Son fils Sebastian est maintenant sur l’échelle de course dans la série F4 italienne et allemande. Juan Pablo passe une grande partie de son temps aujourd’hui à réfléchir à l’éducation des jeunes pilotes et à la manière dont le sport doit s’adapter pour attirer les plus jeunes fans. Il pense également que l’esport joue un rôle essentiel dans l’avenir du sport et dans le rapprochement de la communauté des courses.

Juan Pablo, commençons par regarder les deux séries que vous êtes le plus étroitement associées à la Formule 1 et à l’IndyCar. Dans quelle forme pensez-vous que ces séries sont aujourd’hui?

Je pense qu’ils sont en très bonne forme. La Formule 1 a été très intéressante depuis l’arrivée de Liberty et il y a eu beaucoup de changements et honnêtement, quand vous allez au paddock, c’est choquant de voir à quel point c’est plus beau de nos jours qu’auparavant.

Vous voulez dire moins politique?

C’est juste plus sympa, les gens sont beaucoup plus sympathiques. C’est un endroit beaucoup plus agréable. Avec IndyCar, je pense que Roger (Penske) a pris le relais l’année dernière était vraiment bon, surtout avec la pandémie. Si Roger n’avait pas été là, la série aurait été gravement menacée. Roger a une grande passion pour l’IndyCar, l’Indy 500 et ses traditions. Il trouvera des moyens de maintenir les traditions mais de rendre l’endroit encore meilleur. L’attention aux détails avec Roger est incroyable.

Photo par: Richard Dole / Images de sport automobile

La Formule 1 apporte de grands changements aux règles pour rapprocher le terrain, des choses qui n’auraient jamais été imaginées pendant votre temps, comme le fait que l’arrière des équipes de terrain ait plus de temps pour le développement aérodynamique par rapport aux meilleures équipes et aux plafonds budgétaires qui étaient un rêve lorsque vous couriez en Formule 1. Mais c’est une réalité maintenant. Pensez-vous que ces choses mettent la Formule 1 sur la bonne voie pour l’avenir?

Oui, tant qu’ils peuvent le contrôler. Je suis sûr que les gens trouveront des échappatoires comme toujours, mais avec le temps, les choses vont s’améliorer. Les meilleures équipes n’ont vraiment aucune limite, elles font tout ce qu’elles doivent faire pour gagner. Rapprocher tout le monde sera mieux pour la série. Je pense que les meilleures équipes gagneront encore; les gars avec les meilleures idées si vous leur donnez la moitié du temps, ils feront probablement un travail encore meilleur, c’est le problème! Ça va être intéressant avec Liberty Media et F1. Vous allez commencer à réaliser que la capacité d’attention des gens diminue, vous ne pouvez donc pas espérer que les gens s’assoient et regardent une course à la télévision pendant deux heures. Les gens comme nous qui aiment le sport, nous le faisons. Les jeunes générations vont se débattre. Je pense que ce dont parle la F1, ce sont les courses de sprint et c’est la voie à suivre.

IndyCar a un défi légèrement différent car ils pèsent où ils vont pour l’avenir parce que l’ADN d’IndyCar est que n’importe quel nombre de pilotes peut concourir pour des victoires et être des prétendants, les petites équipes peuvent rivaliser avec les plus grandes équipes et c’est une course roue à roue. Comment aimeriez-vous les voir développer le produit IndyCar pour l’avenir?

Je pense qu’IndyCar est sur la bonne voie. Les deux choses dont ils parlent vraiment, c’est le système hybride qui, je crois, est en train d’arriver et ils cherchent beaucoup plus de puissance. Je pense que c’est un must dans IndyCar. L’une des principales attractions de l’ère CART des courses IndyCar était la quantité de puissance. Parce que de nos jours, c’est une voiture amusante à conduire, mais il lui manque cette signature d’une IndyCar qui, lorsque vous avez pris le gaz, c’était comme – “Oh mon Dieu!” – tu sais ce que je veux dire? Je pense donc que cela aidera certainement.

Photo par: Richard Dole / Images de sport automobile

Votre fils Sebastian court maintenant en F4 en Italie et en Allemagne. Élever un enfant dans les rangs de la course a-t-il changé votre vision du développement des jeunes pilotes?

Cela m’a ouvert les yeux sur beaucoup de choses, comme la raison pour laquelle beaucoup de jeunes gars ont maintenant du mal à comprendre ce dont la voiture a besoin et à comprendre dans quelle direction faire avancer une équipe parce qu’ils sont élevés même du kart pour entendre: “Ceci est une configuration, voici comment vous devez exécuter le châssis, voici comment nous le faisons fonctionner. ” Et c’est vraiment une mauvaise chose. Pour l’équipe, c’est le moyen le plus simple, ils disent: “Garçon, c’est toi le problème, pas la voiture.” Mais le plus gros problème avec cela est que vous pourriez avoir un très bon talent qui déteste la voiture. Et si vous adaptiez la voiture à ce talent, il battrait probablement tout le monde. Mais avec ce que vous lui donnez, il ne réussira jamais. Et quand vous arrivez aux niveaux supérieurs; J’ai fait des tests IndyCar et WEC cette année, et vous le voyez. Tous les jeunes conduiront tout ce qui leur sera donné et ils pourront le conduire terriblement. Mais en tant qu’équipe, pouvoir partir de là pour gagner des courses lorsque vous affrontez une Penske ou un Ganassi ou Andretti, cela rend les choses vraiment difficiles, car ils ont des gars expérimentés qui ont grandi avec la même théorie que moi. ; il faut que la voiture roule mieux. Et les gens qui font mieux conduire la voiture sont ceux qui gagnent les courses.

Les adolescents d’aujourd’hui n’ont jamais connu un monde qui ne soit pas numérique. Ils n’ont jamais connu un monde sans iPhone. Et leur façon de résoudre les problèmes est très différente. Comment cela se manifeste-t-il chez les pilotes de course en ce qui concerne la façon dont ils résolvent les problèmes – quand vous voyez comment l’esprit de Sebastian fonctionne et certains des autres jeunes pilotes que vous aidez?

C’est intéressant parce qu’ils sont si jeunes et qu’ils comprennent les données et la télémétrie; vous montrez un diagramme de données à un enfant de 10 ou 12 ans, il le comprend. Ils savent exactement ce qu’ils regardent. Et c’est incroyable. Vous savez, la première fois que j’ai vu un graphique de données, c’était en 1995, ma première fois en Europe, j’avais 20 ans. Donc, le temps change.

Photo par: Sutton Images

Alors, comment allez-vous entraîner les jeunes conducteurs sur les choses qui sont importantes en termes de physique, de transfert de poids, etc.?

Je crois fermement à la simplicité. Simplifiez les choses. Il n’y a pas besoin de l’arrière-plan. En vieillissant, vous commencez à comprendre la physique. Si je dis à un enfant de 10 ans: «Ne sortez pas de l’essence comme ça, parce que vous transférez le poids sur les pneus avant…» Ils s’en moquent. Ils ont juste besoin de savoir que s’ils soulèvent trop, la chose va casser et vous allez avoir des ennuis. Pour moi, les vidéos semblent être d’une grande aide. Parce que quand ils sont trop jeunes, et que vous leur montrez la télémétrie, ils voient la vitesse et tout, mais il est très difficile de relier la télémétrie et la vitesse à un certain endroit sur la piste. Je l’ai fait depuis toujours, donc je peux passer deux minutes à regarder la télémétrie et je trouverai les mêmes choses que si je devais passer une heure. Pour eux, il est vraiment important de raconter de quelle partie du coin il s’agit et comment vous le faites. Alors on regarde ça pour qu’ils le comprennent. Ensuite, vous regardez les vidéos et vous dites: «Voici le problème». Cela rend donc les choses beaucoup plus faciles.

Photo par: Steven Tee / Images de sport automobile

L’autre chose qui existe maintenant et qui n’existait pas lorsque vous traversiez les rangs est le jeu et l’esport en tant que plate-forme à part entière, je veux dire, vous pouvez avoir toute une carrière de course parallèle dans l’esport, comme nous le voyons avec Lando, avec Max Verstappen. Vous êtes très actif, Fernando Alonso est très actif. Mais c’est aussi très attrayant comme entonnoir pour les nouveaux talents en course et pour les nouveaux fans de course aussi. Alors, comment évaluez-vous l’esport?

Je pense que l’esport ouvre la porte à quelqu’un qui n’a pas les moyens de courir parce que de nos jours, si vous voulez courir correctement, vous allez dépenser beaucoup d’argent. Avec ce que vous dépensez pour une course de karting, vous auriez probablement le meilleur simulateur disponible. Et à partir de là, vous n’avez besoin de rien d’autre. Dans un an, vous allez dépenser environ 100 dollars en jeux, peut-être acheter quelques morceaux de plus, mais c’est tout. Mais pour une famille normale où le parent travaille de neuf à cinq, ils n’ont pas le temps d’emmener les enfants sur une piste de karting ou peut-être ne croient pas que la course est une carrière, je pense que l’esport est un bon moyen. Lorsque vous courez, vous réalisez combien de temps vous devez passer dans un simulateur, combien de dévouement vous devez faire, et comment cela entraîne vraiment l’esprit à être cohérent, à être à l’heure, à être sur la cible, à faire. tout de cette façon, il doit être fait. L’un des éléments clés de la course est de s’assurer que tout est bien fait et que vous pouvez le répéter. Aller vite en un tour est simple; aller vite sur 10 tours et faire la même chose est plus difficile parce que votre esprit vagabonde. Vous arrivez au point de freinage et vous pensez: “C’était facile, peut-être que je peux essayer un peu plus” et votre esprit commence à vous jouer des tours et c’est là que l’erreur vient. Lorsque vous êtes sous pression, vous cherchez toujours où vous pouvez en trouver plus. Et l’esport est une bonne base pour s’entraîner à tout cela.

Photo par: Mark Sutton / Images de sport automobile

Vous avez participé l’année dernière à bon nombre de ces fantastiques événements virtuels pendant le verrouillage. Ce que j’ai vraiment apprécié, ce sont les situations uniques comme le Le Mans 24 Virtual où vous aviez des combinaisons de pilotes que vous ne pourriez jamais assembler dans le monde réel parce que leurs équipes ne le permettaient pas, mais aussi les relations que vous pouvez avoir avec d’autres pilotes. et aussi avec les joueurs et les fans.

Ce que j’ai trouvé vraiment intéressant, c’est que vous créez une relation très étroite avec beaucoup de conducteurs que vous n’avez jamais rencontrés auparavant, et vous vous retrouvez à discuter avec eux et à leur parler, puis vous les rencontrez dans la vraie vie et vous en riez – c’est vraiment bien. Je pense que cela rapproche beaucoup la communauté des courses. Beaucoup de gars comme Leclerc ou Lando ou Max sont de grands joueurs et beaucoup de jeunes gars font la course contre eux, et ils commencent à avoir des relations avec ces gars qu’ils ne rencontreraient jamais autrement et ils pourraient être leurs héros. Cela rend donc la course beaucoup plus accessible pour le monde extérieur.

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