John Murray, le correspondant de football de BBC Radio 5 en direct, est assis dans son bureau, entouré de papier A4 ligné. À ses côtés, deux piles d’un pied constituent les notes qu’il a préparées pour commentaires jusqu’à présent cette saison. Il y en a beaucoup plus dans sa collection. Il sait que, caché quelque part dans une boîte, il retrouvera les notes de l’un de ses premiers matchs les plus mémorables, en 1992, lorsqu’il commenta pour la radio TFM le match de Middlesbrough avec les Wolves. Sur cette feuille, en petit mais lisible biro bleu, figureront les noms de Jon Gittens et Paul Wilkinson, dont les buts à Molineux ont scellé la promotion de Boro en Premier League.

Notes de John Murray.
Notes de John Murray pour un commentaire en direct.

Sa méthode de prise de notes reste la même que jamais – une feuille de calcul manuscrite, avec les deux line-ups apparaissant dans des colonnes séparées, et chaque joueur a désigné un rectangle dans lequel des statistiques et des extraits d’informations à leur sujet sont remplis. Le travail n’est pas terminé tant que Murray n’a pas les formations de l’équipe, puis à temps plein, il ajoute le score final.

Au fil des ans, il a recyclé certaines de ses notes, juste pour gagner de la place. «Je vais devoir bientôt avoir un autre dégagement», dit-il en apercevant ses notes de la Coupe du monde 2002. «Pourquoi est-ce que je les garde?» demande-t-il, mais ils survivront à l’abattage, de même que toutes les notes qu’il a prises lors des tournois internationaux.

Les notes de match ont une utilité pratique mais, comme celles de Talksport Ian Danter explique, leur but n’est pas une licence pour se montrer. «Faites trop référence à eux et votre commentaire en souffre», dit-il. Comme Murray, Danter a des piles de notes remontant à son premier match en 1999, commentant le match de Walsall avec Chesterfield lorsqu’il travaillait pour Capital Gold et BRMB. «Je ne peux utiliser que 10% des notes que j’ai prises», dit-il. “L’astuce est de savoir quoi ajouter.”

Par exemple, en préparation du match de la FA Cup de cette saison entre West Ham et Doncaster, Danter a remarqué que deux de l’équipe actuelle – Mark Noble et James Coppinger – ont joué lors du dernier match entre les deux clubs du championnat il y a neuf ans. C’est le genre de pépite qu’il recherche. «Parfois, vous n’avez pas besoin de vos notes», ajoute-t-il. “Mais cela ne signifie pas que vous n’avez pas besoin de les préparer.”

Temple de Kris est d’accord avec cela. En tant qu’annonceur du stade de la FA pour Wembley et commentateur de BBC Radio Solent, il était reconnaissant d’avoir fait ses devoirs récemment. Pendant le verrouillage, Bournemouth a montré quelques jeux classiques en ligne, y compris leur victoire 8-0 à Birmingham en 2014. Le club avait les 90 minutes de vidéo, mais aucun commentaire. Après avoir commenté le jeu à la radio, Temple a trouvé ses notes de match dans ses archives, se sauvant ainsi un temps considérable d’avoir à re-rechercher l’appareil. Il a ensuite enregistré son commentaire du goal-fest depuis le confort de son salon un après-midi de semaine.

Notes de Kris Temple'as.
Notes de Kris Temple’as.

La tenue de registres est une condition préalable nécessaire au travail d’un commentateur, bien que cette habitude soit profondément enracinée chez certains. En tant que jeune gardien de but, Murray a gardé un album des résultats de son équipe, poursuivant ses jours à l’Université du Pays de Galles Trinity Saint David, où il jouerait des joueurs comme Cardigan et Maesglas.

Peter Drury sympathise avec cela. Au téléphone, il parle avec autant d’enthousiasme du jeu qu’il le décrit à la télévision. Il avoue avoir toutes les notes qu’il a prises au cours des 27 dernières années. Se décrivant comme un gribouilleur, le grenier de Drury est rempli de boîtes de ses notes de match. La question est pourquoi? «Les notes de la saison précédente sont toujours utiles», dit-il. Mais avant ça? «Je me dis qu’ils pourraient avoir un intérêt historique, mais je sais que je me moque de moi.»

Ayant traversé les possessions de ses deux parents décédés, Drury sait ce qui attend ses trois fils. Son conseil pour eux sur ce qu’il faut faire de ses notes quand il est parti? «Brûlez-les», dit-il. Non pas que Drury puisse se résoudre à éclairer le match. Il pouvait choisir des notes de Coventry contre Ipswich en 1994 et ne pas se souvenir du vainqueur de Sean Flynn pour l’équipe locale, mais peut se rappeler ce qui se passait dans sa vie à l’époque.

“Pour moi”, dit-il, “garder les notes est un moyen de vous éviter d’admettre que le football est si éphémère.” Très souvent, les collections de notes des commentateurs sont tout sauf cela, représentant des lettres d’amour manuscrites à leur métier et au jeu lui-même.



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