Cette année, la F1 a introduit un plafond de coût annuel de 145 millions de dollars, suivi d’une réduction supplémentaire de 5 millions de dollars d’une année sur l’autre au cours des saisons suivantes.

Le plafond signifiait que les plus grandes équipes de F1 ont dû réduire leurs effectifs pour fonctionner aussi près que possible de la limite de dépenses, avec peu de marge pour les coûts imprévus tels que les dommages dus aux accidents.

Lorsque les équipes de F1 ont accepté de tester trois courses de sprint cette saison, une allocation de plafond budgétaire supplémentaire – estimée à environ 500000 $ – a été un facteur clé pour faire passer le plan de course de sprint à travers la ligne.

L’accident du Grand Prix d’Émilie-Romagne impliquant le pilote Williams George Russell et Bottas – dont la Mercedes W12 était pratiquement annulée – a illustré les nouvelles préoccupations de Mercedes concernant les dommages causés par un accident qui compromettaient le reste du budget de l’équipe.

Les maréchaux dégagent la voiture endommagée de Valtteri Bottas, Mercedes W12, du bac à gravier

Les maréchaux dégagent la voiture endommagée de Valtteri Bottas, Mercedes W12, du bac à gravier

Photo par: Charles Coates / Images de sport automobile

“Le nouveau facteur pour nous cette année est que nous sommes tous plafonnés”, a expliqué Andrew Shovlin, directeur de l’ingénierie au sol de Mercedes.

“Ce genre de dégâts n’est pas vraiment dans le plan. Nos pilotes ont été incroyablement bons pour traverser les saisons sans trop se casser ces dernières années, et certainement la facture en termes de travail du carbone et de travail du métal sera très importante à partir de cela.

“Donc, nous allons examiner ce que nous pouvons réellement récupérer et remettre les voitures ensemble pour Portimao. Mais c’est assez préoccupant lorsque vous avez ce genre d’incidents.”

Le directeur de l’équipe, Toto Wolff, a déclaré que l’équipe de Brackley «avait toujours craint une radiation totale d’une voiture» parce qu’elle fonctionnait si près du plafond des coûts, un exercice douloureux qui impliquait de laisser certains membres du personnel passer la saison morte.

Shovlin a expliqué que des accidents coûteux signifieraient que l’équipe doit réduire ses dépenses ailleurs, ce qui pourrait affecter son programme de développement de voitures.

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“Si vous avez une série de ce genre d’accidents importants qui causent des dégâts importants, cela dépassera certainement notre allocation pour ce que nous avons à dépenser pour les pièces”, a ajouté Shovlin.

«Dans un monde idéal, vous les faites vivre, vous ne les cassez pas, rien de ce que vous faites, j’espère que c’est la fin de la vie ou quelque chose qui est sur le point d’être obsolète. Mais ce n’est certainement pas le cas ici.

«Donc, c’est vraiment un facteur du plafond des coûts et l’argent doit venir de quelque part.

“En fin de compte, si cela devient un gros problème, cela peut commencer à atteindre votre budget de développement. Nous devons donc être conscients de ce qui va de l’avant.”

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