La collision entre Valtteri Bottas et George Russell à Imola a eu plus d’implications que la simple perte de points, selon Toto Wolff, directeur de l’équipe Mercedes, car il pourrait également y avoir des conséquences potentielles sur le développement de leur Formule 1 2022.

Lorsque Russell a tenté une passe sur Bottas au 32e tour du Grand Prix d’Émilie-Romagne, les enjeux étaient clairs: il y avait une place avec deux points à gagner pour le pilote Williams. Mais selon le patron de Mercedes, Wolff, les dommages causés par l’accident pourraient également “ étirer ” les finances de Mercedes et les empêcher de se développer comme prévu en 2021.

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Lorsqu’on lui a demandé si l’accident pourrait entraver le développement de Mercedes pour la voiture de l’année prochaine, Wolff a répondu: «Oui, absolument. Nous sommes très tendus plafond de coût et ce que nous avons toujours craint, c’est la radiation totale d’une voiture. Maintenant, celui-ci ne sera pas une radiation totale – mais presque – et ce n’est pas quelque chose que nous voulions vraiment.

Wolff était loin d’être satisfait de l’accident, les coûts des dommages les rapprochant des 145 millions de dollars plafond de coût qu’ils ne le souhaitaient – et ont moins d’argent à dépenser pour les mises à niveau pour 2021.

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«La situation dans son ensemble n’est absolument pas amusante pour nous, pour être honnête. C’est un gros shunt », a poursuivi Wolff. «Notre voiture est une radiation dans un environnement de plafonnement des coûts, et ce n’est certainement pas ce dont nous avions besoin. Et cela va probablement limiter les mises à niveau que nous pouvons faire.

«Le simple fait que nous ayons fini là-bas en le perdant sur le mouillé, parce qu’il n’y avait pas de contact, le perdre sur le mouillé, et faire s’écraser les deux voitures n’est pas ce à quoi je m’attends.

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Russell et Bottas étaient furieux l’un contre l’autre à propos de l’accident, et des mots forts ont suivi de Wolff en disant: «George n’aurait jamais dû se lancer dans cette manœuvre».

Mais le pilote Williams soutenu par Mercedes plus tard a publié des excuses publiques sur sa part dans l’accident et sa réaction. La prochaine étape est la Grand Prix du Portugal où Russell a une autre chance de marquer ses premiers points pour Williams – tandis que Bottas tentera d’ajouter à son total de 16 points des deux races jusqu’à présent.

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