Tant que les préjugés et les abus existent dans la société, ils existeront toujours sur les réseaux sociaux: mais cela ne signifie pas que nous devons les accepter, les excuser sur cette base ou les ignorer.

J’ai reçu ma juste part d’abus en relation avec des choses que j’ai écrites: «Honnêtement, arrête d’écrire sur le football, tu ne sais clairement rien, putain de putain de putain», «clown», «tu es un idiot complet. Vous êtes une fausse féministe »,« branchez l’amour de fer »,« restez à la maison juste en train de cuisiner »,« faites vaciller votre tête, stupide vache! »,« Ooooooo va te faire foutre Suzy you mutt. »

Ensuite, il y a les hommes qui pensent que je peux me glisser dans mes messages directs avec des émojis rose et cœur, des messages tels que “comment vas-tu aujourd’hui jolie?”, “Bonjour sexy”, “bonjour chérie Suzy comment vas-tu?”, «Hey mama», et les images encore plus effrayantes de type meme qui disent des choses telles que: «quand tu deviens vraiment proche de quelqu’un, tu peux entendre sa voix dans ton esprit quand tu lis son texte».

Mon profil en ligne est faible par rapport à de nombreux autres journalistes sportifs et mes statistiques se recroquevillent dans l’ombre de celles accumulées par des footballeurs professionnels, hommes ou femmes. Je reçois probablement une fraction des messages qu’ils reçoivent. Aussi épaisse que ma peau soit, et elle ne devrait pas avoir à être épaisse, je me lasse. Imaginer ce que ce serait d’augmenter le volume de messages que je reçois – voire de le doubler – est franchement déprimant.

C’est pourquoi j’ai choisi de participer au boycott des médias sociaux par le football de 15 heures le vendredi jusqu’à minuit le lundi. C’est un acte de solidarité. Un acte de solidarité avec Marcus Rashford, Lauren James, Axel Tuanzebe, Romaine Sawyers, Karen Carney, Reece James, Alex Jankewitz, Anthony Martial, Alex Scott et tous les autres qui ont rejoint une formation apparemment toujours croissante de footballeurs et les personnes associées au jeu à cibler.

Vous pourriez facilement remettre en question l’efficacité d’un black-out ou d’un boycott des réseaux sociaux. Vous pourriez légitimement soutenir que ce ne devrait pas être les voix progressistes qui sont réduites au silence. Ou que ceux qui participent ne se livrent à certains égards à aucune plate-forme et remettent ces outils puissants aux agresseurs qui auront libre cours pour crier leurs obscénités et leurs préjugés dans l’éther en ligne sans contestation. Sommes-nous, par défaut, en leur donnant un espace sûr pour cracher leur bile?

Ce sont des questions légitimes à poser. Les pannes d’électricité et les boycotts ne sont pas la solution, mais ils peuvent être une tactique très efficace et l’ampleur de cette opération signifie qu’elle enverra un message puissant. Ce n’est pas un club, un joueur ou une organisation impliqué. C’est une grande partie de la famille nationale du football – le Association de football, les première ligue, les EFL, les Super League féminine, le championnat féminin, le PFA, les LMA, le PGMOL, Kick It Out et le FSA – mettre de côté la politique souvent en jeu entre eux pour défendre les joueurs et autres personnes impliquées dans le jeu qui ont subi des abus, principalement racistes, en ligne.

Les fans de Chelsea célèbrent après que leur club a annoncé son intention de se retirer de la Super League européenne.  Les fans de football étaient unis pour s'opposer à la nouvelle compétition.
Les fans de Chelsea célèbrent après que leur club a annoncé son intention de se retirer de la Super League européenne. Les fans de football étaient unis pour s’opposer à la nouvelle compétition. Photographie: Agence Anadolu / Getty

Il y aura des victimes (faute d’un meilleur mot) ce week-end. En tant qu’écrivain de football féminin, je suis douloureusement conscient que c’est le dernier jour de la saison du championnat féminin. Leicester City remportera le titre à Filbert Way où ils joueront pour la première fois dimanche, contre Charlton, et il n’y aura pas de fanfare en ligne, pas de célébrations virales. Les médias sociaux ont joué un rôle essentiel dans la croissance du football féminin, donnant accès aux scores en direct, aux résultats, aux mises à jour des matchs: des informations qui n’étaient historiquement pas disponibles ailleurs et, dans le cas du championnat et des ligues inférieures, sont encore souvent très difficiles à trouver .

La suppression des médias sociaux coupe une bouée de sauvetage pour les fans des clubs de football féminin. C’est en partie pourquoi j’ai commandé en gros des badges à Kick It Out et Aime le football, haine le racisme et ont proposé de faire une sorte de version physique des mises à jour Twitter en publiant un badge et un tweet écrit chaque fois qu’un but est marqué dans l’un des matchs de football féminin du week-end à quiconque le souhaite. C’est avant tout un peu amusant, mais c’est aussi une excuse pour faire un don à des causes louables, et il reçoit des messages importants de certaines organisations importantes épinglés sur des chemises.

Il est essentiel que ce boycott ne soit pas ponctuel. Il doit être considéré comme faisant partie d’une campagne collective plus large qui ne se limite pas à punir ceux qui ont des opinions odieuses ou qui trollent pour le plaisir de la pêche à la traîne, mais explore plus largement les causes profondes du racisme, du sexisme, de l’homophobie et d’autres formes d’abus, et cherche à utiliser la popularité et la puissance du football pour conduire les changements nécessaires plus généralement dans la société pour éradiquer ces points de vue pour de bon. En prenant part à ce boycott, j’espère pouvoir contribuer, là où je peux et le cas échéant, à ces conversations. Ce sont les conversations qui m’intéressent et qui me passionnent.

Les divisions dans la société sont profondes. La saga de la Super League européenne a réuni les fans de football en Angleterre à travers les frontières raciales, à travers la division de classe, entre les sexes et contourné les animosités des clubs. Là où les politiciens ont échoué, le football a réussi à combler les lacunes de la société. Il a également montré que, lorsque la volonté existe, les fans ont le pouvoir de conduire le changement. Une campagne dynamique qui explore la façon dont le sans-abrisme, les loyers élevés, les bas salaires, la pauvreté, les disparités en matière d’éducation et la désillusion alimentent la division, blâment la culture et font pénétrer les opinions racistes, sexistes et homophobes. Ce serait puissant, car le football est puissant.

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