Le prétendant au titre de Formule 3 2020, Frederik Vesti, a été annoncé comme la première recrue de l’équipe junior de Mercedes depuis plus d’un an, alors qu’il a également été confirmé qu’il passera de Champions 2020 PREMA à ART Grand Prix pour sa deuxième saison F3.

Le pilote danois devient le cinquième membre du programme de pilotes Mercedes, rejoignant l’actuel pilote de Formule 1 George Russell, ainsi qu’Andrea Kimi Antonelli, Paul Aron et Alex Powell.

Vesti a terminé sa saison recrue de F3 en superbe forme, remportant deux victoires et un podium dans les trois dernières manches de la campagne avec PREMA, tombant juste en deçà de l’éventuel champion Oscar Piastri.

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Finissant à 17,5 points de l’Australien, Vesti s’est contenté de la quatrième place du classement général avec quatre podiums et trois victoires au total.

Le joueur de 19 ans est devenu célèbre pour la première fois au Championnat d’Europe régional de Formule 2019, remportant 13 victoires et 20 podiums en seulement 24 courses pour remporter le titre.

«J’ai rêvé d’être un junior Mercedes et j’ai travaillé si dur pour cela, pendant tant d’années et cette motivation m’a soulevé chaque jour», a déclaré Vesti, en rejoignant l’équipe junior. «Travailler maintenant avec Mercedes, la meilleure équipe du monde, est un énorme coup de pouce pour ma carrière et j’ai vraiment hâte de bâtir une relation puissante à l’avenir.

«J’admire tellement Mercedes pour leur mentalité et leur attitude travailleuse, qui les a aidés à réussir. Ils choisissent très soigneusement leurs pilotes juniors, donc je suis vraiment ravi de faire partie du programme, de travailler avec eux et de me développer en tant que pilote. Merci à Toto [Wolff, Team Principal] et l’équipe pour leur confiance en moi et en mon avenir.

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Et lors de son passage à une nouvelle équipe F3 pour 2021, il a ajouté: «Je passe à ART, pour continuer à évoluer en tant que pilote et apprendre à travailler dans un nouvel environnement. Je suis convaincu que cela me rapprochera encore plus de mon objectif, qui est d’atteindre la Formule 1. La collaboration entre ART, Mercedes et moi, est le début d’un voyage incroyablement passionnant pour moi.

«Ce que je trouve le plus intéressant chez ART, c’est leur incroyable succès auprès des jeunes pilotes. ART est une équipe difficile dans le sens le plus positif du terme, et ils se concentrent beaucoup sur les données et mon développement en tant que pilote. Ce que j’attends le plus avec impatience, c’est de commencer le travail d’équipe et d’apprendre de personnes qualifiées qui, j’espère, me mèneront à mes limites.

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