Les tests de pré-saison en Formule 1 ont toujours tendance à poser plus de questions qu’ils ne répondent. Ainsi, après que Mercedes a eu des difficultés à Bahreïn alors que Red Bull a ouvert la voie et qu’un certain nombre de pilotes et d’équipes ont réalisé des performances remarquables, comment la saison 2021 se déroule-t-elle réellement? Nous nous attaquons aux 12 questions brûlantes avant de devenir La saison de F1 la plus grande et la plus occupée de tous les temps.

1. Mercedes peut-elle régler ses problèmes?

Si Mercedes faisait des sacs de sable lors des tests de pré-saison 2021, ils nous ont certainement tiré dessus.

Tours, les retards et les problèmes techniques signifiaient que les Silver Arrows ont enregistré le moins de tours de n’importe qui avec 304 (contre Alfa Romeo et le 422 d’AlphaTauri), bien que l’analyse des données ont suggéré qu’ils ouvrent la voie sur le rythme de long terme, Mercedes a pris du retard sur Red Bull sur les courts trajets – alors que ni l’un ni l’autre Valtteri Bottas ni Lewis Hamilton est apparu à l’aise dans le nouveau W12.

Ils vont probablement rebondir bien sûr – c’est Mercedes après tout – mais la question est de savoir combien de temps cette récupération prendra-t-elle?

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JOURNÉE DE TEST 2: plages de Lewis Hamilton dans le gravier

2. Quelqu’un peut-il empêcher Hamilton de remporter sa huitième couronne?

Malgré ses épreuves éprouvantes, Hamilton entrera toujours dans la saison en tant que favori pour ajouter une huitième couronne record à son décompte, et encore plus fermement consolider son statut de GOAT.

Mais son coéquipier Valtteri Bottas a déclaré qu’il avait “Tête heureuse” en 2021, et répété plusieurs fois au cours du test qu’il “Absolument cru” ce serait son année – alors que Red Bull a ouvert la voie lors des tests de pré-saison et que le nouveau couple de Max Verstappen et Sergio Perez de l’équipe semble bien assorti (plus sur lequel plus tard…), Hamilton pourrait avoir du pain sur la planche. .

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Hamilton peut-il être arrêté en 2021?

3. Lewis courra-t-il après cette saison?

Beaucoup ont été surpris que le affaire qui était finalement parvenu entre Mercedes et Lewis Hamilton pour 2021 n’a couru que jusqu’à la fin de la saison.

Hamilton a fêté ses 36 ans en janvier, est susceptible de réclamer sa 100e victoire et sa pole position en 2021 (et peut-être cette huitième couronne), alors qu’il n’a jamais caché son intérêt pour les activités en dehors de l’hippodrome – il reste donc à savoir ce qu’il reste à accomplir. dans le sport.

Vous soupçonnez qu’un concurrent féroce comme Hamilton aimerait au moins goûter le règles de jeu changeant 2022 – mais s’il choisit ou non, et s’il décide de le faire avec une équipe différente ou non, fera sans aucun doute l’objet de fortes spéculations lorsque la saison idiote commencera sérieusement en 2021.

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Hamilton va-t-il continuer en 2022?

4. Perez peut-il suivre le rythme de Verstappen?

Sergio Perez avait l’air un peu en lambeaux le deuxième jour des tests, admettant que la manipulation du Red Bull était “totalement différent” à ce à quoi il était habitué après sept saisons à Force India / Racing Point.

Au troisième jour, cependant, Perez avait l’air en bien meilleure forme, avec Red Bull apparemment prêt à aligner son line-up le plus fort depuis le couple Daniel Ricciardo-Verstappen en 2018. Cela devrait les aider à s’entraîner avec Mercedes pour leurs premiers honneurs au titre depuis 2013 – mais il sera juteux de voir à quel point le Considéré Perez se cumule contre Verstappen tout au long de l’année, dans ce qui sera sa première vraie chance à un top drive en F1.

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Est-ce que Perez ou Verstappen tireront le meilleur parti de la RB16B?

5. Qui terminera en P3 chez les constructeurs?

“Ce n’est plus un milieu de terrain, c’est un terrain,” a déclaré Marcin Budkowski d’Alpine à la fin des essais. Le tableau derrière Red Bull et Mercedes après les tests semble certainement confus, avec McLaren, Alpine, Ferrari, Aston Martin et AlphaTauri en particulier, tous affichant un rythme soutenu parfois à Bahreïn.

Purement sous forme de pré-saison, vous donne-le à McLaren, avec le nouveau garçon Ricciardo et Lando Norris ayant apprécié une conduite rapide et fiable dans le MCL35M à moteur Mercedes.

Mais nous nous attendons à ce que l’avantage entre ces équipes fluctue au cours de la saison, tandis que l’accent sera mis en particulier sur la capacité d’Aston Martin à réhabiliter le mojo du quadruple champion Sebastian Vettel.

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Ricciardo, Norris et McLaren semblent sans doute les mieux placés pour reprendre P3 chez les constructeurs.

6. Ferrari est-il de retour?

Les tests de pré-saison 2021 ont été une expérience beaucoup plus positive pour Ferrari qu’en 2020, l’équipe déclarant que performances en ligne droite n’était plus un problème grâce à leur nouvelle unité motrice et à la réduction de la traînée, tandis que Charles Leclerc et la nouvelle recrue Carlos Sainz ont parfois montré un rythme soutenu à Bahreïn.

Il y avait des problèmes cependant, avec Sainz ne regarde pas tout à fait en un avec le nouveau SF21 parfois, alors qu’il y avait encore des points d’interrogation à la fois sur le rythme réel de Ferrari et leur fiabilité.

Ça a l’air mieux – mais à quel point exactement, nous le découvrirons probablement lors des qualifications pour le Grand Prix de Bahreïn.

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Il faudra probablement un certain temps à Sainz pour se mettre à 100% à l’aise dans le SF21

7. La relation Alonso-Ocon va-t-elle rester intacte?

Il y aura une dynamique intéressante à Alpine cette année, avec Esteban Ocon contre le retour double champion Fernando Alonso.

Les deux pilotes ont des antécédents en matière de bœuf de coéquipier, tandis que les deux ont également beaucoup à prouver: Alonso que ce retour n’a pas été vain, et Ocon qu’il a toujours le bon matos, après avoir été largement surpassé par Ricciardo l’année dernière. .

Ça pourrait être un peu de poudrière, celui-là.

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TESTING DAY 2: Le tour le plus rapide de Fernando Alonso lors de ses débuts en Alpine

8. Quel sera le prix de la formation des recrues de Haas?

Il est juste de dire qu’il y a probablement le moins d’optimisme en 2021 qui tourbillonne autour de l’équipe Haas dramatiquement renouvelée. Leur VF-21 semble être le la moins évoluée de toutes les voitures sur la grille 2021, il ne sera pas du tout mis à jour cette saison, alors qu’il serait injuste d’attendre des miracles de la part de leur équipe de recrues composée de Mick Schumacher et Nikita Mazepin.

Cela dit, les deux pilotes ont donné un compte rendu décent d’eux-mêmes lors des tests – sauf quelques bribes pour Mazepin sur la bonne voie – et il vaudra la peine de voir si le champion russe ou en titre de F2 Schumacher sort en tête dans ce combat particulier, l’équipe étant susceptible de repousser les goûts d’Alfa Romeo et Williams, ce dernier partant à la recherche du premier point depuis le Grand Prix d’Allemagne 2019.

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Formule 1 2021: Essais de mars à Bahreïn

Schumacher et Mazepin ont bien performé à Bahreïn

9. Est-ce que ce sera la dernière saison de Kimi Raikkonen en F1?

Des rumeurs circulaient en 2018 avant le départ de Kimi Raikkonen de Ferrari selon lesquelles la fin de l’illustre carrière de l’homme des glaces approchait peut-être. Et pourtant, nous sommes ici en 2021, alors que le joueur de 41 ans se prépare pour sa 19e saison dans le sport avec Alfa Romeo.

Sera-ce le dernier? Eh bien, le Finlandais a montré qu’il était encore très compétitif lors des tests de pré-saison lorsqu’il a publié le quatrième meilleur temps de tous (et a encore beaucoup de combat en lui, comme en témoigne la vidéo ci-dessous), alors qu’il a l’air heureux dans la configuration de l’Alfa Romeo et, comme Hamilton, a probablement envie d’essayer les nouvelles voitures 2022.

Assez pour faire une année complète en 2022? Encore une fois, c’est probablement un autre pour la saison idiote.

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TESTING DAY 3: Sainz et Räikkönen touchent à la fin des tests

10. Ces voitures seront-elles les plus rapides jamais vues en F1?

Question étrange, peut-être, étant donné la règles d’appuis les équipes ont dû respecter 2021 pour les ralentir.

Mais McLaren, pour sa part, a déjà réussi à contourner une partie de la nouvelle réglementation avec leur diffuseur astucieux, alors que peu de gens doutaient que la plupart des équipes finiraient par récupérer au moins 100% des appuis perdus, alors même que leur attention se tournait vers leurs voitures 2022.

Temps de test de Verstappen était à 1,696 de la pole du Grand Prix de Bahreïn 2020 de Hamilton – mais cet écart aura-t-il diminué au moment où les équipes prendront la piste pour la course de cette année? les 26 et 28 mars?

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Les voitures 2021 battront-elles des records cette saison, malgré les changements aérodynamiques?

11. Verrons-nous les chauffeurs de réserve en action?

Bien qu’il y ait certainement plus d’optimisme autour de Covid-19 qu’il y a 12 mois, l’ambiance lors des tests de pré-saison 2021 était toujours beaucoup de masques faciaux, de bulles, de distanciation sociale et de nombreux prélèvements de gorge et de nez – sans parler d’un manque de fans. .

Nous espérons que cette image changera à mesure que les vaccinations augmenteront en 2021 – mais le virus est toujours avec nous, ce qui signifie que les équipes pourraient être obligées de faire appel à des pilotes de réserve cette saison.

Cela pourrait être particulièrement intéressant pour Nico Hulkenberg, qui Toto Wolff a laissé entendre pourrait jouer un rôle de réserve Mercedes en 2021 (ou, à défaut, chez McLaren et vraisemblablement Aston Martin), après ses premières sorties pour Racing Point l’année dernière. Quelqu’un a-t-il dit «podium Hulkenberg»?

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Championnat du monde de Formule 1

Hulkenberg pourrait-il voir l’action pour Mercedes cette saison?

12. Quels seront les résultats des pilotes lors des nouvelles courses du calendrier?

Avec 23 courses prévues pour 2021, il y aura également des sites nouveaux et de retour pour que les pilotes se mettent les dents dans cette saison, y compris le retour de Zandvoort après une interruption de 36 ans, et l’inauguration Grand Prix d’Arabie Saoudite – sur ce qui devrait être le circuit routier de F1 le plus rapide de tous les temps (et deuxième seulement à Monza en vitesse moyenne cette saison).

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Ajouter des retours pour Imola et Portimao cette saison, ainsi que la chance de courir sur des pistes comme Monaco, Interlagos et Albert Park que nous avons dû sauter l’année dernière, et tout cela devrait constituer une sacrée saison 2021.

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