Le Grand Prix d’Australie sera reporté à la fin de la saison de Formule 1, Bahreïn le remplaçant comme course d’ouverture en mars, a déclaré à Reuters le propriétaire de l’équipe Aston Martin, Lawrence Stroll.

Cette décision, en raison de la pandémie COVID-19 et des restrictions de quarantaine, a été largement signalée dans les médias mais n’a pas encore été confirmée par la Formule 1 ou les organisateurs locaux.

“Melbourne a été – ce n’est pas officiellement annoncé mais ce sera – pas annulé mais reporté. Nous y irons à l’automne (automne) et la première course sera Bahreïn”, a déclaré le milliardaire canadien.

Il parlait avant l’annonce d’un nouveau parrainage de titre d’équipe avec la société informatique Cognizant.

Les équipes de Formule 1 ont convenu du changement lors d’une réunion virtuelle avec le nouveau directeur général de la Formule 1, Stefano Domenicali, lundi.

Des sources ont déclaré que la même réunion avait également convenu que les tests de pré-saison passeraient du Circuit de Catalunya de Barcelone à Bahreïn, sans fixer de date.

Le calendrier des courses de la saison dernière a dû être réécrit en raison de la pandémie mondiale, avec un éventuel 17 manches en Europe et au Moyen-Orient et certains circuits dont Bahreïn accueillant deux grands prix.

Stroll, également président exécutif du constructeur de voitures de sport Aston Martin, qui revient en F1 en tant que constructeur pour la première fois en 60 ans dans le cadre d’un changement de marque de l’équipe Racing Point, s’attendait à des difficultés persistantes.

“Je crois que nous sommes dans deux ou trois mois difficiles”, a déclaré Stroll. “Il y a une lumière au bout du tunnel avec le vaccin. Je pense que les premières courses seront un peu difficiles.

“Mais la direction de la Formule 1 et la FIA, je leur tire vraiment mon chapeau pour livrer 17 courses comme nous l’avons fait l’an dernier en 23 semaines, sans vraiment aucun hoquet majeur, d’une manière très impressionnante.

“Je pense que le pire est derrière nous et nous avons appris l’année dernière comment procéder cette année.”

Stroll et son fils Lance, qui conduit pour Aston Martin, ont tous deux été testés positifs pour le virus l’année dernière.

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