à l’entraînement me protégeaient lors des matchs”, a déclaré le buteur de 10 buts en 38 matches en Angleterre des moins de 21 ans.

Statistiques de Nathan Redmond à Southampton pour 2020-21

‘Je suis mon plus grand critique’

Southampton entame la demi-finale sur le dos d’un décevant Défaite 3-0 à West Brom, bien que Redmond ait été impliqué dans cinq buts au cours de ses trois derniers matchs – trois buts et deux passes décisives – ce qui a rapporté 5000 £ à l’association caritative Right To Play.

Il est ambassadeur de l’organisation internationale, qui utilise le sport et le jeu pour éduquer les enfants défavorisés du monde entier, et s’est rendu en 2019 au Ghana pour voir leur travail.

En plus de donner une somme forfaitaire à l’organisme de bienfaisance, Redmond transfère 1000 £ chaque fois qu’il marque ou participe à un match.

Maintenant dans sa cinquième saison à St Mary’s, l’ailier surnommé “Reddy” par l’entraîneur Ralph Hasenhuttl est l’un des joueurs les plus expérimentés des Saints après avoir rejoint de Norwich pour 10 M £ en 2016, et est une figure du «grand frère» de Michael Obafemi, l’attaquant de la République d’Irlande de Southampton, âgé de 20 ans.

Redmond a également aidé Che Adams à s’installer à son arrivée en 2019, tous deux étant d’anciens joueurs de Birmingham.

Tout n’a pas été simple pour Redmond, qui a été critiqué par les fans pendant les périodes où il a souffert d’un perte de forme et de confiance.lien externe

“Autant vous êtes critiqué par les fans ou les experts, je pense que vous, en tant que joueur, êtes votre plus grand critique dans l’âme”, déclare l’homme qui a été impliqué dans plus de buts en FA Cup pour Southampton que tout autre depuis qu’il a rejoint.

“J’ai gagné le joueur de la saison mais il y a eu des moments où je n’ai pas trop bien joué. J’essaie de me concentrer sur la cohérence.”

Ayant joué le rôle de remplaçant lors de la défaite de Southampton face aux vainqueurs éventuels Chelsea en 2018, ce sera la deuxième demi-finale de la FA Cup de Redmond.

Quel que soit le résultat de dimanche, la nan de Redmond, Jenny, sait que son petit-fils a déjà “réussi” dans la vie.

En 2018, il est apparu dans un épisode du quiz sportif télévisé de longue date de la BBC, A Question of Sport.

«J’avais été dans un environnement de première équipe pendant 10 ans, joué pour l’Angleterre et remporté une finale de barrages, mais mon nan dirait ‘vous ne l’avez pas fait à moins que vous ne soyez apparu sur A Question of Sport’ ,” il rit.

«Après la diffusion de l’épisode, elle m’a appelé et m’a dit ‘Nathan, tout va bien – vous l’avez fait maintenant’.»

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