Grant McCann sait que Portsmouth, rivaux de promotion, offrira un «défi difficile», mais dit que ses joueurs sont prêts à y faire face.

Les Tigers, en tête du classement, ont un point d’avance sur Pompée, troisième, qui a remporté le match inverse 2-0 au KCOM il y a un mois, grâce à deux buts contre son camp.

Hull City est invaincu depuis ce match, une série de cinq matches en championnat et en coupe, tandis que les hommes de Kenny Jackett ont conservé six feuilles blanches consécutives de la ligue.

«Ce sera un défi difficile», a déclaré McCann. «Vous avez vu le match il y a quelques semaines au KCOM, deux bonnes équipes s’affrontaient.

«Nous avons senti que nous avions bien fait dans le match et que nous étions probablement la meilleure équipe, l’équipe qui avait pris l’ascendant.

«Nous ne les avons pas trop testés dans le match – ils ne nous ont pas testés non plus. Malheureusement, nous sommes sortis du mauvais côté du résultat sur deux jeux arrêtés, deux contre son camp.

«Ils sont dans un endroit formidable, Portsmouth, en ce qui concerne la façon dont ils se produisent à l’heure actuelle.

«Ils n’ont pas concédé de but depuis six matchs, donc ce sera un défi difficile pour nous, mais nous chercherons à le relever de front.

«Nous sommes nous-mêmes bien placés, compte tenu des cinq derniers résultats depuis le début de l’année. Les garçons ont hâte de relever le défi.

«Depuis la fin de l’année, nous avons eu une série de matches difficiles – Charlton, Sunderland, Blackpool, Accrington, maintenant Portsmouth.

«Nous avons très bien commencé et nous chercherons à tirer parti de cela.»

Interrogé sur ce qu’il souhaite que son équipe améliore depuis la dernière rencontre, McCann a déclaré: «Soyez clinique, assurez-vous de tester davantage leur gardien, assurez-vous de mieux défendre les jeux arrêtés.

«Nous avons marqué quelques buts contre notre camp, mais je pense que nous avons résolu ce problème.

«Nous nous sommes heurtés à une équipe à Accrington qui est énorme, avec trois ou quatre joueurs de plus de 6’4». Les garçons ont bravement défendu leur boîte et ont jeté leurs corps sur la ligne.

«Nous allons encore avoir besoin de la même chose à Fratton Park parce que Portsmouth est dangereux dans ce genre de choses.

«C’est une équipe expérimentée, donc c’est un grand défi, un défi que nous attendons avec impatience.»

Alors que la saison atteint sa mi-parcours, seulement trois points séparent les cinq meilleures équipes de la division.

McCann n’est pas surpris par la nature encombrée de la ligue, soulignant la taille et la stature de plusieurs de ses clubs.

«C’est une division très difficile», a commenté McCann.

«Il y a sept ou huit anciennes équipes de Premier League. Quand vous y pensez comme ça, cela vous dit qu’il y a de grandes équipes dans cette division.

“Ce n’est pas facile. Chaque jeu a des défis différents, chaque jeu est différent.

«Il y a probablement 12 équipes avec une chance réaliste de promotion – peut-être plus.

«Nous serions ravis de courir et de continuer ce que nous avons fait au cours des cinq derniers matchs et de nous mettre dans une position plus confortable. Mais on se rend compte que ce n’est pas facile. C’est ce que tout le monde veut mais ce n’est pas facile.

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