Certains des membres du personnel Mercedes les plus anciens ont révélé leur “chagrin” que Michael Schumacher n’a pas pu remonter sur la plus haute marche du podium lors de son retour en F1 avec les flèches d’argent, dans la dernière édition du Au-delà de la grille Podcast.

Il y a quatre invités spéciaux dans le dernier épisode exceptionnel de Au-delà de la grille cette semaine avec l’ingénieur en chef Simon Cole, le directeur de l’ingénierie de piste Andrew Shovlin, le directeur stratégique James Vowles et le directeur sportif Ron Meadows ayant été avec l’équipe non seulement depuis que Mercedes a repris Brawn GP à la fin de 2009, mais tout le chemin du retour à la tenue incarnation originale en tant que BAR – avec le premier travail de Meadows en 1997, supervisant la construction de l’usine, l’équipe fonctionne toujours à partir d’aujourd’hui.

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Pour 2010, Mercedes a recruté le septuple champion Schumacher – qui n’était plus en Grand Prix depuis 2006 – aux côtés du jeune Allemand Nico Rosberg, et si les premiers résultats étaient corrects, l’équipe a dû attendre 2012 pour une pole position. Il a été livré d’une manière étonnante par nul autre que Schumacher au Grand Prix de Monaco. Cependant, le champion avait déjà une pénalité de cinq places sur la grille de la course précédente, le laissant partir de P6 et ses espoirs de victoire en lambeaux.

Sur le podcast, le stratège Mercedes Vowles a rappelé la pole position et a tiré sur la victoire. Il a déclaré: «J’étais aux anges et je pense que c’était l’un des meilleurs tours qu’il ait probablement jamais fait dans sa vie … mais j’avais le cœur brisé, vraiment navré pour lui que ce soit un gars que nous voulions tous – autour de ça table et au sein de l’usine – pour lui de gagner une course, parce qu’il la méritait franchement, et il a mis tellement d’efforts dans l’équipe et une grande partie de sa vie dans l’équipe que c’était une récompense pour lui et c’était sa chance à travers le an.

Le superbe tour de pole de Schumacher à Monaco 2012

«Et j’ai eu le cœur brisé par le fait que cette course était là où il a reculé. Je ressentais pour lui – je le ressens encore maintenant – il n’a pas obtenu tous les résultats qu’il méritait compte tenu de la somme qu’il mettait dans l’équipe.

Meadows a ajouté: «Compte tenu de la façon dont il nous a aidés à nous améliorer, je pense que mon plus grand regret a certainement été de ne pas voir Michael gagner une course pour nous, car il était un pilote de niveau différent avec lequel nous avions déjà travaillé à ce moment-là.

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«Je crois vraiment que nous voulions tous qu’il gagne. Cela ne s’est pas produit. Quelques années plus tard, nous ne pouvions pas arrêter de gagner et il en mérite une partie parce que la raison pour laquelle nous gagnons aujourd’hui, c’est en grande partie grâce à lui parce qu’il nous a rendus meilleurs.

Vowles a expliqué que Schumacher dégageait toujours du talent mais que son âge – il avait 43 ans lors de sa dernière saison de F1 avec Mercedes – devenait peut-être un facteur limitant.

«Ce qui n’a peut-être pas été repris avant est l’une des choses qui le rendait incroyablement fort, c’est en fait quelque chose que nous avons compris maintenant, mais il savait où il était faible et il a accepté où il était faible et a essayé de le faire. améliorez-vous tout le temps », a déclaré Vowles.

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«Il avait des lacunes dans la façon dont il était capable de conduire la voiture par rapport à Nico, mais il en était très conscient et conscient et faisait ce qu’il pouvait pour remédier à ces problèmes. Mais les zones qui, en vérité, une partie de celui-ci était l’âge, où il ne serait pas aidé à trouver quoi que ce soit là-dessus, étaient là. Je pense qu’il savait aussi que c’était son temps.

«Je souhaite juste qu’il remporte sa course parce qu’une année de plus, cela aurait été une année fantastique pour lui», a conclu Vowles.

Écoutez l’interview complète et captivante de Mercedes “ Fab Four ” dans le lecteur ci-dessus, sur Spotify, ou Podcasts Apple, et apprenez-en plus sur leur passage dans les coulisses de BAR Honda, de Brawn GP et de la prise de contrôle de Mercedes qui a jusqu’à présent conduit à sept championnats pilotes et constructeurs.

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