L’équipe Ferrari de Formule 1 se dit attristée d’avoir perdu le niveau de soutien qu’elle a obtenu de l’ancien PDG de la société Louis Camilleri, mais ne s’inquiète d’aucun impact à court terme.

Camilleri a annoncé jeudi qu’il prenait une retraite anticipée avec effet immédiat, après avoir lutté contre le coronavirus ces dernières semaines.

Cette décision soudaine signifie que le président de Ferrari, John Elkann, a temporairement repris les responsabilités de Camilleri tandis qu’un successeur à plein temps est recherché.

Camilleri était un grand fan de l’équipe de F1 et soutenait pleinement le plan à long terme mis en place par le directeur de l’équipe Mattia Binotto pour ramener l’équipe en tête de la grille.

Le directeur sportif de Ferrari, Laurent Mekies, a déclaré que la décision de Camilleri était venue du ciel et était loin d’être idéale.

“Ce fut une surprise pour nous tous, lorsque nous avons reçu la note de notre président”, a-t-il déclaré.

“Aucun de nous n’était au courant – c’est comme ça que ça se passe pour ce genre de situations.

“Je pense que vous avez vu ce que notre président a communiqué en termes de raisonnement.

«C’est compréhensible car il a apparemment été très durement touché par le COVID, et même s’il ne mettait pas sa vie en danger, cela a été très difficile.

“Et je suis sûr que ce n’est pas la seule raison. Mais c’est certainement quelque chose que je suppose à un stade où il en est, avec son propre passé et ses réalisations, c’est probablement quelque chose qui vous fait penser différemment vos priorités.

“C’est donc dommage, car le niveau de soutien que nous avons obtenu de Louis, de Piero Ferrari, de notre président John, en passant par Mattia, a été incroyable ces deux dernières années, surtout en cette année de crise.”

Mekies a déclaré qu’Elkann assumant le rôle supplémentaire pour le moment était positif, car cela garantissait une certaine stabilité.

“La bonne nouvelle pour nous est que notre président intervient pour le rôle intérimaire, et il ne pourrait donc pas être mieux de nous donner la stabilité et la bonne continuité en termes de soutien”, at-il ajouté.

Ferrari est sans Binotto à Abu Dhabi ce week-end, après avoir été invité à rentrer chez lui pour des raisons médicales après être tombé malade à Bahreïn.

Mekies a déclaré qu’il allait maintenant beaucoup mieux et qu’il assisterait ce week-end depuis Maranello.

“Il n’était pas en forme lorsque nous étions ensemble lundi et mardi à Bahreïn, alors les médecins lui ont demandé de retourner en Italie, pour se reposer et se soigner”, a admis Mekies.

«Cela n’a rien à voir avec COVID. Il va mieux.

“Nous avons parlé probablement 10 fois aujourd’hui, donc il est très actif. Mais il récupère bien maintenant.

«Je suis donc sûr qu’il sera avec nous tout le week-end à distance, comme il l’a été lorsqu’il n’était pas physiquement sur la piste.

“[I’m sure] que tout redeviendra normal très prochainement. “

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