Manchester City et Chelsea ont radicalement abandonné leur projet de rejoindre une Super League séparatiste mardi, menaçant d’imploser le projet par un groupe de clubs d’élite anglais, espagnols et italiens moins de deux jours après son annonce.

City a été le premier club à rendre publique sa décision de quitter le projet à 12 équipes, affirmant qu’il “avait formellement promulgué les procédures pour se retirer du groupe développant des plans pour une Super League européenne”.

Chelsea préparait des documents pour dire à la Super League qu’elle voulait aussi sortir, a déclaré une personne au courant de la décision à l’Associated Press.

La personne a parlé sous couvert d’anonymat, car Chelsea n’avait pas encore envoyé sa décision aux organisateurs de la nouvelle compétition largement fermée qui séparerait les équipes de la Ligue des champions existante de l’UEFA.

Trois autres clubs anglais – Manchester United, Liverpool et Tottenham – s’étaient inscrits.

“Bonne nouvelle que Chelsea et City ont vu du sens, et j’exhorte les autres à suivre rapidement”, a tweeté le secrétaire à la Culture, Oliver Dowden. “L’ensemble du mouvement ESL montre à quel point ces propriétaires sont déconnectés. Ils ont complètement mal évalué la force des sentiments des fans, des joueurs et de tout le pays. Le football est pour les fans.

“Notre examen mené par les fans continuera et je reste convaincu de la nécessité d’une réforme. Nous devons nous assurer que cela ne se reproduira plus.”

Liverpool a été publiquement exhorté à déserter la Super League par ses joueurs qui ont répété un tweet publié pour la première fois par le capitaine Jordan Henderson.

“Nous n’aimons pas cela et nous ne voulons pas que cela se produise”, a tweeté Henderson. “C’est notre position collective.”

Le défenseur de Manchester United, Luke Shaw, s’est également opposé à son club en tweetant son soutien à la Ligue des champions existante quelques minutes avant que la nouvelle n’éclate que Chelsea serait le premier club à quitter le groupe de 12 rebelles.

On ne savait pas si Manchester United, qui appartient à la famille américaine Glazer, s’accrochait toujours au projet de la Super League. Mais le vice-président de United, Ed Woodward, a annoncé mardi soir qu’il partait fin 2021 dans un communiqué ne mentionnant pas la Super League.

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Kenny Dalglish, l’ancien joueur et entraîneur légendaire de Liverpool qui est maintenant directeur du club appartenant au groupe de propriété des Boston Red Sox, semblait également s’opposer publiquement à ces plans.

“Les derniers jours ont été difficiles pour tous ceux qui aiment le Liverpool Football Club et j’espère vraiment que nous ferons la bonne chose”, a tweeté Dalglish.

La décision de City et Chelsea de quitter la Super League est intervenue alors que les fans protestaient devant le stade du club de Stamford Bridge avant le match de mardi contre Brighton et que l’opposition anglaise au programme s’intensifiait.

La Premier League a menacé de sanctionner les six clubs rebelles et le Premier ministre Boris Johnson a envisagé d’introduire des lois pour les empêcher de former une nouvelle compétition européenne qu’il a appelée “cartel”.

Les divisions au sein des clubs de la Super League se sont également développées, le manager de Manchester City, Pep Guardiola, affirmant que la Super League nuirait à l’intégrité et aux valeurs du sport. Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, a également exprimé des inquiétudes concernant les actions des propriétaires de son club.

La Premier League a déjà menacé les six clubs de Super League d’expulsion s’ils se débrouillaient seuls en Europe. Les 14 autres clubs se sont réunis mardi et ont “unanimement et vigoureusement” rejeté les plans de la Super League.

“La Premier League envisage toutes les actions disponibles pour l’empêcher de progresser, ainsi que pour obliger les actionnaires impliqués à rendre des comptes conformément à ses règles”, a déclaré la première division anglaise dans un communiqué.

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Les six clubs, portés par les propriétaires américains de Manchester United, Liverpool et Arsenal, se sont associés aux équipes espagnole et italienne pour déchirer les structures du jeu européen.

Tottenham fait également partie de l’échappée qui verrait les équipes garantir l’entrée chaque année en Super League plutôt que de devoir se qualifier via le classement de la Premier League la saison précédente.

“Le sport n’est pas un sport lorsque la relation entre l’effort et le succès, l’effort et la récompense n’existe pas”, a déclaré Guardiola, dont l’équipe de Manchester City mène la Premier League. “Ce n’est pas un sport. Ce n’est pas un sport où le succès est déjà garanti. Ce n’est pas un sport quand ce n’est pas grave quand on perd.”

Des responsables de la Premier League ont également participé à une réunion aux côtés de représentants de groupes de fans dirigés de Downing Street par Johnson, qui leur ont dit que le gouvernement «lâcherait une bombe législative» sur la Super League si nécessaire.

“Je pense que ce n’est pas dans l’intérêt des supporters, ce n’est pas dans l’intérêt du football”, a déclaré Johnson plus tard lors d’une conférence de presse.

Règle des 50 plus 1

Le gouvernement pourrait adopter la règle des 50 plus 1 de l’Allemagne qui donne aux fans la majorité des droits de vote, nominalement pour protéger les clubs d’être contrôlés par des investisseurs privés. La Super League vise 15 clubs fondateurs de Super League – trois places restent à pourvoir – et seulement cinq places avec un accès plus ouvert.

“Comment peut-il être juste d’avoir une situation dans laquelle vous créez une sorte de cartel qui empêche les clubs de s’affronter, de jouer correctement les uns contre les autres, avec tout l’espoir et l’excitation qui donnent aux supporters à travers le pays?” Dit Johnson. “Je pense que cela va à l’encontre des principes de base de la concurrence.”

Everton a dénoncé «l’arrogance absurde» des clubs de Super League. Les neuf titres d’Everton sont les quatrièmes les plus remportés par une équipe dans l’histoire de la première division anglaise, et le club du Merseyside était considéré comme faisant partie de l’élite du pays dans les années 1980 et au début des années 1990.

“Le contrecoup est compréhensible et mérité – et doit être écouté”, a déclaré le conseil d’administration d’Everton dans un communiqué. “Cette arrogance absurde n’est voulue nulle part dans le football en dehors des clubs qui ont rédigé ce plan.”

Le propriétaire majoritaire d’Everton, l’homme d’affaires anglo-iranien Farhad Moshiri, a beaucoup dépensé ces dernières années dans un effort pour pousser l’équipe, dirigée par Carlo Ancelotti, dans la phase de groupes de la Ligue des champions pour la première fois.

West Ham poursuit également une place parmi les quatre premiers pour se qualifier pour la Ligue des champions pour la première fois. Le club de l’est de Londres a déclaré que la Super League était une “attaque contre l’intégrité sportive, sape la compétition”.

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