Le manager de Herne Bay, Ben Smith, a déclaré que c’était la mauvaise décision de jouer un match amical récent et qu’il a depuis lutté contre les effets de Covid-19.

Bay a joué un match nul 5-5 avec Welling Town le 12 décembre et Smith, avec un autre membre de l’équipe des coulisses, a ensuite été testé positif pour le virus.

Le manager de Herne Bay, Ben Smith, se remet d'un coronavirus
Le manager de Herne Bay, Ben Smith, se remet d’un coronavirus

Smith, qui est enseignant le jour, est seulement maintenant au plus mal de sa maladie et à la fin de sa période d’isolement, après ce qu’il a décrit comme des jours horribles.

Tout le football senior est désormais interdit dans les zones de niveau 4, mais avant cela, les équipes disputaient des matchs amicaux en vue d’un retour potentiel à l’action de la ligue.

Il a dit: «Vous vouliez faire des matchs amicaux, mais au fond de votre esprit, vous vous demandez pourquoi diable jouons-nous des matchs amicaux?!

«Nous avons eu très peu de clarté de la part des pouvoirs en place, en ce qui concerne le moment où la ligue pourrait redémarrer – ils ont depuis dit que nous recevrions un préavis de 14 jours – mais avant cela, on nous a juste dit qu’ils le réviseraient.

«C’est alors très difficile. Prévoyez-vous des matchs amicaux pour vous assurer que vous êtes aussi en forme que les autres côtés ou laissez-vous parce que ce n’est pas sûr. Nous avons été pris avec cela et je ne pense pas que nous aurions dû jouer le match amical contre Welling Town. Mais quand tout le monde joue et s’entraîne, c’est comme si vous étiez coincé entre un rocher et un endroit dur. Nous l’avons fait et j’ai eu Covid.

«Je ne dis pas que je l’ai eu à ce match, mais il y a de bonnes chances que je l’ai fait et aussi de bonnes chances que je le passe ensuite à quelqu’un d’autre. Vous pouvez avoir toutes les réglementations que vous aimez, mais la souche que nous avons dans notre région est 70% plus transmissible et c’est avec les procédures et les protocoles en place.

«Je savais en quelque sorte à l’époque, mais vous y allez parce que tout le monde l’est et j’en ai pris le poids alors que d’autres ont dû s’isoler. Je déteste penser que d’autres clubs vont également être touchés.

Depuis samedi, les matchs de football non élites et les entraînements ont été suspendus dans tous les domaines de niveau quatre, bien que le football des moins de 18 ans puisse continuer.

“Il est scandaleux de penser que Covid fait de la discrimination entre quelqu’un qui a 17 ans et d’autres qui en ont 19”, a déclaré Smith, l’un des nombreux dans la région, remettant en question la sagesse de la décision de continuer le football junior.

Pour Herne Bay, ils doivent maintenant attendre de voir quand le football de la Ligue isthmique redémarrera. Bay a disputé six de ses 36 matches de championnat et tout redémarrage ne devrait pas avoir lieu avant la mi-janvier au plus tôt.

Smith pense que les problèmes de cette saison ne sont que la conséquence des erreurs commises la saison dernière lorsque la campagne 2019/20 a été abandonnée par la FA.

Il a déclaré: «La pression vient des décisions qu’ils ont prises l’année dernière, de l’annuler et de l’annuler, ce qui met alors beaucoup de pression sur l’accomplissement de cette saison.

«Je pense que certaines des décisions et des allocations qu’ils font sont juste pour qu’ils puissent terminer la saison, ou ça l’a été. Je pense que nous avons été soumis à plus de pression en raison de la mauvaise prise de décision précédemment.

«De toute évidence, cela n’a pas été sûr. Je veux jouer au football, je vis et je le respire, c’est tout ce que vous voulez faire, mais avec le recul, était-ce sûr? Je dirais non.

«Maintenant, nous sommes dans une situation où les moins de 18 ans peuvent aller jouer au football ensemble mais ne peuvent pas voir leurs grands-parents pour Noël, c’est vraiment un accident de voiture. Que va-t-il se passer maintenant? Quelqu’un pense-t-il que cette ligue peut réellement se terminer? “

Smith espère que ce sera le cas, mais admet qu’il y a toutes les chances que ce ne soit pas le cas.

Il a dit: «Ils pourraient commencer à jouer avec ça, en disant que vous ne jouez un adversaire qu’une seule fois, mais il doit y avoir un examen de la façon dont la ligue a été fixée. Certaines autres ligues, comme les Southern Counties East, ont joué beaucoup plus.

«Je sais que nous avons eu le trophée FA, mais ils ont eu le vase FA. Jusqu’à présent, nous avons eu un match en milieu de semaine. Je ne comprends pas les luminaires. Cela a été horrible.

«Nous aurions pu jouer 14-15 matchs à ce stade, ce qui aurait au moins allégé un énorme arriéré que nous aurons à la fin de la saison.

«La saison dernière aurait dû être leur priorité et je le pensais à l’époque, ils n’auraient pas dû simplement l’abandonner. Il s’agissait de ne pas ruiner la saison suivante, mais la saison prochaine allait toujours être un peu radicale compte tenu de ce qui se passait avec la pandémie et je me suis dit: “ Pourquoi la saison prochaine est-elle plus importante que cette saison? ”

«Maintenant, nous sommes sur le fil du rasoir où nous pourrions écrire une deuxième saison consécutive, puis cela commence à devenir un problème, n’est-ce pas?»

Smith doit maintenant garder ses joueurs motivés sans date de redémarrage pour se préparer. Il a également deux ou trois joueurs alignés pour rejoindre l’équipe, mais sans football à jouer, toute annonce devra attendre.

«Il est important qu’ils gardent cette motivation et restent aussi en forme que possible», a-t-il déclaré.

«Je sais que c’est difficile, car ils pourraient faire demi-tour et dire que dans 14 jours vous allez jouer. Deux semaines, ce n’est pas beaucoup de temps pour remettre les joueurs en forme et je sais que beaucoup d’équipes vont en souffrir et c’est ce contre quoi nous devons nous prémunir.

Bay est 10e dans le sud-est de l’Isthme avec sept points en six matches.

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