L’histoire de la saison des contes de fées de Brawn Grand Prix en Formule 1 en 2009 est l’une des plus incroyables et des plus réconfortantes de l’histoire de la F1. Et parler de la Formule 1 Au-delà de la grille podcast, plusieurs membres de l’équipe Brawn – qui sont restés alors que l’équipe se transformait en une équipe de travail Mercedes conquérante – ont rappelé ce que c’était de vivre cette saison 2009 tourbillonnante.

La machine Brawn GP BGP 001 est née sous un mauvais signe, lorsque le projet d’aligner la voiture en tant que voiture d’usine Honda 2009 est parti en fumée lorsque le constructeur japonais s’est retiré de la F1 à la fin de 2008 – avec environ 300 membres de l’équipe. les travailleurs licenciés, laissant la possibilité de piloter la voiture du tout en 2009 en suspens.

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L’actuel directeur général de la Formule 1 des sports automobiles, Ross Brawn et Nick Fry, interviendraient finalement pour sauver l’équipe, tout en concluant un accord pour faire fonctionner les moteurs Mercedes dans la voiture pour 2009. Mais avec le travail commencé sur ce qui est devenu le BGP 001 au milieu de 2008 – et avec Honda ayant exploité une faille dans la nouvelle réglementation qui leur permettrait de gérer le controversé ‘double diffuseur’, malgré les tentatives de la FIA de réduire les appuis – il est vite devenu clair que la voiture Brawn était un peu un monstre…

«Nous savions que ce serait une voiture décente parce que nous y avons mis tant d’efforts et nous avons commencé si tôt», se souvient Andrew Shovlin, l’actuel directeur de l’ingénierie piste de Mercedes, qui a passé la saison 2009 en tant qu’ingénieur de course du futur champion Jenson Button. «L’année précédente à Hockenheim, qui était à peu près à la mi-saison, a été le moment où nous nous sommes dit:« D’accord, nous allons simplement oublier 2008 et nous nous concentrerons sur les nouvelles règles en 2009. »

«Mais vraiment, la seule fois où nous avons commencé à penser que c’était vraiment rapide, c’est quand nous ne sommes pas allés aux tests et que tout le monde était à un test… à Portimao. Il y avait un [2008] Toro Rosso là-bas et c’était… c’était la chose la plus rapide en miles, et… nous avions presque récupéré toutes les performances et [were estimating that we] serait aussi rapide avec notre voiture.

«Donc, vous alliez en quelque sorte… ‘Attendez une minute, cela signifie que nous sommes presque deux secondes plus rapides que n’importe qui d’autre’ – et puis vous pensez que nous avons dû faire des erreurs dans nos sommes… Mais rien ne vous a préparé pour a commencé à le faire fonctionner à Barcelone, et vous vous êtes dit: ‘Oh mon Dieu, ça a l’air bien vite.’ »

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Brawn GP a peut-être été sauvé du gouffre, avant d’utiliser sa forme dominante en début de saison – y compris un doublé dans sa toute première course, le Grand Prix d’Australie 2009 – pour remporter miraculeusement les titres pilotes et constructeurs de cette année. Mais selon Ron Meadows, maintenant directeur sportif de Mercedes, l’équipe n’a réussi à traverser la saison que grâce à une existence au corps-à-oreille – y compris l’utilisation de membres indépendants de l’équipage des stands …

«Nous avons eu un deux [in Melbourne] et nous ne méritions certainement pas un doublé parce que je pense que nous étions premier et quatrième parce que nous avons eu deux arrêts aux stands choquants… mais Seb [Vettel] et [Robert] Kubica s’est cogné dans les derniers tours », a rappelé Meadows.


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Barrichello, Brawn et Button célèbrent sur le podium à Melbourne

«Le problème que nous avions était le ravitaillement: notre ravitailleur normal des années précédentes avait quitté l’équipe dans le cadre des licenciements. Nous voulions le garder, mais il a décidé qu’il voulait aller devenir plombier.

«Nous avons donc traversé Melbourne et nous avons réalisé que nous devions apporter des changements. Alors je l’ai appelé et il est venu comme un guerrier du week-end. Il volait samedi soir pour faire le plein de carburant pour un tarif de jour, puis juste après la course, il rentrait chez lui pour faire son travail de plomberie pendant quinze jours, puis revenait.

«C’était un très bon rapport qualité-prix, car il a frappé à environ huit secondes des arrêts aux stands!» ajouta Shovlin.

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Apparaissant également sur Au-delà de la grille était James Vowles, stratège en chef de l’équipe en 2009, et maintenant dans le même rôle avec Mercedes, qui a conclu: «Cette année-là… il y avait honnêtement une vie de souvenirs. Chaque course avait quelque chose… chaque course avait son propre ensemble unique de souvenirs qui sont ancrés en chacun de nous pour toujours, et cela ne changera pas. Et ces sentiments sont extraordinaires par rapport à la plupart des choses. “

F1 Vault: le conte de fées de Brawn GP commence en 2009

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