Il a formé un partenariat formidable avec la légende de la moto Valentino Rossi, a transformé Yamaha et Suzuki en champions de MotoGP et est devenu réputé pour sa capacité à nourrir les jeunes talents. Maintenant, Davide Brivio se lance dans son dernier défi, échangeant deux roues contre quatre en tant que directeur de course chez Alpine, l’équipe de France tentant de devenir une équipe en lice pour le championnat de Formule 1. Réussir ici, et ce serait sans doute sa réalisation la plus impressionnante à ce jour …

Alpine, anciennement Renault, a fait des progrès réguliers depuis que le constructeur français est revenu en F1 en tant que constructeur d’usine en 2016, mais ils restent en quelque sorte en retrait pour remporter des victoires en course – et le championnat – sur une base régulière. C’est cette tâche difficile qui a convaincu Brivio de quitter Suzuki, avec qui il a remporté le titre MotoGP l’année dernière après avoir pris la barre lorsque la société japonaise est retournée dans le sport en 2015, et a sauté dans l’inconnu.

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“Le défi [attracted me]», A déclaré Brivio à propos de son passage en F1 lorsque nous parlons à Bahreïn. «J’ai toujours été intéressé à essayer de comprendre comment fonctionne la F1, comment l’équipe gère l’opération et comment ils construisent la voiture. C’était donc le désir de plonger plus profondément dans le sport et d’essayer de le comprendre autant que possible.

“Cela a été très intéressant jusqu’à présent, tant de choses à découvrir et à s’y habituer. J’espère que bientôt, je pourrai apporter ma contribution et mon aide.”

Brivio a rejoint Alpine en tant que directeur des courses, après le départ soudain du PDG Cyril Abiteboul – qui avait passé deux décennies avec le constructeur français dans divers rôles – en janvier. Il partagera les fonctions de direction avec le directeur exécutif Marcin Budkowski, dans une structure un peu peu orthodoxe, le duo relevant directement du PDG d’Alpine Laurent Rossi, et aucun chef d’équipe traditionnel.

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Faire passer la prochaine génération

L’une des forces de Brivio, comme l’a souligné sa réponse précédente, est son désir rafraîchissant d’apprendre continuellement. Mais son autre est de nourrir les jeunes talents. Lorsqu’il a rejoint Suzuki, c’était l’un de ses principaux piliers de la réussite. Avec le soutien du conseil d’administration, il a promu de jeunes espoirs tels qu’Alex Rins puis Joan Mir en MotoGP de la série nourricière Moto2 et avec le temps, cela s’est avéré être un succès, le duo ayant terminé troisième et premier respectivement l’année dernière.

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«C’est quelque chose de très agréable que j’aime, de très romantique», a déclaré Brivio en donnant une chance aux jeunes. «Cela dépend de la situation dans l’équipe où vous vous trouvez. [At Suzuki], nous étions dans une position où nous devions trouver un pilote de haut niveau afin de rivaliser avec les meilleurs pilotes de l’époque. Vous devez alors décider si vous essayez de voler quelqu’un et de payer beaucoup d’argent pour lui ou si vous le trouvez et le cultivez vous-même. Nous avons choisi la deuxième voie.

«Nous ne sommes pas dans cette situation pour le moment [at Alpine], comme nous avons Esteban [Ocon] qui est jeune et très prometteur pour l’avenir, et Fernando, qui n’est pas si jeune mais qui est très talentueux – et nous en avons vraiment besoin – nous sommes donc dans une bonne situation en ce moment.

«Voyons ce qui se passera dans les années à venir. Bien sûr, nous avons notre académie, il y a actuellement trois gars en F2 qui sont prometteurs, donc nous devons garder un œil dessus et travailler là-dessus. Voyons comment la situation évolue. »


Championnat du monde de Formule 1

Brivio dit que le retour d’Alonso servira de pression positive et de motivation pour le personnel d’Alpine

Brivio a un taux de réussite impressionnant avec talent. Alors, comment fait-il? «Ce n’est pas facile d’identifier [talent]», Déclare Brivio. «Parfois, cela vient d’un sentiment que vous avez, même en tant que personne, peut-être à quel point le conducteur est motivé, à quel point il le souhaite.

«Parfois, il y a des pilotes qui ne réussissent pas très bien dans une catégorie inférieure, mais qui travaillent beaucoup, mûrissent et réussissent dans une catégorie supérieure. Vous essayez de trouver le meilleur que vous pouvez. Vous faites votre choix et ensuite vous ne regardez pas en arrière et continuez à travailler.

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«Quand on a un chauffeur qui a assez de talent et qui est très motivé pour travailler, il faut continuer à travailler et lui permettre de grandir. S’il reste motivé, s’il reste prêt à travailler, et bien sûr qu’il a du talent, alors quelque chose se passe.

«Il ne s’agit pas seulement de faire le choix, c’est la façon dont vous faites le choix.»

Équilibrer la jeunesse avec l’expérience

Comme Brivio l’a évoqué ci-dessus, il pense que le retour d’Alonso dans l’équipe où il a remporté ses deux championnats du monde – en 2005 et 2006 – est significatif non seulement en termes de capacité, mais aussi de l’impact que sa présence et sa détermination auront sur les employés.

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“Fernando a beaucoup d’expérience, ce n’est pas un jeune”, a déclaré Brivio. «Il a déjà sa propre expérience, ses propres idées et sa propre réflexion. Il est très talentueux, très exigeant sur lui-même avant tout, et je pense que ce sera bien pour l’équipe de travailler avec un pilote qui réussit.

«Lorsque les meilleurs pilotes rejoignent une équipe, cela crée une pression sur le personnel. Vous avez de la pression parce que vous devez livrer, vous devez fournir un bon package pour qu’un pilote puisse utiliser son talent. Son arrivée est très bonne pour l’équipe, elle incite tout le monde à pousser plus fort.

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Alpine a du pain sur la planche pour poursuivre sa trajectoire ascendante – l’équipe a marqué l’an dernier ses trois premiers podiums depuis son retour en tant qu’équipe de travail en 2016 – en fonction de sa forme lors des tests de pré-saison et de la première course.


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Alpine est susceptible d’être au milieu d’une féroce ferraille au milieu de terrain cette année

McLaren et Ferrari semblent être dans une bataille pour la P3 et le meilleur des autres, avec AlphaTauri, Aston Martin, Alpine et même Alfa Romeo derrière. Marquer régulièrement de bons points cette année sera donc un défi.

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“L’objectif est de maintenir l’élan”, a déclaré Brivio. «Il y a eu de bons résultats, maintenant nous devons continuer. Dans cet environnement, la concurrence est assez forte. Vous avez des équipes qui sont bonnes et qui ont ensuite une période de difficulté. Ensuite, les équipes sont difficiles et maintenant elles s’améliorent.

«Nous sommes très satisfaits du travail que nous avons accompli cet hiver. À Enstone et à Viry, ils ont fait du bon travail. Notre développement se poursuivra, pour voir comment améliorer et développer davantage la voiture dans les domaines où cela est possible. Nous voulons rester dans le combat. Nous devons venir aux courses avec la volonté de nous battre. Nous verrons ce qui est possible.

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