John Hogan – l’homme derrière les principaux accords liés aux sponsors qui ont changé le visage de la Formule 1 – est décédé du COVID-19 à l’âge de 76 ans.

Mieux connu pour son travail avec Phillip Morris, Hogan était au cœur des accords de parrainage qui ont conduit Marlboro à soutenir McLaren et Ferrari en F1, ainsi qu’à aider les carrières de James Hunt et Emerson Fittipaldi, et à être impliqué dans des victoires de titre pour Alain Prost et Ayrton Senna après avoir facilité la reprise de Ron Dennis chez McLaren.

Né en Australie, des sorts vivant au Japon et à Singapour ont suivi en raison du temps de son père dans l’armée. Hogan a ensuite déménagé en Angleterre pour y faire ses études où son introduction aux épreuves de Formule 1 a été l’Aintree 200 hors championnat en 1957. Il a finalement commencé à travailler pour l’agence de publicité Erwin Wasey, s’impliquant dans le compte Coca-Cola et étant invité à examiner les avantages. de parrainage de courses automobiles.

Alors que la rumeur se répandait que Hogan était impliqué dans le sponsoring et connaissait le monde de la F1, il a été recherché par Hunt – alors course dans les catégories juniors – qui cherchait un soutien, fournissant finalement une connexion qui a conduit Hunt à obtenir un lecteur McLaren à la place de Fittipaldi. en 1975.

Hogan avait rejoint la société de cigarettes et de tabac Phillip Morris en septembre 1973, lorsque sa marque Marlboro avait déjà conclu des accords de parrainage avec BRM et Williams et se concentrait sur une gamme de chauffeurs multinationale. Cependant, alors que BRM se débattait, Hogan a transféré le parrainage de Marlboro à McLaren en 1974 – Denny Hulme remportant la première course de la saison pour l’équipe et Fittipaldi continuant à assurer le championnat des pilotes alors que l’équipe remportait le titre des constructeurs.

Fittipaldi a surpris McLaren en partant, mais Hunt a été choisi comme son remplaçant et Hogan a accepté l’accord avec le pilote britannique, bien qu’il ait dit au Magazine MotorSport podcast qu’il préférait l’option alternative de Jacky Ickx à l’époque.

À mesure que la publicité traditionnelle sur le tabac devenait plus restreinte, la voie du parrainage du sport automobile s’est développée juste avant que la F1 ne devienne largement télévisée et les dépenses augmentaient considérablement. Cela a conduit à des livrées emblématiques à la fois sur les voitures McLaren et Ferrari plus tard, tandis que la relation de Hogan avec Fittipaldi et le respect de l’approche de Penske en matière de course ont conduit à un partenariat similaire avec CART qui a débuté en 1990.

En plus de parrainer des pilotes et des équipes, Hogan a également participé à la propriété de McLaren lorsqu’il a convaincu Marlboro de fournir un soutien financier à Dennis et à son équipe Project Four pour reprendre la formation de F1 en 1980. Le parrainage de McLaren s’est poursuivi jusqu’en 1996, puis passer entièrement à Ferrari avant son énorme période de succès avec Michael Schumacher.

L’équipe du championnat du monde de Marlboro a également soutenu un certain nombre de pilotes juniors, dont Mika Hakkinen, Eddie Irvine et Andrea de Cesaris, et a eu d’autres parrainages d’équipe avec Alfa Romeo et Scuderia Italia, entre autres accords avec des équipes plus petites.

Hogan a quitté Philip Morris en 2002, et après un bref passage en tant que directeur sportif de Jaguar en F1, il a maintenu des liens avec le sport en tant que consultant à l’agence de marketing CSM, qui a acquis Just Marketing International (JMI), désormais patron de McLaren, Zak Brown, en 2013.

“Profondément attristé par le décès de John Hogan ce matin après une bataille courageuse contre les effets du COVID”, a déclaré Brown dimanche soir. «John était un gentleman, un pionnier et une légende du sport automobile et de la Formule 1. Sur le plan personnel, il était un mentor et un ami brillant.

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