Londres (AFP) – Le football de Premier League et d’autres formes de sport professionnel d’élite en Angleterre seront autorisés à se poursuivre malgré les nouvelles restrictions de verrouillage nationales annoncées lundi par le gouvernement britannique.

Près de 56 millions de personnes en Angleterre reviendront à un verrouillage complet du coronavirus, peut-être jusqu’à la mi-février, pour essayer de réduire la spirale des taux d’infection, a déclaré le Premier ministre Boris Johnson dans un discours télévisé.

Les mesures, qui incluent la fermeture des écoles primaires et secondaires, entreront en vigueur mercredi, a-t-il déclaré après que l’Écosse a annoncé des mesures similaires qui entreraient en vigueur mardi à minuit (0000 GMT).

Mais une liste d’exemptions publiée par le gouvernement britannique permettait «aux sportifs d’élite (et à leurs entraîneurs si nécessaire, ou aux parents / tuteurs s’ils ont moins de 18 ans) – ou à ceux sur un parcours sportif d’élite officiel – de concourir et de s’entraîner».

Un point clé pour déterminer si une compétition sportive peut se dérouler sera si elle a, comme le fait la Premier League, un régime de test et la fourniture de bulles bio-sécurisées en place.

Mais un verrouillage similaire à celui introduit en Angleterre en mars de l’année dernière en raison d’un nombre croissant de cas de Covid-19 signifie que les gymnases en plein air, les terrains de golf et les courts de tennis seront fermés, les sports d’équipe amateurs en plein air étant interdits.

L’annonce de Johnson fait suite à une déclaration plus tôt lundi de Nicola Sturgeon, le premier ministre d’Écosse, qui verra le sport professionnel se poursuivre en Écosse malgré une série de nouvelles restrictions au milieu des inquiétudes concernant l’augmentation du nombre de cas de Covid-19.

Les clubs de football et de rugby écossais seront toutefois autorisés à s’entraîner et à jouer normalement.

Ils figurent tous sur une liste d’exemption du gouvernement écossais qui stipule que «les personnes impliquées dans des sports professionnels, pour s’entraîner, entraîner ou participer à un événement» font partie des groupes autorisés à quitter leur domicile.

Un communiqué de la Scottish Football Association publié lundi a déclaré: «Suite à l’annonce du Premier ministre concernant l’augmentation des restrictions cet après-midi, nous nous mettrons en contact avec @ScotGov sur l’impact sur le football de base. Nous vous fournirons une mise à jour supplémentaire en temps voulu. »

Le nouveau verrouillage de l’Écosse durera au moins le reste du mois de janvier.

“Nous avons décidé d’introduire à partir de minuit (00h00 GMT mardi), pour la durée du mois de janvier, une obligation légale de rester à la maison, sauf à des fins essentielles”, a déclaré Sturgeon au Parlement écossais à Edimbourg.

«C’est similaire au verrouillage de mars de l’année dernière.»

Sturgeon, le chef du Parti national écossais (SNP), pro-indépendance, a déclaré qu’une nouvelle variante à propagation plus rapide du coronavirus, identifiée pour la première fois au Royaume-Uni en décembre avait été un «coup dur» dans la bataille contre le virus.

Elle a déclaré que les preuves étaient «convaincantes» que «la nouvelle variante représente déjà près de la moitié de tous les nouveaux cas en Écosse».

L’annonce de Sturgeon est intervenue alors que la Grande-Bretagne commençait à déployer un nouveau vaccin Covid développé par le fabricant de médicaments AstraZeneca et l’Université d’Oxford.

Pendant ce temps, les champions de football écossais en titre, le Celtic, ont défendu leur voyage d’entraînement controversé par temps chaud à Dubaï en affirmant qu’il avait l’approbation du gouvernement écossais.

Les Hoops se sont envolés pour le Moyen-Orient samedi après une défaite en derby des Rangers qui leur a laissé un énorme 19 points à la dérive de leurs grands rivaux de Glasgow dans la course au titre de la Premiership écossaise.

Le gouvernement écossais a répondu en appelant à une enquête de la Scottish Football Association pour savoir si le Celtic avait violé les exemptions de coronavirus.

Mais, dans une série de tweets publiés lundi, le Celtic a défendu sa position en disant: “Si le club n’avait pas reçu l’approbation du gouvernement écossais, nous n’aurions pas voyagé.”

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