Dimanche, douze des meilleurs clubs de football européens ont annoncé qu’ils lançaient une Super League européenne et rompaient avec la compétition européenne traditionnelle. AC Milan, Arsenal, Atletico Madrid, Chelsea, Barcelone, Internazionale, Juventus, Liverpool, Manchester City, Manchester United, Real Madrid et Tottenham Hotspur ont tous rejoint en tant que clubs fondateurs de la Super League. Aucun club français ou allemand n’a accepté de participer, bien que trois autres clubs devraient adhérer. Le cadre proposé implique un total de 20 équipes.

Dans le cadre de cette décision, les 12 clubs fondateurs devraient immédiatement démissionner de l’Association des clubs européens, l’organisme représentant les intérêts des clubs de football professionnels en Europe. La compétition devrait avoir lieu le plus tôt possible et inclura à l’avenir une compétition de Super League féminine. Lundi, la banque d’investissement américaine JP Morgan a confirmé qu’elle finançait la Super League, en accordant une subvention de 4,2 milliards de dollars aux clubs fondateurs à dépenser pour l’infrastructure et la récupération après l’impact de la pandémie COVID-19.

Il est intéressant de noter que le moment de l’annonce de la Super League arrive avant l’annonce de l’UEFA, l’instance dirigeante administrative du football européen, concernant des changements à son tournoi de Ligue des champions. L’UEFA devrait porter le tournoi de 32 à 36 équipes à partir de 2024. La structure actuelle du tournoi de huit groupes de quatre serait remplacée par une ligue où toutes les équipes joueront dix matchs par tête de série. Les 12 clubs de Super League auraient poussé l’UEFA à changer le format de la Ligue des champions pour permettre plus de matchs entre les meilleurs clubs, une décision que l’UEFA rejetait manifestement en augmentant le nombre d’équipes.

Avec la Super League, les clubs fondateurs visent à améliorer la qualité et l’intensité des compétitions européennes existantes en permettant aux meilleurs clubs et joueurs de s’affronter régulièrement. Ils pensent également que la Super League générera une valeur accrue et créera un modèle commercial plus durable. Cependant, il semble que les propriétaires du club aient mal évalué la manière dont leur annonce serait reçue. La Super League a été largement condamnée comme une prise de pouvoir par les clubs les plus riches pour s’enrichir davantage au détriment de la tradition et de la concurrence ouverte. Quinze des 20 clubs de la Super League concourraient chaque année sans qu’il soit nécessaire de se qualifier en fonction du mérite.

L’annonce de dimanche a été accueillie par des réactions négatives de la part du monde du football international. Les politiciens, les associations de football, les joueurs anciens et actuels et les fans ont tous critiqué publiquement cette décision. Le Premier ministre britannique Boris Johnson s’est opposé à ces plans. Le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre italien Mario Draghi ont également exprimé leurs inquiétudes. L’UEFA a publié une déclaration avec les associations de football anglaises, espagnoles et italiennes, ainsi qu’avec la Premier League, la Liga espagnole et la Serie A italienne, affirmant qu’elles «resteraient unies» dans leurs efforts pour arrêter un «projet cynique» qui est «fondé sur l’intérêt personnel de quelques clubs. “Le football est basé sur des compétitions ouvertes et sur le mérite sportif”, peut-on lire dans le communiqué. Les associations qui ont publié le communiqué prévoient également d’interdire aux clubs de Super League et à leurs joueurs de participer à toute autre compétition nationale ou internationale.

Les fans des clubs de Premier League ont également condamné cette décision. Le Chelsea’s Supporter’s Trust l’a décrit comme “une décision de cupidité de remplir les poches de ceux qui sont au sommet” qui a “été prise sans considération pour les supporters fidèles, notre histoire, notre avenir et l’avenir du football dans ce pays.” Lors du match de Leeds United lundi soir contre Liverpool, un club fondateur de la Super League, les supporters ont apporté des pancartes qui disaient: “Les fans disent non à la Super Greed de Fenway. Pas de Super League” et “L’amour pour le jeu de la classe ouvrière ruiné par la cupidité et la corruption! RIP LFC . Merci pour les souvenirs.” Les joueurs de Leeds sont également entrés sur le terrain avec des maillots d’échauffement portant l’inscription “Champions League. Earn It” et “Football is for the fans.” Les mêmes maillots d’échauffement auraient également été laissés dans le vestiaire de Liverpool avant le match.

Le capitaine de Liverpool, James Milner, a décrit le plan en disant: “Je ne l’aime pas du tout et j’espère que cela n’arrivera pas.” Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, a déclaré qu’il n’avait pas été consulté par les propriétaires de clubs lors de l’inscription à la Super League. “Nous n’avons été impliqués dans aucun processus, ni les joueurs, ni moi, nous n’en savions rien. Les faits sont connus et nous devrons attendre comment cela se développera », a déclaré Klopp.

La Super League semble, très étonnamment, conçue et annoncée avec peu ou pas de contribution des entraîneurs, des joueurs ou des fans. Ce faisant, les propriétaires ont largement surestimé leur capacité à réformer à eux seuls le football européen de l’intérieur de la salle de conférence. S’attendre à ce que les joueurs touchés acceptent un changement aussi important sans contribution ou rétroaction semble également assez sourd à l’environnement actuel, où les athlètes sont extrêmement actifs et parlent sur une gamme de questions sociales et autres. Le jeu a repris dans des stades vides à travers l’Europe il y a près d’un an, et s’il y a quelque chose à apprendre du sport en 2020, c’est que le sport n’est pas le même sans le soutien des fans. Sur la base des réactions à travers le monde du football lundi, les fans de football ne semblent pas soutenir les changements annoncés. En conséquence, il est peu probable que le football européen se transforme sans une bataille très passionnée et publique.

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