La participation des femmes au sport automobile devrait «exploser» au cours des 10 prochaines années alors que de plus en plus de pilotes émergents prouvent qu’être compétitif n’est pas une «anomalie», déclare l’ex-pilote de Formule E Katherine Legge.

La série Extreme E, nouvelle pour 2021, a consacré une répartition entre 50 et 50 hommes au sein de ses équipes, offrant ainsi aux pilotes féminines de la relève la possibilité de partager la plateforme avec des stars établies du Championnat du monde des rallyes et du World RX.

En attendant, le championnat monoplace de la Série W entièrement féminin revient pour 2021 sur la facture d’assistance de la Formule 1 à huit week-ends de grand prix.

Sportscar régulière Legge, dont le CV comprend des sorts en Champ Car, DTM et IndyCar avant de faire deux départs en FE avec l’équipe Amlin Aguri en 2014-15, dit que les pilotes féminines étaient une «nouveauté» lorsqu’elle a commencé sa carrière en Formule Ford en 2000.

Mais elle est encouragée par les opportunités en constante amélioration pour les participantes, avec le vainqueur de l’initiative Rising Stars de la FIA Women In Motorsport Commission s’apprête à rejoindre la Ferrari’s Driver Academy, et pense que l’élan positif peut un jour mettre fin à la longue attente d’une Formule féminine. 1 chauffeur.

Legge a testé pour Minardi en 2005, et Susie Wolff a participé à quatre séances d’essais libres en tant que pilote d’essai pour Williams en 2014 et 2015, mais aucune femme n’a tenté de se qualifier pour un grand prix depuis Giovanna Amati en 1992 (ci-dessous).

«Au fil du temps que j’ai fait de la course, cela a énormément changé – à l’époque où j’ai déménagé aux États-Unis en 2005, il y avait Danica [Patrick], et moi-même et Susie courons professionnellement et maintenant il y a beaucoup plus », a déclaré Legge à Autosport.

«Quand j’ai commencé, c’était plutôt une nouveauté et maintenant ce n’est plus vraiment une nouveauté, c’est un peu la norme. De plus en plus de filles prouvent que nous pouvons être compétitives, donc ce n’est pas une anomalie.

«La série W est arrivée, il y a plus de femmes là-dedans, donc les temps changent.

«J’aurais aimé avoir 20 ans de moins, honnêtement, car les opportunités pour les femmes en course sont des milliers de fois plus nombreuses que lorsque j’ai commencé.

«Les portes s’ouvrent et il y a plus de gens qui ouvrent ces portes qui vont donner aux Katherines du futur, 9 ans, plus d’opportunités. C’est vraiment cool de voir se dérouler au cours de ma carrière.

“Je pense que ça va exploser ici dans les 10 prochaines années environ et je pense que nous verrons des femmes en Formule 1 et dans tous les premiers rangs de la course.”

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