McLaren dit que son “infrastructure obsolète” signifie qu’elle ne doit pas se laisser emporter et penser qu’elle peut battre les plus grandes équipes de Formule 1 à court terme.

La formation basée à Woking vient de décrocher une impressionnante troisième place au championnat des constructeurs cette année, après avoir terminé meilleure des autres derrière Mercedes et Red Bull.

Même s’il apprécierait la chance de faire encore mieux en 2021, le directeur de l’équipe Andreas Seidl dit qu’il reste réaliste quant à ses perspectives.

L’équipe est ouverte depuis longtemps sur le fait qu’elle a besoin d’une nouvelle soufflerie, des installations de simulation et de simulateur si elle doit être en mesure de faire correspondre correctement des équipes comme Mercedes.

Et, jusqu’à ce que ces installations soient prêtes, Seidl dit que McLaren ne peut pas espérer un changement radical de sa fortune – en particulier au milieu d’une lutte serrée prévue pour la troisième place en 2021.

“Je pense que ce sera à nouveau une bataille l’année prochaine, probablement entre quatre ou cinq équipes”, a-t-il expliqué. «Pour ce combat P3 à P7, ce sera similaire à ce que nous avons vu cette année.

«Nous devons donc rester réalistes sur ce qui est possible. De notre côté, nous avons toujours ces grosses restrictions sur une infrastructure obsolète, où il faudra trois ans pour que toutes les mises à jour soient en place. Et puis il faut du temps aussi pour obtenir cette infrastructure en fait à un endroit où vous en voyez les avantages.

“Jusque-là, nous avons simplement des restrictions. Mais néanmoins, il y a encore plus de potentiel dans l’équipe, et c’est ce que nous essayons de relever ou d’explorer pour l’année prochaine.”

Seidl est clair que le nouvel accord d’investissement de 185 millions de livres sterling de McLaren avec un consortium américain, qui a été annoncé plus tôt ce mois-ci, au moins garantit que McLaren est capable de continuer et de faire trier son infrastructure.

“Cela nous garantit que, à l’avenir, nous avons toutes les ressources dont nous avons besoin pour fonctionner sur un pied d’égalité en termes de budget avec les grandes équipes”, a-t-il déclaré.

“Cela signifie que nous pouvons mettre en place nos mises à jour d’infrastructure, ce que nous avons commencé l’année dernière et qui est évidemment essentiel pour notre compétitivité, ainsi que pour l’avenir.

“Maintenant, nous avons simplement besoin de temps pour continuer à travailler sur notre plan. Il est également important de ne pas se laisser emporter par les résultats de cette année. Nous avons encore un long chemin à parcourir.”

Seidl dit que l’une des grandes choses qu’il retire de la saison de F1 2020 était la façon dont le personnel de l’équipe s’est réuni pour offrir sa meilleure saison depuis des années, dans un contexte de difficultés financières et de pandémie de coronavirus.

“Je suis très fier de faire partie de l’équipe McLaren F1 aujourd’hui et je pense que chaque membre de l’équipe peut être très fier de ce que nous avons accompli cette année”, at-il ajouté.

«C’était assez difficile avec le début de la pandémie. Nous avons perdu beaucoup pendant cette période, mais avec le grand talent que nous avons dans l’équipe et avec l’engagement que tout le monde a montré, c’est quelque chose dont je suis très heureux.

«C’était très encourageant à voir et cela montre que nous allons dans la bonne direction et que nous pouvons également franchir les prochaines étapes en équipe dans les années à venir.

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