Il est indéniable que Michael Schumacher est l’un des plus grands moteurs de l’histoire de sports mécaniques. Sept fois Champion du Monde des Pilotes, l’Allemand en a remporté 91 Formule 1 courses au cours de sa carrière, qui est deuxième sur la liste de tous les temps derrière seulement Lewis Hamilton, qui vient de le dépasser en 2020.

Mais la carrière de Schumacher en Formule 1 n’a pas connu le meilleur départ et la principale raison pour laquelle il a eu sa première chance dans une course de F1 est qu’un autre pilote, Bertrand Gachot, purgeait une peine de prison et que son équipe avait besoin de quelqu’un pour le faire. remplir.

Michael Schumacher a pris une route inhabituelle vers la Formule 1

À la fin des années 1980, après une course réussie en karting junior, Michael Schumacher a commencé sa carrière de course automobile monoplace dans les séries allemandes de Formule Ford et de Formule Konig avant de signer avec l’équipe de Formule 3 WTS en 1989.

Il a remporté le titre allemand de la série F3 en 1990 et, alors que la plupart s’attendaient à ce qu’il concoure ensuite en Formule 3000, le niveau de course monoplace entre F3 et F1, il a plutôt choisi de rejoindre le programme de course junior Mercedes dans le championnat du monde de prototypes de sports. Son manager pensait que piloter des voitures plus puissantes dans les courses de longue distance pourrait être le meilleur choix de carrière global à long terme, car il serait également exposé aux grandes conférences de presse avant d’arriver à la Formule 1.

En 1991, il a terminé neuvième du classement du Championnat du Monde FIA ​​Sportscar, mais a également eu sa première chance lors d’une course de Formule 1 en raison de circonstances folles.

Le pilote de F1 Bertrand Gachot a été envoyé en prison pour agression juste avant le Grand Prix de Belgique 1991

Le pilote belge Bertrand Gachot s’était frayé un chemin à travers la Formule 3 et la Formule 3000 et a fait ses débuts en Formule 1 en 1989. Il a connu une saison 1990 extrêmement décevante et son année s’est aggravée en décembre quand il a eu un accident de voiture à Londres avec un taxi. le chemin vers une rencontre avec un sponsor.

L’accident n’a causé aucun dommage à aucun des deux véhicules, mais Gachot et le chauffeur de taxi se sont disputés Gachot sort un bidon de gaz CS et asperger le chauffeur de taxi au visage avec, ce qu’il prétendait être en état de légitime défense. Il a été arrêté pour voies de fait graves et possession d’une arme prohibée.

Malgré l’incident et sa décevante saison 90, Bertrand Gachot a été choisi pour diriger la nouvelle équipe du Jordan Grand Prix en 1991 et a pris un bon départ cette saison. Il a réalisé de bonnes finitions sur le circuit du Grand Prix et faisait également partie de l’équipe qui a remporté les prestigieuses 24 Heures du Mans.

Cependant, une semaine avant le Grand Prix de Belgique, il a été jugé pour les accusations découlant de l’incident de Londres et a été condamné à six mois de prison, laissant la Jordanie sans chauffeur pour la voiture n ° 32.

Entrez Michael Schumacher.

Michael Schumacher n’a même pas réussi le premier tour de sa première course de Formule 1

Michael Schumacher Formule 1
Michael Schumacher | Fred DuFour / AFP via Getty Images

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Avec Bertrand Gachot purgeant une peine de prison (sa peine a ensuite été réduite à deux mois mais sa carrière ne s’est jamais complètement rétablie), Jordan avait besoin d’un pilote pour le Grand Prix de Belgique et a fait appel à Michael Schumacher, qui avait impressionné le team manager une semaine plus tôt dans un essai routier en Angleterre.

Schumacher n’avait vu la piste du Grand Prix de Belgique qu’en tant que spectateur et devait être montré le circuit le week-end de la course par un coéquipier. Mais cela ne s’est jamais produit et Schumacher est sorti sur une moto pour tenter de l’apprendre avant de terminer septième des qualifications.

Cependant, la course ne s’est pas déroulée aussi bien que Michael Schumacher n’a même pas réussi un tour avant de se retirer avec des problèmes d’embrayage. Malgré l’arrivée malheureuse, l’équipe jordanienne en avait assez vu pour savoir que le jeune Allemand était un talent spécial et avait conclu un accord avec Mercedes pour le signer pour le reste de la saison.

Cependant, Benneton-Ford avait également vu quelque chose qui leur plaisait et s’était précipité pour le signer, un accord que Jordan a tenté de bloquer au tribunal, une injonction qui a échoué car ils n’avaient pas officiellement signé de contrat final.

Et le reste, comme on dit, c’est de l’histoire.

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