Des propositions concrètes pour une super ligue européenne sont discutées avec plus de sérieux par les meilleurs clubs, notamment Manchester United et Liverpool, en raison de l’impact financier de la pandémie de Covid-19, comprend le Guardian.

Un document a circulé présentant des plans potentiels pour une compétition qui remplacerait la Ligue des champions de l’UEFA mais pas les ligues nationales, limitée à 20 clubs qui partageraient des revenus de plusieurs milliards.

Les pourparlers, qui ont pris de l’ampleur depuis que le Real Madrid a été annoncé pour la première fois en octobre, ont incité la Fifa et les six confédérations continentales de football à rejeter publiquement une telle décision. Dans une déclaration commune, ils ont déclaré qu’une super ligue européenne séparatiste ne serait pas officiellement ratifiée par l’UEFA ou la Fifa, de sorte que tous les joueurs et clubs qui y participeraient seraient effectivement des hors-la-loi du football.

Leur déclaration, faite par les présidents de la Fifa et de l’UEFA, Gianni Infantino et Aleksander Ceferin, et ceux des cinq autres confédérations internationales, a déclaré: «À la lumière des récentes spéculations médiatiques sur la création d’une super ligue européenne fermée par certains clubs européens, La Fifa et les six confédérations… tiennent une fois de plus à réitérer et à souligner avec force qu’une telle compétition ne serait reconnue ni par la Fifa ni par la confédération concernée.

«Tout club ou joueur impliqué dans une telle compétition ne serait par conséquent pas autorisé à participer à une compétition organisée par la Fifa ou leur confédération respective.»

Quelques heures plus tard, l’Union européenne exprimé le soutien du public pour l’opposition de l’UEFA, avec Margaritis Schinas, vice-présidente de la Commission européenne, disant: «Le mode de vie européen n’est pas compatible avec le football européen réservé aux riches et aux puissants.»

Le document de proposition de la super ligue, d’abord rapporté par Les temps, prévoit apparemment une compétition de 20 clubs à partir de la saison 2022-23, avec 15 membres permanents dont les «Big Six» de la Premier League: United, Liverpool, Manchester City, Chelsea, Tottenham et Arsenal. Les plans incluraient les 15 clubs fondateurs partageant une «subvention d’infrastructure» initiale de 3,1 milliards de livres sterling, qui pourrait inclure le remplacement des revenus perdus depuis que la pandémie a arrêté le football pour la première fois en mars, en particulier en raison de l’absence de foule.

Ni United ni Liverpool n’ont fait de commentaire en réponse aux rapports ou à la déclaration de la Fifa, mais ils sont censés examiner sérieusement les propositions. Aucun des quatre autres clubs n’a fait de commentaire non plus, et bien qu’ils auraient été consultés, on ne pense pas qu’ils soient encore aussi activement impliqués.

Peu de grands clubs européens ont auparavant manifesté publiquement un intérêt pour une super ligue séparatiste et, via l’Association des clubs européens, ils ont engagé des discussions avec l’UEFA sur l’extension du format de la Ligue des champions en 2024, lorsque le calendrier du football convenu se terminera.

Il a néanmoins été rapporté en octobre que la banque JP Morgan avait été sollicitée pour examiner les possibilités financières d’une «Premier League européenne», un projet qui aurait été initié par le Real Madrid. Puis le président sortant de Barcelone, Josep Maria Bartomeu, a lâché une bombe dans son discours final, affirmant que le club avait «accepté une proposition de participer à une future super ligue européenne».

Ed Woodward, vice-président de United, est impliqué dans les discussions avec l’UEFA en tant que membre du conseil d’administration de l’ECA, et il a déclaré à un forum de fans en novembre qu’il était «concentré sur… le renforcement des compétitions de clubs existantes de l’UEFA». Cependant, compte tenu en particulier de la crise financière actuelle causée par les restrictions de Covid, United devrait également discuter des propositions de rupture.

Certains rapports suggéraient à l’origine que la Fifa, qui réorganise son format de Coupe du monde des clubs, soutenait une décision de soutenir une super ligue européenne, bien que des sources de la Fifa aient déclaré à l’époque qu’elles étaient déconcertées par cela et ne savaient rien de l’initiative.

Maintenant que cela s’est intensifié, l’UEFA et la Fifa ont décidé de rendre leur opposition explicite, dans le but de garantir que les grands clubs, et tous les clubs, restent dans les structures officielles de l’instance dirigeante du football, la Fifa garantissant la nouvelle Coupe du monde des clubs.

Certains clubs croient que la menace d’interdire les joueurs est vide en raison d’une récente affaire judiciaire européenne, mais des responsables de la Fifa estiment que l’autorité des organes directeurs résisterait à une contestation judiciaire.

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