Un sujet qui peut être aussi lourd que la politique et la religion est arrivé juste à temps pour les débats de Thanksgiving: le comité de sélection des éliminatoires de football universitaire a déclaré mardi soir que l’Alabama, Notre Dame, Clemson et l’état de l’Ohio étaient les meilleures équipes du pays.

Texas A&M, Floride, Cincinnati, Northwestern, Géorgie et Miami ont atteint le top 10 du classement initial du comité, mais n’ont pas été intégrés dans le quatuor potentiel des éliminatoires.

Calez les arguments des fans qui peuvent être enclins à abandonner la raison en faveur de la ferveur.

Le classement, retardé en raison de la pandémie de coronavirus, est le premier aperçu de la façon dont le panel de 13 membres évalue les records et les talents des équipes dans le mélange pour être sélectionnées pour l’une des deux demi-finales des séries éliminatoires. Voici un aperçu du fonctionnement du processus dans une année au cours de laquelle plus de 90 jeux ont été annulés ou reportés.

Deux lieues. Sept équipes dans le top 10 – et trois des quatre premiers.

Les conférences de la côte atlantique et du sud-est ont largement dominé le football universitaire ces dernières années, remportant le titre national dans 13 des 14 dernières saisons. Le classement de mardi leur donne des chances d’ouverture favorables de prolonger ce règne. Mais les matchs de championnat de la ligue de décembre, qui pourraient placer l’Alabama contre la Floride et opposer Clemson à Notre-Dame, réorganiseront presque certainement le classement.

Pourtant, l’ACC, qui comprend Notre-Dame cette année, et la SEC sont bien mieux placées que les Big 12 ou Pac-12, qui n’ont pas placé une équipe supérieure au n ° 11.

L’Oklahoma, au n ° 11, est au-dessus de ses 12 grands collègues, tandis que le n ° 15 Oregon a le rang le plus élevé de tous les programmes Pac-12. Beaucoup de choses peuvent changer, mais les premiers classements suggèrent que deux des meilleures ligues du sport risquent de manquer la plus grande étape du football universitaire cette saison.

Cincinnati, classée septième, 8-0 et membre de l’American Athletic Conference, est le point positif pour les fans qui espèrent voir quelqu’un briser l’emprise des ligues Power 5 en séries éliminatoires. Brigham Young, qui est 9-0 et indépendant dans le football, est arrivé au 14e rang, avec son calendrier considéré comme particulièrement faible parmi les meilleures équipes du sport.

Le football universitaire a un calendrier fractionné, des approches variées de la pandémie par les meilleures ligues et une incertitude quant à savoir si la saison durera assez longtemps pour tenir les séries éliminatoires en toute sécurité. Mais les Playoffs visent toujours quelque chose comme une approche business-as-usual.

Le comité de sélection prévoit toujours de se réunir chaque semaine dans un hôtel près de Dallas, comme d’habitude, malgré l’augmentation du nombre de cas de virus aux États-Unis et les recommandations des responsables de la santé pour éviter la plupart des voyages. Les membres du comité sont testés pour le virus.

Les matchs des demi-finales sont prévus pour le 1er janvier, comme prévu depuis longtemps, tout comme le match du championnat national est toujours prévu pour le 11 janvier. 20.

«Ils ont encore regardé les matchs toute la saison», a déclaré Bill Hancock, directeur exécutif des Playoffs, à propos du comité de sélection la semaine dernière. «C’est pourquoi nous avons un comité de 13 experts plutôt qu’un système basé sur les données. C’est parce que ces gens peuvent discerner.

Mais Hancock a reconnu dans une interview que certains facteurs que les comités ont pris en compte dans le passé sont absents, notamment les matchs que les meilleures équipes jouent en dehors de leurs conférences.

“Celui qui est probablement le plus important dans l’esprit de tout le monde est le manque de ces matchs intersectionnels marquants”, a déclaré Hancock. «Il suffit de revenir sur les jeux qui ont été importants pour le comité au fil des ans – Notre Dame-Géorgie, les deux jeux Oklahoma-Ohio State, Oregon-Auburn – et le comité n’aura pas cela cette année.

Parmi les jeux prévus cette année qui ont été perdus: Alabama-Southern California, Ohio State à l’Oregon et une confrontation Wisconsin-Notre Dame à Lambeau Field.

C’est vrai.

«C’est à la discrétion de chacun des 13 membres, et n’oubliez pas que personne ne sait combien de matchs une équipe jouera cette saison», a déclaré Hancock. «Chaque membre individuel considère ce qui est le plus important pour lui. Les gens parlent du comité comme d’une unité unique; vraiment, c’est au pluriel: c’est 13 membres qui prennent des décisions individuelles.

Bien que les conférences aient imposé des exigences pour que les équipes atteignent les championnats de la ligue, le comité n’a pas de seuil pour le nombre de matchs qu’une équipe doit jouer pour être admissible aux éliminatoires.

«Le nombre de matchs et de victoires de chaque équipe est certainement important pour peser son classement, mais ce n’est pas le seul facteur». le Playoff a déclaré sur son site Web. Les éliminatoires ont ajouté: «Plus il y a de matchs joués, plus une équipe a de chances de faire ses preuves devant le comité.»

Pas cette année du moins. Mais cela pourrait certainement être plus important dans les saisons à venir.

Les premiers classements et les derniers ont toujours vu des changements. En 2017 et 2018, cependant, trois des quatre meilleures équipes initiales ont finalement participé aux séries éliminatoires de la saison.

La saison dernière, deux équipes qui étaient sur un cours précoce pour atteindre une demi-finale, il y est arrivé: Louisiana State et Ohio State. LSU a finalement remporté le championnat national en battant Clemson à la Nouvelle-Orléans.

L’Alabama et le Penn State ont été initialement classés dans le top quatre l’année dernière. Plus tard cette semaine, l’Alabama a perdu contre LSU et Penn State est tombé au Minnesota.

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