La victoire de Max Verstappen lors de la finale de Formule 1 de l’année dernière à Abu Dhabi a fait naître l’espoir au sein de Red Bull d’avoir enfin une voiture pour un défi complet pour le titre en 2021.

Avec les règlements de châssis de la F1 à peu près gelés pour cette année et les pires vices de la RB16 ayant été corrigés, il y avait de bonnes raisons d’être optimiste quant à ce qui pourrait être possible dans la dernière campagne des règles actuelles.

Mais le trait historique bien connu qui a caractérisé la forme de Red Bull au cours de nombreuses saisons récentes était caché au fond de l’esprit de l’équipe.

Car Red Bull a régulièrement terminé chaque saison fortement, est devenu haussier après un hiver encourageant, mais n’a pas réussi à frapper le sol au début de la campagne suivante.

Ensuite, il s’engagerait dans une brillante reprise et une dynamique de développement pour combler l’écart avec le devant du peloton – et finirait l’année en force pour recommencer le cycle.

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C’est quelque chose dont la direction de Red Bull est bien consciente. L’année dernière, le patron Christian Horner a estimé que, étant donné qu’il y avait tellement de report entre les voitures 2020 et 2021, cela l’aiderait peut-être à changer sa fortune cette année.

“Je l’espère certainement, car ce n’est pas encore un départ de zéro”, a-t-il déclaré après le Grand Prix d’Abu Dhabi.

“C’est la première fois dans l’histoire de la F1 [that this has happened], et c’est pourquoi nous avons appelé la nouvelle voiture 16B, par opposition à 17, car il y en a tellement qui sont reportés. Environ 60% de la voiture est probablement reportée. “

Mais s’il est vrai que les règles de châssis stables donneront à Red Bull une certaine confiance sur la plate-forme dont il dispose pour cette année, il reste également une grande incertitude sur l’aérodynamique de la F1 2021.

Les surfaces aérodynamiques restant libres de développement, plus de nouveaux maux de tête causés par un changement des règles de plancher, il reste encore de la place pour des variations de performance décentes.

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Les performances aérodynamiques ayant été la pierre angulaire des qualités de Red Bull au fil des ans, cela signifie que rien ne peut être tenu pour acquis quant à la façon dont il se comparera à Mercedes.

Et cela est d’autant plus vrai que l’on sait que l’équipe aime être agressive dans la manière dont elle pousse pour une amélioration sans fin – et apportera de nouveaux composants dès que possible.

C’est cette dernière caractéristique qui pourrait peut-être offrir le meilleur indice sur les raisons pour lesquelles les saisons de Red Bull se déroulent comme elles le font.

Car l’agressivité consistant à pousser fort avec le développement et à rechercher autant de pièces de performance que possible, peut bien fonctionner pour apporter un gain de temps au tour, mais cela pourrait également entraîner un inconvénient.

En essayant constamment de nouvelles pièces, cela signifie que Red Bull est souvent à la recherche d’une nouvelle compréhension de la plate-forme dont il dispose lors d’un week-end de Grand Prix.

Et si les nouveaux composants ne livrent pas immédiatement sur la bonne voie, alors cela peut laisser un mal de tête quant à savoir s’il y a un problème inhérent plutôt qu’une simple adaptation de configuration nécessaire.

S’exprimant si la perception des départs lents de Red Bull était une réalité, Max Verstappen a déclaré à la fin de l’année dernière: “Cela ressemble vraiment à ça.

“Nous savons que nous devons nous améliorer un peu en début d’année. Mais je pense que oui, avec COVID, et puis pas de piste sur laquelle nous dépendons beaucoup, cela n’a pas aidé notre cas.

“Nous avons dû rectifier quelques trucs. Et oui, alors avec autant de courses d’affilée, vous perdez beaucoup de points. Et puis les abandons, ça n’aide pas.”

Cette ligne à propos de Red Bull reposant sur la “ course sur piste ” est intéressante et expliquerait en partie pourquoi, à mesure que la connaissance de la voiture de l’équipe se développe, ses performances se développent.

Poussé un peu sur ce qu’il pensait qu’il faudrait à Red Bull pour briser son cycle de mauvais départs, Verstappen a répondu: “Peut-être que je pense que nous dépendons un peu plus de la course sur piste.

“Nous devons donc trouver un moyen de nous assurer que ce qui sort de la soufflerie fonctionne immédiatement sur la voiture, et c’est immédiat, et nous met dans la bonne direction. Nous allons donc y travailler.”

Le message semble assez clair: faites fonctionner les nouvelles pièces du premier coup et Red Bull ne perdra pas de terrain face à des rivaux mieux triés dès le début.

S’assurer que cela se produit ne nécessitera pas en fait de faire quelque chose de fondamentalement différent.

Il s’agit davantage d’avoir une approche de ceinture et d’accolades avec une meilleure méthodologie, de s’assurer que la corrélation entre la soufflerie et la piste est parfaite et de ne pas essayer de courir avant de pouvoir marcher en essayant de réaliser de petits gains d’amélioration avec de nouvelles pièces.

Le résultat final devrait être que lorsque Verstappen a un nouvel aileron avant boulonné sur sa voiture, il sait que cela fonctionne – plutôt que d’avoir besoin de savoir si c’est le cas.

Par le passé, Red Bull a montré qu’il n’avait pas peur de changer sa façon de faire dans la recherche de résultats.

Il y a quelques années, il s’est volontairement éloigné d’un vieux désir de laisser la fenêtre de développement de ses nouvelles voitures ouverte le plus longtemps possible – car il se sentait retenu par le fait que tout était si à la dernière minute pour les premiers essais.

Si Verstappen a raison, que la clé pour mieux faire est de s’assurer que les nouvelles pièces qui arrivent sur la piste fonctionnent la première fois, alors un changement subtil similaire de processus pourrait être tout ce qu’il faut pour fournir un résultat très différent sur la piste.

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