De toutes les équipes de la grille de Formule 1 2021, McLaren pourrait bien avoir la tâche la plus difficile de se préparer pour la saison à venir en échangeant Renault contre des unités motrices Mercedes tout en luttant contre les nouvelles réglementations en matière d’appui aérodynamique. Mais le directeur technique James Key a révélé que l’équipe progressait bien, aidée par la contribution «fantastique» de Mercedes.

Mclaren a annoncé avoir pris la décision de passer à la puissance Mercedes en septembre 2019, et à la fin de l’année dernière, le directeur technique, Key, a déclaré au Nation F1 podcast sur l’avancement du travail sur leur challenger 2021, avec la puissance Mercedes et un plancher repensé pour s’adapter aux nouvelles réglementations en matière d’appui.

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«Ouais, nous sommes dans une forme raisonnable, je pense», a déclaré Key sur le podcast en décembre 2020. «Nous sommes là où nous nous attendions à être à cette période de l’année, malgré les retards évidents que nous avons connus plus tôt dans l’année.

«Normalement, nous voudrions commencer plus tôt que nous l’avons fait. Nous n’avons évidemment pas commencé aussi tôt que nous l’aurions souhaité… mais je pense que nous avons bien rattrapé. L’interaction avec Mercedes a été fantastique; ils ont été extrêmement favorables et ont reconnu le fait que nous avions des délais courts. Et nous avons travaillé avec eux de manière très efficace au cours des derniers mois.

“Et je pense que nous sommes là où nous nous attendrions à être avec la maturité de l’installation du moteur et les pièces que nous fabriquons déjà pour 21”, dit-il.

C’était après qu’un arrêt d’usine obligatoire prolongé a affecté toutes les équipes de F1 au printemps 2020.

De plus, alors que les conceptions de voitures de l’année dernière sont reportées – et ont évolué pour 2021 plutôt que révisées – chaque équipe doit faire face aux nouveaux changements d’appuis cette saison. Des changements majeurs affectent les planchers des voitures, les conduits de frein arrière et les diffuseurs, alors qu’il y a aussi un Coût plafond de 145 millions de dollars entrée en vigueur cette année.


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McLaren a utilisé la puissance Honda de 2015 à 2017 puis est passé à Renault

«C’est donc toujours un travail en cours», a poursuivi Key. «Ce projet est en cours depuis un certain temps, bien que l’ensemble des règlements pour 2021 soient assez tardifs.

«Oui, nous le griffons [the downforce cut] retour; c’était un assez gros succès pour commencer. Le plancher change par rapport au profil latéral du plancher qui sera assez évident sur la voiture 2021; petit diffuseur, conduits de frein arrière – ils influencent tous une zone complexe d’aérodynamique autour du pneu arrière et il s’agit vraiment d’essayer de le retirer du mieux que nous pouvons, et nous progressons chaque semaine pour le moment, mais il y en a encore travail à faire », a-t-il conclu.

McLaren entamera la saison 2021 avec des moteurs Mercedes, et l’ancien pilote de Red Bull et Renault Daniel Ricciardo à bord aux côtés de Lando Norris.

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