Harrogate est le berceau des thés à la crème, des sources sulfureuses et maintenant, un pionnier de la Ligue de football. Après plus de 200000 matches de championnat en Angleterre, une femme a finalement arbitré un match de l’EFL – et la poignée d’évaluateurs qui ont vu Rebecca Welch, 37 ans, entrer dans l’histoire un lundi de Pâques ensoleillé dans le North Yorkshire aura été impressionnée.

On peut se demander comment il a fallu si longtemps au football pour en arriver là, et à juste titre. Mais ce qui compte vraiment, c’est que ce moment est enfin arrivé et que l’histoire se souviendra de Welch comme de la femme qui pourrait potentiellement encourager un nouveau flot de femmes officielles à suivre ses traces et à continuer à faire avancer le football dans un domaine dans lequel il a, sans doute, à la traîne par rapport aux autres sports.

Welch aurait espéré des débuts aussi simples que cela, avec des buts de David Worrall et Kurtis Guthrie aidant Port Vale à une cinquième victoire consécutive en Ligue 2. Au final, il y avait peu de points d’éclair sur lesquels Welch pouvait naviguer, mais les décisions à prendre l’ont été sans aucune controverse.

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Tour d’horizon de la Ligue 1: Hull ouvert au sommet

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Leaders de la Ligue 1 coque a prolongé son avantage à trois points avec une victoire de 3-0 à domicile Northampton en tant que rivaux de promotion, Peterborough et Sunderland ont fait match nul 1-1 à London Road.

Une belle frappe de Callum Elder (photo, à gauche) a permis à Hull de remporter une sixième victoire en huit matchs de championnat. Peterborough semblait prêt à suivre le rythme au sommet après la frappe de Siriki Dembele à la 66e minute, mais Aiden McGeady a égalisé pour Sunderland à neuf minutes de la fin.

Portsmouth et Blackpool tous deux ont gagné pour consolider leur place dans les play-offs. Andy Cannon a valu à Pompée une victoire 1-0 en difficulté Wigan tandis que Jerry Yates a marqué deux fois alors que Blackpool prolongeait son invaincu à 13 matchs de championnat avec une victoire à domicile de 4-1 Gillingham.

Ipswich ont eu lieu au club bas Rochdale, tandis que Accrington ont renforcé leurs espoirs de play-off minces avec un succès 2-1 à Oxford. À l’autre bout, le double de Luke McCormick a gagné Bristol Rovers leur première victoire en sept matchs alors qu’ils se battaient pour battre Doncaster.

Wimbledon rester dans les quatre derniers après avoir concédé un vainqueur tardif à domicile à Fleetwood, tandis que la tête tardive de John Brayford a remporté Burton une victoire 2-1 à domicile Swindon. Shrewsbury a remporté une victoire à domicile 3-0 Plymouth et Mikael Mandron a marqué les deux buts comme Crewe a remporté une bataille de milieu de table contre MK Dons. Pennsylvanie

Photographie: Alex Dodd – CameraSport / CameraSport

Le succès de la performance d’un arbitre peut souvent être mesuré par les réactions des joueurs à leurs décisions clés. L’arrière central sans compromis de Harrogate, Connor Hall, était la plus grande nuisance de Welch, mais malgré ses fortes protestations après un appel de pénalité sans enthousiasme en première période, il ne pouvait rien remettre en question sur l’affichage de Welch.

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Tour d’horizon de la Ligue 2: Tranmere dans les trois premiers

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Tranmere a remporté un match nul à domicile contre les leaders de la Ligue 2 Cambridge, un point qui les place dans les trois premiers après BoulonnerLa série sans défaite de 14 matchs s’est terminée par Comté de Newport.

Paul Lewis (photo) a donné aux Rovers une avance rapide contre son ancien club, mais Paul Mullin a valu à Cambridge un point sur le rebond après que son penalty ait été sauvé. Les U restent à deux points d’avance Cheltenham, qui étaient détenus par le club du bas Grimsby. À Rodney Parade, le vainqueur de Nicky Maynard a resserré l’emprise des Exiles sur une place de barrage.

L’attaquant vétéran Ian Henderson est ravivé Salfordla promotion espère avec un double comme Forêt verte affalé à leur troisième défaite consécutive. En bas, Tom Beadling a sauvé un point tardif pour Brouette contre les rivaux de relégation Colchester. Ailleurs, Port Vale a gagné 2-0 à Harrogate, tandis que Oldham battu Crawley 4-1. Pennsylvanie

Photographie: Tim Markland / PA

«Très bien», a été le verdict du manager de Harrogate, Simon Weaver. «Des appels importants ont été passés et c’étaient les bons appels. C’était une performance tout à fait professionnelle. Il est difficile d’être en désaccord. Même les deux cartons jaunes émis – à George Thomson de Harrogate et Tom Conlon de Port Vale – ont peu suscité de protestations.

La grande question maintenant, cependant, est: et ensuite? Forte des débuts de Welch, elle n’aura sûrement pas à attendre trop longtemps pour obtenir sa deuxième apparition en tant qu’arbitre de l’EFL. Mais peut-être plus important que cela, c’est ce qu’un moment comme celui-ci pourrait faire pour les jeunes filles qui aspirent à être arbitres un jour. Cela ressemblait à un jour où des barrières attendues depuis longtemps ont été brisées.

Welch a cité Sian Massey-Ellis, la première femme à devenir officiel de match professionnel, comme sa propre inspiration. Dans les années à venir, cela pourrait bien être le nom de Welch sur les lèvres des jeunes filles qui rêvent d’accéder au jeu professionnel.

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